Apple skifter inn i bakside på bilprosjekt: rapport

Anonim

SAN FRANCISCO - Apple kan tenke to ganger om å komme inn i bilbransjen.

Cupertino, Calif. IPhone-maker, som aldri har offentliggjort at den jobber med en bil, har angivelig lagt av ansatte i tilknytning til den såkalte Project Titan, ifølge anonyme kilder sitert av The New York Times sent på fredag.

Rapporten sier at tre ansatte sier at Apple hadde sparket "dusinvis av ansatte" fra bilteamet, som for bare to måneder siden ble overtatt av Bob Mansfield, en toppleder i Steve Jobs-epoken som hadde vært coaxed for å bli med i selskapet.

Apple nektet å kommentere rapporten. Selskapets aksjer (AAPL) hadde lukket den vanlige trading ned 2% til $ 103, 13.

USA i dag

Dell er større, og klar til å romme i skyskrigen

USA i dag

Ford Motor kjøper til pendelbussvirksomhet

Det gjenstår å se om dette representerer forlatelse av et bilprosjekt eller bare dets refokusering. I løpet av de siste årene har rapporter angitt at Apple har ansatt hundrevis av ansatte for å jobbe på Titan, så det vil ikke utgjøre noen dusinvis ikke en engrossalg av et slikt prosjekt.

I juli rapporterte Bloomberg at Apple hadde ansatt QNX grunnlegger Dan Dodge. QNX er en del av BlackBerry og har funnet stor suksess når det gjelder å tilby dash-operativsystemer for et bredt spekter av bilprodusenter. Betydende, citerte Bloomberg-rapporten også navngitte kilder som var kjent med Apples bilprosjekt, og sa at selskapet var omskolering av Titans fokus på selvdrevet bilteknologi.

Det ville være fornuftig med tanke på det feberiske tempoet i autonom bilinnovasjon.

I løpet av de siste ukene alene, annonserte Ford at det ville produsere en kjøretur-fokusert selvkjørende bil uten ratt eller pedaler innen 2021, mens Uber avslørte at det snart ville begynne å plukke opp passasjerer i Pittsburgh i selvkjørende biler. Google har jobbet i en autonom og kontrollfri bil i åtte år. Og kinesisk søkegigant Baidu har forpliktet seg til å teste autonome biler på amerikanske veier snart.

USA i dag

Apple starter preorders for iPhone 7 og 7 Plus

Mer enn 30 teknologi- og bilforetak sies å jobbe med selvkjøringsteknologi, ifølge CB Insights.

"Dette er et tilfelle av å spekulere på spekulasjoner, men det er fortsatt mye vi ikke vet om hvor bilmarkedet går når det gjelder neste generasjon sjåfører, " sier markedsforsker Carolina Milanesi av Creative Strategies. "Det handler ikke bare om selvkjørende biler, men også om eierskap mot rideselskapstjenester."

Volvo leverer allerede biler til Ubers selvkørende testprogram. Nå samles det med den gigantiske leverandøren Autoliv for å skape sitt eget fullt selvkjørende system.

Til det punktet, på fredag, annonserte Ford at det var å kjøpe San Francisco pendlerflyselskap Chariot i et bud om å legge til inntektsstrømmer som ikke stole helt på bilkjøpere.

"Endring av strategi på dette punktet er ikke nødvendigvis en dårlig ting (for Apple), " legger Milanesi til. "De tror kanskje det er en annen måte å kutte katten når det gjelder både å få forbrukernes penger og (deres) engasjement."

USA i dag

Det er selvkjøring eller bust for Uber CEO; IPO kan vente

Hvorvidt Apple jobber med bilkjøring alene eller hele bilen, er også et spørsmål om spekulasjon. Men hvis selskapets fortidshistorie er noen indikasjon, vil Apple sannsynligvis ha som mål å mate sin egen programvare med cutting edge hardware - samme vellykkede tilnærming som ble tatt da Apple omdefinerte Mp3 med iPod, smarttelefonen med iPhone og tavlen med iPad.

Selv om Apples fenomenale økonomiske suksess - en markedsplass på 580 milliarder dollar - og 200 milliarder dollar i kontanter - er blitt bygget på iPhone-baksiden, ville det være at selskapet skal jobbe mot produkt som kan hjelpe selskapet å vokse.

Smarttelefonens salg avtar etter hvert som markedsmetningen øker. Gartner rapporterer at salget ikke lenger vil vokse i to siffer, og rammer 7% vekst i 2016 for å nå 1, 5 milliarder enheter. Dette er nede fra 14, 4% vekst i 2015. I 2020 er smarttelefonsalg på tempo til totalt 1, 9 milliarder enheter.

I motsetning til at en fersk BCG-rapport om selvkjørende biler forutsier at markedet for delvis og fullt autonome kjøretøy forventes å hoppe til 42 milliarder dollar i 2025 og deretter til nesten 77 milliarder dollar i 2035, og at bilene med autonome funksjoner vil fange 25% av det nye bilmarkedet innen 2035.

Apples administrerende direktør Tim Cooks siste avbøyning om emnet kom i løpet av midten av august intervju med The Washington Post . Når Cook spurte om firmaet skulle bygge en bil, sa han: "Vi har alltid sett på at folk elsker overraskelser."

Bidragende: Jon Swartz