Arizona interneringskamp: Poston Memorial Monument

Anonim

Redaktørens notat: Med den nasjonale samtalen som fokuserer på innvandring i kølvandet på presidentvalget, deler vi denne historien om en japansk internasjonalleir i andre verdenskrig i Arizona. Det ble opprinnelig publisert 25. april 2015.

Da den føderale regjeringen rundet opp en gruppe mennesker og flyttet dem til ugjestmilde terreng hvor de måtte bo, var det en scene som var trist kjent i Arizona. Men dette skjedde ikke på den støvete grensen på slutten av 1800-tallet. Denne spesielle urettferdigheten skjedde kort tid etter bombingen av Pearl Harbor.

Den 19. februar 1942 utstedte president Franklin D. Roosevelt Executive Order 9066 som ga krigsekretæren lov til å foreskrive bestemte områder som militære soner og å evakuere alle personer som anses som en trussel mot nasjonal sikkerhet. Som et resultat ble over 110.000 menn, kvinner og barn av japansk forfed, de fleste amerikanere, utsatt fra vestkysten og transportert til 10 internasjonalleirer over hele landet.

RELATERT: Trump alliert snakket om internasjonalleiringer i andre verdenskrig fortsetter smertefullt minne Arizona's militære historie: Battle of Picacho Pass

En av de største leirene ble kalt Poston eller Colorado River Flyplassssenter og dekket 71 000 dekar av hard ørken 12 miles sør for Parker.

I krigstid går alt raskt. De fleste av folket fikk sine obligatoriske evakueringsordrer med bare noen få dagers varsel. De ble tvunget til å forlate boliger, bedrifter og eiendeler. De kunne bare ta det de kunne bære da de ble hustled av til forsamlingslokaler for behandling og deretter begrenset til en interneringskamp.

Livet bak gjerdet

Boligkvarter for evakuerer av japansk forfedre på dette krigsflyttningsmyndigheten senter sett fra toppen av vanntårnet mot sør vest i Poston, Arizona 1. juni 1942.

Poston Flyttingssenteret besto av tre leire, Poston I, II og III. Internerne kalt dem Roasten, Toasten og Dustin. Entreprenør Del Webb brakte inn et mannskap på 5000, som jobbet med dobbeltskift. Bygg på Poston Jeg begynte 27. mars 1942, og ble ferdig om tre uker. De andre leirene ble gjennomført på færre enn 120 dager. Vakt tårnene ble ikke bygget fordi stedet var så fjernt.

Familier ble tildelt plass i tre- og tjærebakker, vanligvis fire familier til en bygning. Leveforholdene var primitive, med mange internere tvunget til å bære buketter med vann til deres kvartaler daglig. Møbler ble bygget fra det som kunne reddes, og madrasser var fylt med høy. Klær, toalettsaker og andre varer kan kjøpes på butikkstedet eller bestilles fra Sears-Roebuck-katalogen.

RELATERT: Arizona's militære historie: Kingman Army Air Field

Leiren ble oppkalt etter Charles Poston, kjent som "Arizona far" og statens første superintendent for indiske saker. Alle tre Poston leirene var på Colorado River Indian Reservation. Tribal Council motstod bruken av sitt land for et flyttingssenter, med altfor godt å vite hva det innebar, men ble overstyrt av Bureau of Indian Affairs og hæren.

Poston tjente en annen hensikt enn å overnatte de fanger. BIA, som administrerte leiren før krigsflyttningsmyndigheten tok kontroll, så nytte av statlige midler og et stort basseng med gratis tvangsarbeid. De fanger ble satt til jobbbyggingsdammer, kanaler, veier og skoler. Med den infrastrukturen på plass, kunne regjeringen konsolidere spredte innfødte amerikanske stammer på den store, og nå mye mer beboelige, reservasjonen.

Befolkningen i Poston nådde 17.867 i september 1942, noe som gjorde den til den tredje største byen i Arizona. En bryllupsreise hytte ble satt til side for nygifte. I Poston ble 662 babyer født og 221 voksne døde, og brukte sin siste dag i en inngjerdet forbindelse.

For barns skyld

Evakuer av japansk forfader registreres ved ankomst til War Relocation Authority sentre i Poston, Arizona hvor de vil bruke varigheten 28. mai 1942.

Mange internere prøvde å gjøre det beste ut av den vanskelige situasjonen for barns skyld. Leker ble laget av hva materialene var hendige. Svømmebassenger ble gravd langs kanaler; baseballbaner, basketballbaner og parker ble hugget ut av ørken terrenget; og klasserom ble bygget av adobe murstein.

Interne vokste grønnsaker og frukt og hevet kylling og hogs for å supplere de fattige måltidene regjeringen serverte. En rekke jobber var tilgjengelige, og betalte $ 12 - $ 19 i måneden. For en gang produserte fanger camouflage netting og skip modeller som ble brukt som trening hjelpemidler for maritimt personell. Andre jobbet utenfor leiren som gårdsarbeidere.

RELATERT: Arizona militærhistorie: Tubac Presidio

Spenninger var ofte høye. På høsten 1942 hadde mange ovner ikke blitt installert og matmangel var hyppige. I november ble en påstått administrerende informant alvorlig slått. To internere ble arrestert. Da det ble annonsert at mennene skulle bli prøvd utenfor leiren, brøt protestene ut og arbeiderne gikk i streik. Et fredelig bosetning ble nådd en uke senere, med internerne mottatt de fleste av deres krav.

Mer enn 1200 menn og kvinner fra Poston tjente i USAs væpnede styrker under andre verdenskrig. Det var 117 tilfeller blant den gruppen, inkludert 25 menn som døde i kamp.

Interne ble utgitt i 1945. Mange av dem som hadde blitt opprotet, fikk aldri sin eiendom tilbake. Etter at krigsflyttningsautoriteten hadde sluppet Poston, vendte landet tilbake til Colorado River Indian Tribes. Det gjorde også alle bygninger, veier, kanaler og andre forbedringer som kom på grunn av leiroperasjoner og arbeidet til de som bodde der.

I 1988 undertegnet president Ronald Reagan sivile frihetsloven for å kompensere alle japanske avstamninger som ble fengslet under krigen. Lovgivningen tilbød en formell unnskyldning og godkjente en $ 20.000 betaling til hvert overlevende offer.

Poston Memorial Monument

Poston Memorial Monument, like ved Mohave Road, sør for Poston, markerer stedet for et av Colorado River War Relocation Centers. Tre internasjoneleirer i nærheten av Poston hadde nesten 18.000 menn, kvinner og barn av japansk forfedre under andre verdenskrig. Dette 30 meter høye monumentet, designet av arkitekt Ray Takata, ble dedikert i 1992.

I dag er noen få bygninger fra leiren fortsatt i bruk. Andre har blitt revet eller fallet i forfall. Poston Memorial Monument ble reist i 1992. Camp overlevende og deres etterkommere spionerte innsatsen. Den ble bygget gjennom donasjoner og frivillig arbeidskraft og med samarbeidet med Colorado River Indian Stammene, som består av Mohave, Chemehuevi, Navajo og Hopi-folk.

RELATERTE: Arizona fort: Bevaring av militærhistorie

En 30-fots betong søyle stiger fra en japansk stein lanterne. Et dusin små kolonner sirkler basen og tjener som sol. Informasjonsplakkene er montert på sokkelbasen og en nærliggende kiosk. Legenden lyder:

"Dette minnesmerket er dedikert til alle de menn, kvinner og barn som led utallige vanskeligheter og indigniteter i hendene på en nasjon som er misforstått av krigshysteri, rasemessige fordommer og frykt. Kan det tjene som en konstant påminnelse om vår fortid, slik at amerikanerne i fremtiden vil aldri igjen bli nektet deres konstitusjonelle rettigheter og kan minnet av denne erfaringen tjene til å fremme utviklingen av den menneskelige ånd. "

Finn reporteren på www.rogernaylor.com.

Poston Memorial Monument

- Poston Memorial Monument ligger 11 miles sør for Parker på Ehrenberg-Parker Highway (også kalt Mohave Road).

- For mer informasjon om Colorado River Indian Reservation: 928-669-9211, www.crit-nsn.gov.