(Selvkjørende) bil kriger varme opp mellom Google, Uber

Anonim

SAN FRANCISCO - Hvis du trenger et sikkert tegn, er løpene om å utvikle selvkjørende biler ikke bare et interessant vitenskapsprosjekt, men David Drummons avgang fra Ubers styret er det.

Drummond, en tidlig ansatt i Alfabetet som overvåker bedriftsutvikling og investeringsarmen for foreldrene til Google, gikk ned mandag etter to års tjeneste på Ubers styre. Før begge selskapene bekreftet avgang, teknisk nyhetsside . Informasjonen som ble rapportert, Drummond ble holdt utenfor de siste Uber-styrets møter.

Drummond avgang sammenfalt med en rapport i tirsdag at Google var klar til å rulle ut en tjeneste i San Francisco snart som ville tillate ryttere å bruke den Google-eide Waze trafikkappen til carpool med pendlere som går i lignende retninger. Den resulterende avgiften til rytteren vil være betydelig lavere enn en nåværende Uber eller Lyft-fare, ifølge kilder som snakker til The Wall Street Journal .

Googles Waze-pilotprosjekt startet i mai rundt sitt Mountain View, California-hovedkvarter, og belaster ryttere 54 cent en kilometer for tjenesten, fortalte en kilde journalen. Waze, som ble grunnlagt i Israel, har tilbudt sin carpooling-tjeneste i det landet siden i fjor.

USA i dag

Det er selvkjøring eller bust for Uber CEO; IPO kan vente

Konkurransen mellom de to tech selskapene i løpet av det kommende skiftet i transport kunne ikke være mer spiss.

For noen uker siden avslørte Uber-direktør Travis Kalanick at hans selskap skulle lede en selvbetjent bilservice i Pittsburgh, et sjåførløst skifte som til slutt ville kutte prisen på en tur. Kalanick annonserte også at Uber kjøpte selvkjørende lastebilsoppstart Otto, som ble startet av tidligere ansatte i Googles syvårige selvkørende bilprosjekt.

"Jeg har nylig trukket ned fra Ubers styre, gitt overlappingen mellom de to selskapene, " sa Drummond, 53, i en uttalelse fra både Uber og Alphabet. "GV er fortsatt en entusiastisk investor, og Google vil fortsette å samarbeide med Uber."

Kalanick, 40, takket Drummond for sin tjeneste, og la til at han "har vært vismorådgiver og en god personlig venn. Jeg ønsker David og Alfabet det beste, og ser frem til fortsatt samarbeid og partnerskap."

Flyttingen minner om Google Eric Schmidts avgang fra Apples styre i 2009, akkurat som konkurranse mellom de to teknologibedrifterne over smartphones (Android vs iPhone) og relaterte forbrukstjenester.

Uber CEO Travis Kalanick snakker på Wall Street Journal WSJ.D LIVE konferansen

Som ordfører for Alfabetets GV, for Google Ventures, var Drummond medvirkende til en enorm investering på $ 250 millioner i Uber i 2013. Drummond ble med i Alphabet, deretter kalt Google, i 2002 fra det store Silicon Valley advokatfirmaet Wilson Sonsini, og tjente som Googles første utenriksrådgiver .

I løpet av de siste årene har Google utviklet egne proprietære selvkjørende biler som til slutt ikke har ratt eller pedaler, og sannsynligvis fungerer som flåter med lavhastighets bytransport.

Tidligere i år åpnet Uber sitt Advanced Technologies Center i Pittsburgh, som bemannet det i stor grad med ingeniører fra den lange bilkjøringen Carnegie Mellon University. I mai begynte Uber å teste selvkjørende biler.

USA i dag

Dommer avviser Ubers oppgjørstilbud med drivere

I de kommende ukene vil Uber begynne å plukke opp passasjerer i en håndfull Volvo SUV utstyrt med teknologi opprettet av begge selskapene i et partnerskap på 300 millioner dollar for å fremme autonom kjøring.

Med sitt kjøp av Otto, lander Uber at oppstartets styrelys, Anthony Levandowski, som vil overta selvkjørende bilteknologi for hele Uber, sa Kalanick. Levandowski tilbrakte åtte år på Google, hvor han var medvirkende til å bygge selskapets første selvdrevne bilteknologi.

Ubers fremdriftsmoment står i kontrast til de siste avgangene på høyt nivå fra Googles autonome bilprogram, spesielt det som er av den langvarige teknologien, Chris Urmson.

I mange år var Urmson det offentlige ansiktet til Googles innsats (han ble ofte sitert som å si at han håpet å få en selvkjørende bil på veien innen 2020, slik at sønnen hans ikke måtte få lisens). Men ingeniøren meldte plutselig sitt farvel i en blogginnlegg 5. august.

Uber vil begynne å plukke opp passasjerer i Pittsburgh snart med en liten flåte med selvkjørende biler. Det utvikler seg gjennom et partnerskap på 300 millioner dollar med automaker Volvo.

Den siste måneden har det vært en flurry av selvkjørende bilnyheter fra bedrifter store og små. Ford kunngjorde nylig at det ville være å utvikle en autonom bil uten ratt eller pedaler spesielt for turgåing i 2021.

Og Lidar (laserradar) -selskapet Velodyne landet 150 millioner dollar i finansiering fra Ford og Kinas Baidu for å få fart på utviklingen av billigere Lidar, som anses å være integrert for å oppnå autonome bilflåter.