Apple-leverandøren Foxconn vil ha selvkørende arbeiderbusser

Anonim

MILWAUKEE-Shuttles ferrying arbeidstakere på Foxconn spredt nye amerikanske campus kan avstå en arbeidstaker: Sjåføren.

Den taiwanbaserte elektroniske produsentens planer om å bruke førerkjøretøyer til å flytte tusenvis av arbeidere om dagen på sin 22 millioner kvadratmeter campus ca 30 miles sør for Milwaukee, kunne bane ny grunn for teknologien, som lover å omforme transport i dette landet.

Mer enn et dusin stater krypterer for å gjøre seg klar for selvkjørende biler, og mens store selskaper fra Google til General Motors tester slike biler, er få i bruk enda. Foxconns planer kunne akselerere Wisconsin's flyt i selvkjørende biler og vise hvordan eksisterende motorveier kan endres for autonome kjøretøy.

Foxconn Technology Group i juli annonserte planer om å bygge et produksjonsanlegg på 10 milliarder dollar for å bygge de flytende krystalldisplayene som brukes i fjernsyn, dataskjermer og andre produkter, et landemerkeavtale som med nesten 3 milliarder dollar i statlige insentiver også utgjorde den største incitamentspakken for et utenlandsk selskap i amerikansk historie.

Selskapet har fortalt Wisconsin-tjenestemenn at det vil ha veier med teknologiske nyvinninger, inkludert de som kan ferge arbeidere og frakt i autonome kjøretøy til sine fasiliteter øst for I-94.

Wisconsin-tjenestemenn anerkjente tidligere Foxconn interesse for å se slike baner på I-94 for førerkjøretøyer for å flytte forsyninger mellom Milwaukee Mitchell International Airport og fabrikken. Selskapet ser også bruken av slike kjøretøy nær fabrikken for å lette pendeltrykket.

Selvkjørende kjøretøy forventes å bli brukt til en rekke formål, inkludert lastebiltransport og etterspørselstjenester. Kjøretøyene styres med radar, globale posisjoneringssystemer og innebygde kameraer. Oppgradering av veier, slik at deres høyteknologiske utstyr kan "se" viktige veibeskrivelser er en viktig del av overgangen til førerløse biler.

En annen er et nasjonalt regelverk. I september utstedte US Department of Transportation nye retningslinjer for selskaper som utviklet selvkjørende biler som fjernet ventetider for testing og roll-outs. Retningslinjene drev imidlertid kritikk fra forbrukergrupper med sikkerhetsproblemer som sa at Trump-administrasjonen var for høyt med industrigrupper.

Foxconn bygger en $ 10 milliarder fabrikk campus i Wisconsin.

I Wisconsin sa statsdepartementet for transport i dokumenter at det er "sterkt forpliktet" til å gjøre oppgraderinger på viktige veier innen 2021 for å imøtekomme selvkjørende kjøretøy, i det minste nær anlegget.

Byrået reagerte ikke på forespørsler om å kommentere denne historien.

I januar benevde det amerikanske transportdepartementet University of Wisconsin-Madison som en av 10 "beviser", eller pilotsteder, over hele landet, designet for å oppmuntre til testing, informasjonsdeling og forskning som involverer automatisert kjøretøyteknologi.

Den forventede størrelsen på Foxconn-prosjektet potensielle logistiske problemer - både for anlegget i et landlig område i Racine County og motorveien systemet sør for Milwaukee i Racine og Kenosha fylker. I dette området er overbelastning i toppperioder allerede et problem, og prognoseres av statsplanleggerne for å forverres i de kommende årene på grunn av Foxconn og andre press.

Foxconn har til hensikt å ansette kjøreløse kjøretøyer for å flytte anslagsvis 4000 ansatte per skift til jobbene sine på selskapets fabrikk, ifølge statens DOT-dokumenter.

En Waymo minivan utstyrt med selvkjørende sensorer bremser plutselig for en svart bil som har støttet ut av en innkjørsel uten å se. Testen ble utført på Waymos testanlegg i sentrale California.

Arbeidere på anlegget ville parkere sine biler i mye vest for I-94, og deretter bli drevet en kilometer eller to til Foxconns campus langs to veier som er slated for større oppgradering, viser DOT-dokumenter.

Selskapet planlegger også å bruke autonome kjøretøyer til å flytte frakt på de to veiene.

Begge veiene vil bli oppgradert med infrastruktur for å støtte såkalte tilkoblede og automatiserte biler - også kjent som CAV. Koblet teknologi tillater kjøretøy å kommunisere med veibane infrastruktur som trafikklys. "Automatisert" teknologi tillater selvkjørende biler.

Staten DOT sa at den også planlegger å investere statsmidler i de høyteknologiske oppgraderingene, i tillegg til eventuelle midler fra den føderale regjeringen.

Bruken av førerkjøretøyer som bærer ansatte ble først rapportert av Milwaukee Business Journal .

Milwaukee Journal Sentinel rapporterte 13. november at state highway planleggere utforsker bruken av spesielle kjørebaner for førerkjøretøyer på I-94 - en ide om at Foxconns ledere legger til statstjenestemenn.

"Mitt inntrykk er at Foxconns interesser er definitivt større enn bare å sette opp en plante, " sa Peter Rafferty, en forsker i Trafikkoperasjoner og Sikkerhetslaboratoriet ved UWs Engineering College.

"Smarte byer, nye mobilitetsalternativer og tilkoblede og delte kjøretøy er ideer de tenker på, " sa Rafferty. "De spør" hvordan kan vi bringe alt sammen? " ”

Han tenker Foxconn ved hjelp av kjøretøy som ville flytte et dusin eller så ansatte om gangen. Mens ulykker med autonome kjøretøy har tiltrukket overskrifter, sa Rafferty at fordelene med slike kjøretøy er sikkerhet, spesielt på dedikerte ruter med konstant ebb og strøm av brukere.

Forrige måned gjorde en sjåførfri passasjerbuss fra franskmaker Navya et besøk til Madison. På den tiden var det planer om å sette skyttelbussen gjennom testkjøringer.

Men Rafferty sa i siste øyeblikk at National Highway Traffic Safety Administration opprettholdt et unntak som ville ha tillatt Navya å operere etter en ulykke den 8. november i Las Vegas - der kjøretøyet gjorde sitt første løp i en kort tur i sentrum.