10 skitne små hemmeligheter av hoteller

Anonim

Gjennomsnittlig hoteller gjør en mye bedre jobb med å tilfredsstille kunder enn flyselskaper - en konklusjon støttet av mange undersøkelser og rangeringssystemer. Men å slå flyselskapene er en ganske lav bar: Ingen moderne hotelllopphold er like rett og slett ubehagelig og ubehagelig som et økonomiklasse flyselskaps sete.

Likevel har mange hoteller og hotellkjeder en del skitne små hemmeligheter som de foretrekker å holde seg under omslag. Noen er endemiske mens andre er isolert. Her er noen du vil gjerne vite.

Obligatoriske avgifter

Obligatorisk "resort", "concierge", "housekeeping" og "porterage" avgifter (sammen med andre mer esoteriske varianter) er hotellbransjens mest aktive og utbredte nåværende ordning. Hotelgjerningsmenn slår av en del av den virkelige prisen, legg den gjenværende lavballs-partiprisen som grunnrommet, gi en plausibel etikett til den avskårne delen, og legg den inn igjen før du kjøper. Øvelsen startet i Las Vegas og Hawaii, men det sprer seg som en kreft gjennom mye av USA

Øvelsen skader forbrukerne ved å gi Scheming-hoteller en tilsynelatende prisfordel i forhold til ærlige hoteller i sideprøve sammenligninger. Disse fungerer som "skjulte" avgifter i noen tilfeller, men for det meste uttaler hoteller dem et eller annet sted langs linjen. Som det er så ofte, er avsløring et utilstrekkelig middel: Florida Prosecutor General beskrev rettferdig en lignende svindel noen år tilbake som å være "iboende villedende".

Heldigvis kommer flere forbrukeraktivister etter at FTC og de enkelte stater forbyder øvelsen. Og advokater generelt i andre stater blir interessert. Forbrukerne kan se snart nødvendig korrigerende tiltak.

Det er ingen forbrukerbeskyttelse mot overbooking

Institutt for transport krever flyselskaper for å kompensere reisende som er rammet av en oversold flytur. Men oversold hotellets gjester har ingen sammenlignbar beskyttelse på enten føderale, statlige eller lokale nivåer, så langt vi kan fortelle. Hvis du kommer opp med en bekreftet reservasjon, men hotellet er oversold og ikke kan gi deg et rom, har hotellet ødelagt en kontrakt, og du har antagelig et middel gjennom kontraktsretten. Men det gir deg ikke et sted å sove den kvelden.

Tradisjonelt, hvis du har en reservasjon, og et hotell ikke er i stand til å imøtekomme deg, er et hotell ment å "gå" deg: Finn en innkvartering i et "sammenlignbart" hotell i nærheten, ordne transporten til hotellet hvis det er mer enn innen gangavstand, og betal for din første natt. Dessverre er øvelsen noe av en urbane legende, noen ganger æret, men noen ganger ignorert. Det er hverken lov eller formelt krav hvor som helst, til og med som en anbefaling fra bransjens fagforeninger. Du kan spørre, men du kan ikke kreve. Og så vidt vi vet, jobber ingen for tiden med å etablere noen slags industristandard.

De vil "eie" deg

Mange hotellkjeder følger samme mål som de store flyselskapene: De ønsker å "eie" deg som kunde, og spesielt sørg for at du bestiller gjennom egne kanaler. Fordelene til hotellene er 1. de trenger ikke betale noe til tredjeparts online bestillingsbyråer og 2. de har mulighet til å oppsøke deg eller selge deg noe annet.

Hva dette betyr for forbrukerne er at hotellene gir deg sterke insentiver til å gjøre ting deres måte. De kan tilby medlemskap eller aldersbaserte rabatter som de fleste tredjepartssystemer ikke kan få tilgang til. Og noen kjeder begrenser nå sine "gratis" Wi-Fi eller frokost tilbud til medlemmer av deres hyppige opphold programmer som booker direkte med hotellet. Nettoresultatet er at tredjeparter er gode for å finne hoteller, men du må gå gjennom hotellet for å sjekke tilbud som tredjeparter ikke kan vise.

Wi-Fi: Høye avgifter, lave hastigheter

Wi-Fi nærmer seg raskt deal-breaker status: Hvis et hotell ikke har Wi-Fi på rommet, vil mange reisende ønske å gå et annet sted. Dette er tilsynelatende sant selv i feriestedområder hvor fokus er (tilsynelatende) på å nyte den lokale stranden eller fjellet. Og i økende grad forventer kundene at Wi-Fi skal inkluderes i romprisen sammen med senger, ventilasjon og varmt vann.

For noen merkelig grunn tar mange hoteller seg for Wi-Fi. Og for noen virkelig underlig grunn er de mer oppskalere hotellene mer sannsynlig å ta betalt for det. Det virker sint: Hvis Motel El Cheapo klarer å tilby gratis Wi-Fi, hvorfor trenger Ritz å belaste så mye som $ 15 til $ 20 per dag?

Et relatert og like forferdelig problem er at selv dyrt Wi-Fi på posh hoteller kan være virkelig s ... l ... o ... w. Du kan se selv takket være hotelwifitest.com. Noen av de dyreste hotellene gir ekstremt lav båndbredde.

Dette problemet - i hvert fall avgiften del - vil trolig løse seg selv, da gratis Wi-Fi er på vei til å bli en nesten universell norm. Når det gjelder hastigheten, er det imidlertid noen gjetning.

Urimelige parkeringsavgifter

Ingen forventer gratis parkering på et hotell i Midtown Manhattan eller rundt Union Square i San Francisco. Men du forventer gratis parkering på lavt nivå i en forstad, som er omgitt av et ekspansivt parkeringsområde. Dessverre løper du noen ganger i parkeringsavgifter på uventede steder og steder der hotellet ikke egentlig kan rettferdiggjøre dem.

Dette er mer av en peeve enn et alvorlig problem, og en du kan vanligvis unngå. Men det viser at du alltid bør verifisere at parkeringsplassen er ledig.

Ikke respondere klimakontroll

Den mest ubehagelige natten jeg noensinne har opplevd på et hotell var på en firestjerners eiendom på Orly flyplass utenfor Paris. Det var tidlig på våren under en unseasonal varmebølge. Hotellets klimakontrollsystem var fortsatt satt for "vinter", noe som betyr at bare varmen var på, og med vinduer som ikke åpnet rommet, ble det en ovn. Hotellet kunne ikke gjøre noe annet enn å tilby en liten bærbar vifte; tilsynelatende bytter hele systemet fra oppvarming til kjølemodus kreves en dag eller mer.

Disse dagene har moderne hoteller en tendens til å ha vinduer som ikke åpner i det hele tatt, eller hvis du er heldig, åpner du noen få tøffe tommer. Noen selv ta betalt for air condition! Og hvis klimasystemet ikke er ditt eget å kontrollere, kan du finne deg i en dårlig natt. Du støter ikke på dette problemet ofte, men når du gjør det, er den eneste lettelsen å flytte til et annet hotell.

Plassering og utsikt overdrivelse

Ordene "bare skritt til stranden" i en brosjyre eller online beskrivelse betyr ikke mye med mindre hotellet angir hvor mange trinn det er. På samme måte kan en "delvis" havutsikt være delvis, dersom den eneste måten å få et glimt på sjøen er å holde hodet ut av et vindu og se bortom en travel motorvei, kjøpesenter eller flyplassbane. Og en vidvinkelobjektiv kan gjøre et skap så stort som en ballsal.

Du møter rutinemessig mild puffery som gjør et hotell til å virke bedre enn det er. Men hoteller krysser - eller i det minste holder tåen over - den fine linjen mellom ufarlig overdrivelse og rettferdig løgn. Som forbruker er din beste beskyttelse å gjøre noen undersøkende forskning på TripAdvisor eller en annen kilde til upartisk rapportering fra reisende.

Veggedyr

Ja, hoteller havner noen ganger bedbugs, og problemet ser ut til å bli verre de siste årene. Hoteller finner det vanskelig å forhindre invasjon av bedbugs siden de små critters ofte hitch rides på intetanende gjester. Problemet har fått en høy nok profil for å tiltrekke seg minst tre nettsteder dedikert til rapportering om hotel bedbug-opplevelser: Bedbug Registry, Bedbug Reports og Bedbugs.net. Du kan også se bedbugsrapporter på TripAdvisor og andre leserbaserte hotellanmeldelseswebsteder.

Prisutjevning

Hoteller jack opp sine priser for store arrangementer. Sikkert, det er ikke en overraskelse. Uansett om det er en Super Bowl, World Cup, World Series, OL eller en stor konvensjon, vil lokale hoteller typisk spørre dobbelt eller mer hva de tar i normale tider. På noen måter kan du ikke klandre dem: Prissetting er den klassiske metoden for å balansere tilbud og etterspørsel, og når etterspørselen er høy og kapasiteten er fast, sier markedet at prisene øker til etterspørselen krymper til kapasitetsnivået. Men du kan ikke unngå minst en liten bit av skadenfreude når spådde horder ikke viser seg for en høyt hyped hendelse og rommene blir tomme.

For mange palmer å krysse

Sjekk inn i en typisk motell langs en utdanningen, og kontoristen gir deg en nøkkel, sier "Ha en fin dag", og glemmer omgående om deg. Men i et eksklusivt hotell, må du noen ganger løpe en kjeve av folk som holder håndflatene sine for å krysse - med regninger. Du har schlepped bagasjen din fra flyplassen, kanskje langs en halv kilometer av korridorer, bare for at noen vil ha $ 3 for å hale posen noen få hundre meter til rommet ditt. Vil du ha en taxi? Dørvakten toots en fløyte, du gaffel over noen få dollar.

Det mest irriterende elementet i alt dette er den relativt nylige trenden som du forventes å tipse husholdere og andre ansatte for tjenester du tidligere hadde dekket av romprisen. Dette er ikke å si at husassistenter kan både fortjener og trenger mer kompensasjon enn hotellet gir. Men det triste faktum er at alt for mange arbeidsgivere i disse dager prøver å skifte ansatte fra fullt kompensert mot tipsbaserte arbeidsgrupper for å redusere lønnen.