Amazon forbinder digital assistent Alexa med mikrobølgeovn, klokke og bil

Anonim

Alexa forhåpentligvis vil ikke brenne popcorn. Men Amazons digitale assistent kan singe sine rivaler.

Det er en nøkkel takeaway fra Alexa-drevne produkter Amazon lanserte torsdag, fra en forventet AmazonBasics Microwave til en liten kassettstørrelses gadget, Echo Auto, som lar Alexa henge med deg i bilen.

Amazonas design på smart hjemdominasjon og hinsides er ikke noe nytt, og er ikke forskjellig fra Apple, Google eller Samsung. Hvert selskap ønsker å lokke deg inn i sitt eget økosystem - og hold deg der.

Jeff Bezos mannskap ser ut til å ha fart på sin side. Amazon påstår nå mer enn 20 000 Alexa-kompatible enheter fra mer enn 3500 merker, opp fra rundt 4000 enheter og 1200 merker i januar.

Selskapets siste produkt lavine kommer med oppdateringer til Echo familien av smarte høyttalere, som for eksempel $ 34 Echo Input. Gjennom en 3, 5 mm lydkabel eller Bluetooth, vil Input la deg legge til Alexa til noen av dine eksisterende tredjeparts høyttalere.

Amazon annonserte også en $ 24, 99 Amazon Smart Plug for å kontrollere smarte lys, kaffemaskiner og andre tilkoblede husholdningsapparater med stemme. Og en $ 29.99 veggklokke med en LED-ring som lar deg visualisere flere timere du kan angi med stemme.

Men den kompakte mikrobølgeovnen som vil bli utgitt 14. november, og at du kan forhåndsbestille umiddelbart, er, unnskyld ordspillet, hva som sannsynligvis vil få mange av dere til å lage mat. Å la Alexa håndtere jobben via stemme er potensielt tiltalende. Du kan lage mat med stemmen: "Alexa, mikrobølgeovn to poteter" eller "Alexa, oppvarme kaffen."

Jeg bør påpeke at Alexa ikke er bygd inn i mikrobølgeovnen selv, så for denne typen håndfri kontroll trenger du fortsatt en kompatibel Echo-høyttaler parret til mikrobølgeovn. Det er også en Ask Alexa-knapp på mikrobølgeovn.

Selvfølgelig går vokalautomatisering bare så langt. Du må fortsatt legge maten i ovnen selv - beklager, det er ikke en Alexa-robot å gjøre det for deg. I all alvor er en stemmestyrt mikrobølgeovn ikke bare praktisk, men det kan være til nytte for personer som er blinde eller har lav syn.

Det vil ikke sjokkere noen gitt Amazons stamtavle at det også er et shoppingspill her. Amazonas mikrobølgeovn kan også automatisk ombestille popcorn når du går lavt, gjennom selskapets Dash Replenishment-teknologi. Det kan bare være et spørsmål om tid før det også er noen form for forbindelse med Amazon-eide Whole Foods.

Dette reiser også spørsmål. Vil vi at Amazon skal vite hvor ofte vi nåker, si en potet?

Og glem Alexa for andre, det er et annet forstyrrende element her, spesielt prisen. Amazon lader bare $ 59, 99 for mikrobølgeovn, og det er ikke et feiltrykk. Rivaliserende apparatmakere, som alle formentlig selger sine egne ovner på Amazon, må riste i støvlene sine. Forutsatt at denne 700-watt mikrobølgeovn viser seg å være til og med halvveis anstendig, tror jeg at Amazon skal selge mange av dem.

Nå kan vi skifte til bilen. Du kan også allerede forutse de mange måtene som den nye Echo Auto-gadgeten kan være nyttig når du er på rattet: "Alexa, legg til melk og yoghurt i min matliste." "Alexa spiller min Audible Book." "Alexa, hva er det trafikken?"

Amazon sier at du kan sette opp "rutiner" gjennom Echo Auto, for å for eksempel slå på lysene i huset ditt automatisk, det øyeblikket du drar inn i oppkjørselen din.

I utgangspunktet vil Echo Auto kun være tilgjengelig kun ved invitasjon - for bare 24, 99 dollar. Amazon planlegger å doble prisen når Echo Auto er åpnet opp for alle. Det ser også ut som at Amazon kaster Echo Auto som et billig ettermarkedsprodukt som ikke krever en fabrikkinstallasjon.

I bredere grad gjør Amazon andre løfter for Alexa, med initiativer som skal gjøre det lettere å sette opp et smart hjem i utgangspunktet. Vi får se.

Amazon prøver også å la deg gå dypere inn i en samtale med sin digitale assistent uten at du må bjeffe "Alexa" våkneord hver gang.

Og Amazon lanserer også Alexa Hunches, ved hjelp av kunstig intelligens for å lære din oppførsel over tid og gjøre spådommer om hva du kanskje vil gjøre neste. Si god natt til Alexa, for eksempel, og Amazonas assistent kan minne deg om å låse døren din.

E-post:; Følg Personal Tech Columnist @edbaig på Twitter