2018: Hvorfor det er ikke bare året techindustrien ønsker å glemme

Anonim

FOSTER CITY, Calif. - Å, hva et år var det.

Ristet av datasikkerhetsskandaler, sosial media-manipulering og #MeToo-bevegelsesinnspilt ledelsesutvikling, er det lett å bli sittende fast i historien som 2018 var et år som teknologibransjen ønsker å helt glemme. Men det er ikke det komplette bildet.

For å være klart, er de tekniske selskapene som er opptatt av bekymringer, ekstremt viktige problemer og vil trolig påvirke ikke bare den tekniske verdenen, men vårt overordnede samfunn i mange år framover. Men det var også ganske mange positive og fremtidsrettede utviklinger som kom fra teknologibransjen i år, da det kjempet gjennom sin vanskelige ungdomsfase og i full voksenliv.

For en, 2018 var året da ideen om talebeskrivelse gikk vanlig. Takket være den pågående suksessen med produkter som Amazons Alexa-powered Echo-linje og Google Assistant-drevne Google Home-serien, har en stor andel av amerikanske boliger en helt ny måte å samhandle med internett og informasjon generelt. Selv om det er sikkert voksende smerter å overvinne og evnen til å utvide, er det ingen tvil om at vi snart vil se tilbake til 2018 som den virkelige begynnelsen av en helt ny måte å samhandle med den digitale verden på i en mer usynlig, mer science-fiction- som "ambient computing" type måte.

Fra AI til utvidet virkelighet

Det siste året så også databehandling og digital teknologi på nye former. Tenk på den siste iterasjonen av Sony er litt dyrt (men likevel utsolgt fra sin første runde) Aibo robothund. Ved hjelp av de nyeste teknologiene for kunstig intelligens (AI), en rekke sensorer og viktige forbedringer i personlig robotteknologi, forklarer Aibo en verden av robotkammerater. Enda viktigere, det gir et positivt perspektiv på hvordan vi kan få flere "menneskelige" samspill med teknologibaserte produkter i fremtiden.

Og 2018 var også året da teknologier som virket ustoppelig, begynte å ramme en vegg - i hvert fall for nært sikt. Etter år med vekst så det verdensomspennende smarttelefonmarkedet, salget avtar - i liten grad fordi, vel, de har blitt kjedelige. Jo, de er fantastiske enheter som alt vi bruker alt for mye tid på, men på dette tidspunktet ser de stort sett alle ut (og tør jeg sier funksjon) det samme. Heldigvis lover den forventede lanseringen av sammenleggbare skjermer og 5G-nettverk å spice opp ting i smarttelefonmarkedet i 2019.

Tilsvarende har markedet for virtuelle virkelighet (VR) og forstørret virkelighet (AR) -produkter til tross for mange år siden ennå ikke vært vanlige. Ja, i år så debuten til det utbredte Magic Leap-hodetelefonen, men den ulykkelige lanseringen som en utviklingsplattform har ennå ikke gjort enda den minste rippelen i markedet. I tillegg har de siste månedene sett de raske avgangene av flere bemerkelsesverdige oppstart i feltet, inkludert Meta, ODG, Blippar og andre. De fleste involverte selskaper oppgir ennå ikke AR / VR-enheter, men det har sikkert vært en tilbakestilling av forventninger og fokusert på flere nisjemuligheter.

Teknikk på veiene

I bilindustrien fant 2018 noen store teknologiske fremskritt. De fleste forbrukere er nå interessert, om ikke mer interessert, i de tekniske egenskapene som kommer i en bil som de er i tradisjonelle ytelsesstatistikker. Dessverre ble disse teknologiske fremskrittene i stor grad kompensert av det dypt forstyrrende faktum at tidlig innsats ved autonom kjøring har vært direkte og indirekte involvert i dødsfall av sivile i løpet av det siste året.

Livs-og-døds konsekvenser er en hard ny virkelighet for teknologiske verden, og det er ingen tvil om at det kommer til å vare lenge før de fleste forbrukere stoler på autonome kjørearbeid. Heldigvis blir det gjort gode fremskritt på mer praktiske sikkerhetsfremskritt i teknologisk drevne kjøregenskaper, for eksempel automatisk bremsing og døsighetskontroll, og vi bør se mye mer i 2019.

Gjennom en teknologivirksomhetslins, så 2018 flere overraskende utviklinger. Først etter mange år med utrolig vekst så store tech-ledere at aksjekursene tok dramatiske treff. Fangene (Facebook, Apple, Amazon, Netflix og Google), spesielt, er nå alle over 20% for året. I tillegg ble Apple nylig dethroned som det verdifulle selskapet i verden - etter flere år på toppen - erstattet av en annen, fast etablert tech giant, Microsoft. Til dels er dette et tegn på et skarpere fokus på vekstpotensialet i den mer business-to-business-fokuserte teknologistrategien som Microsoft har, men det er også en anerkjennelse for at Microsofts kapasiteter har utvidet seg til et mye bredere utvalg av teknologibaserte tilbud, inkludert cloud computing, enn det noen gang har før.

Alt fortalt, 2018 var både et bemerkelsesverdig og tumultuøst år for teknologibransjen som satte scenen for det som lover å være et enda mer utrolig år i 2019. Mellom AIs voksende kraft og innflytelse, den utbredt lanseringen av 5G og det uunngåelige Bevegelser mot meningsfylt nasjonal regulering på visse aspekter av teknologisk industri, 2019 er allerede i ferd med å bli det mest etterlengtede året for observatører av teknisk industri i lang tid.