California tekstbeskatning: Hva vi vet om forslaget

Anonim

Et forslag i denne uken av en California-kommisjon om å pålegge en "tekstbeskatning" har hevet flere spørsmål enn svar. Her er det vi vet så langt:

Hvem er bak dette?

Forslaget ble arkivert av California's Public Utilities Commission (CPUC), en gruppe som regulerer offentlige tjenester som opererer i staten. I tillegg til kommunikasjonstjenester, som mobiltelefonbærer, er gruppen også ansvarlig for regulering av energi, vann og transport over jernbanesystemer og personbiler.

Hvorfor gjør de dette?

Forslaget håper å bruke skatten til å bidra til å finansiere tilgang til teletjenester for lavere innbyggere i Californiere, og gjøre opp for tapte inntekter staten mottok fra en skatt på taleanrop.

Som mobilbrukere flyttet fra å ringe til bruk av meldingstjenester for å kommunisere, har taleanropsinntektene for disse statlige programmene falt med omtrent en tredjedel, fra 16, 5 milliarder dollar i 2011 til 11, 3 milliarder dollar i 2017, ifølge innlevering fra kommisjonen.

Loews Hotels har et "Chat Your Service" teksting alternativ. Four Seasons Chat har nettopp debutert.

Hvem ville bli beskattet?

Det er ikke helt klart.

Jim Wunderman, president og administrerende direktør i Bay Area Council, en California business advocacy gruppe, sa han fant detaljene vage.

"Jeg vet ikke hvor klart CPUC har vært med å svare på disse spørsmålene, " sa Wunderman. "Hvis mottakeren betaler? Hva skjer hvis du går ut av staten, men du beholder California-nummeret? Hva om du kjører ned til Reno, Nevada, og får en telefon? Kan du unngå avgiften da? Dette er alle ting det ville være veldig vanskelig å løse. "

Hva ville bli beskattet?

Ifølge arkiveringen foreslår CPUC å beskatte tradisjonelle tekstmeldinger kjent som SMS eller MMS. I motsetning til iMessages på iPhones eller ved hjelp av tekstfunksjonen i WhatsApp, vil tekstene som CPUC skulle skattes, sendes over en mobils innebygde meldingsapp (iPhone-brukere vil kjenne disse som "grønne bobler" i appen Meldinger). CPUC søker også å takke brukere med tilbakevirkende kraft de siste fem årene.

Vent, de vil beskatte meg for noe fra fem år siden?

Ja, under gjeldende innlevering vil skatten være tilbakevirkende for fem år siden, men eksakte detaljer om hva som skulle bli belastet og hvordan er uklart.

Hva med iMessage, WhatsApp, Facebook Messenger?

Meldingsapper og tjenester som Apples iMessage, Facebooks Messenger eller WhatsApp, Googles Hangouts eller apper som Snapchat og Kik, ville være unntatt fra skatten under dette nåværende forslaget. Kalt «over toppen» -tjenester, eller OTT, bruker disse appene Internett til å levere sine meldinger, som er en egen form for levering fra tradisjonelle tekstmeldinger.

Det er uklart om en oppdatert form for tekstmeldinger, kjent som Rich Communication Services (RCS), som ikke er allment tilgjengelig, vil bli skattlagt. Denne nye standarden er utformet for å erstatte tradisjonell SMS- og MMS-teksting som telefoner og operatører bruker for tiden. Som WhatsApp, Facebook Messenger og andre apper, vil det stole på internett for å sende meldinger, slik at du får ekstra funksjoner som end-to-end kryptering, klistremerker, "bobler" for å fortelle deg om den andre personen skriver og leser kvitteringer hvis de har lest meldingen din.

Hvor mye penger snakker vi om?

CPUC har ikke avslørt hvor mye skatten ville være, men i filingen refererer den til avgiften som en tilleggsavgift i stedet for en skatt på et bestemt antall tekstmeldinger som sendes eller mottas.

Tillatelser er vanlige for mobiltelefonbrukere, med en rekke av disse typer avgifter nederst på regningene, ofte med hver kostnad som kjører mindre enn et par dollar i måneden per bruker (eksakte avgifter og avgifter kan variere etter stat).

En talsperson fra CTIA, en handelsgruppe som representerer den amerikanske trådløs kommunikasjonsindustrien, klarte ikke å bekrefte nøyaktig hvor mye California Utilities Commission vil kreve.

"Vi håper at CPUC anerkjenner at beskatning av tekstmeldinger er dårlig for forbrukerne, sier Jamie Hastings, senior visepresident for eksterne og statlige saker for CTIA, i en uttalelse." Forbrukerne utvekslet 1, 77 billioner meldinger i 2017, noe som gjør tekstmeldinger en av Det vanligste og mest effektive kommunikasjonsmiddelet for amerikanerne. Skatte av denne tjenesten vil byrde de som stoler på og bruker denne tjenesten hver eneste dag. "

Wunderman sa uansett hvor mye skatten ville være, det er en "dum idé".

"Det er ikke noe som jeg tror bør forfølges på dette tidspunktet når staten har et så stort budsjettoverskudd. Forsøk på å beskatte denne svært brede befolkningen vil særlig treffe unge og fattige mennesker. Målet er å tjene penger for å hjelpe de fattige, samtidig er det lading av lavinntektsfolk. "

Han sa at ladingskunder for tekstmeldinger føles "feil" og "middelalderlig".

"Teksting er en livsstil for nesten alle. Det er slik grunnleggende kommunikasjon, " sa Wunderland.

"Jeg tenkte tilbake til tiden da jeg ikke fikk en tekst tilbake, gjorde meg mest irritert: når jeg prøvde å finne ut planer med venner"

Hva er oddsen dette skjer?

Federal Communications Commission vedtok en ordre onsdag som definerer tekstmeldinger som informasjonstjenester. Filingen konkluderte med at SMS og MMS ikke er det samme som kommersielle mobiltjenester, noe som kan skape en hindring for CPUC.

Hvis skatten er oppladet, vil "offentligheten ikke like dette, " sa Wunderman. "Jeg har fire barn, de skriver mye. For å sette en skatt på din livsstil, blir det aldri for populært."

Når kan dette skje?

CPUC sa at det forventer å frigjøre sin beslutning i januar.

Følg Eli Blumenthal på Twitter @eliblumenthal. Følg Dalvin Brown på Twitter @dalvin_brown