Bytte agenter: Daniel Kim lyser opp Lit Motors

Anonim

SAN FRANCISCO - Daniel Kim kan vel bli Steve Jobs for personlig transport.

Ikke at han noen gang vil fortelle deg det. Den blanke talt 33 år gamle grunnleggeren av Lit Motors er altfor høflig for slike braggadocio. Men faktumet i saken er at Kim - som, som Jobs, droppet ut av Oregon Reed College - tapper ned en ikonoklastisk motorvei, hvis destinasjon er en revolusjon i måten mennesker beveger seg rundt.

"Mitt mål er å ha en stor, positiv innvirkning på verden når det gjelder karbonutslipp, og gi en tryggere og morsommere pendlingserfaring, " sier Kim, en engangs Land Rover-mekaniker, som nylig var gjenstand for en smigrende Harvard Business School casestudie. "En dag håper jeg at hvor jeg reiser, ser jeg en C1. Jeg vet at det kan skje."

C1 er et tohjulet, helt lukket, all-elektrisk kjøretøy som bare er en motorsykkel. Dets spillskiftende teknologiske sprang sitter under passasjersetet: to kraftige, datamaskinstyrte gyroskoper som hele tiden holder kjøretøyet oppreist, enten det er stoppet eller i bevegelse.

Slik Kim ser det, er C1 det perfekte valget for den overveldende prosentdelen av amerikanske pendlere som kjører til arbeidssoloen og foretrekker sikkerheten til en bil, men lust etter sporfordelingsfordelene til en motorsykkel. Men hans visjon er global. "Hvis mine reiser gjennom Asia lærte meg noe, er det det, verden rider på to hjul, " sier han. "For dem er disse bare et sikrere, bedre sett med hjul."

Selv om C1 kan se ut som en visjon fra en Jetsons fremtid - et slank hvitt egg montert på massive svarte dekk - Kim sikter rett og slett for nåtiden.

Han har nok finansiering fra engel investorer til å tilbringe denne sommeren hunkered ned med sin stab på 15 konstruere en produksjonsmodell for en januar avdukking på Consumer Electronics Show. Hittil sier han at Lit Motors har forhåndsordreforpliktelser for tre fjerdedeler av de første 1.000-tallene, som vil rulle ut i 2014.

Det opprinnelige prispunktet vil bli $ 24 000, som etter skatt skal gå under $ 20 000, sier Kim. Men hvis produksjons tallene vokser, håper Kim at han kan bringe prisen til rundt $ 12 000 for en 200 kilometer rekkevidde maskin som kan slå 120 km / t og rocketing fra 0 til 60 km / t på rundt 6 sekunder.

BYGG DET, OG ...

Hvis Kim bygger det, kommer forbrukerne? Så lenge de kan overvinne en "teknisk og psykologisk hinder", sier Bill Moore, utgiver av EVWorld.com, et nettblad som overvåker markedet for elektrisk kjøretøy.

«Vil motorsyklister som liker den friluftslige følelsen, være OK å bytte til noe som har dem vedlagt i en kokong? Og vil firehjulede mennesker være interessert i å sykle på to hjul som føles som fire? Min gutreaksjon er Kim er på pengene, men vi må vente og se, sier Moore, som legger til at jo lavere prissetting, jo større sjansene for suksess for C1.

Når det gjelder Kims bruk av gyroskoper, sier Moore at ideen "har eksistert, men Kims geni var i å innse at endelig hadde teknologi og elektronikk utviklet seg til det punktet konseptet kunne fungere."

Og hvordan. One Lit Motors video viser C1-tettet til en hulking Land Rover, som plutselig akselererer, men unnlater å gjøre tohjulstransporttipset over. Enkelt sagt, de tunge gyroskoper beveger seg konstant og, med innganger fra en sensor, motvirker enhver fallende bevegelse som C1 opplever. Kim sier denne funksjonen strekker seg til selve kjøreopplevelsen.

"På en motorsykkel lurer du på å styre, men med kjøretøyet mitt, svinger du et ratt og C1 vet å lene seg, så i den forstand driver du bare den som du ville en bil, " sier han faktisk .

Kims oppriktige, drevne natur tiltrak en tidlig mentor i Robin Chase, konsernsjef for franskbasert Buzzcar og en medstifter av Zipcar, en pioner i det amerikanske bilskipingsområdet.

«Mindre, billigere og mer drivstoffeffektive er fremtiden. I tillegg er kvinner tradisjonelt sjenert bort fra motorsykler. Så hva Danny utvikler gjør, løser disse hullene. Og han har det som trengs for å gjøre dette arbeidet, sier hun. Ideer er billige, men oppstart er tøffe. De krever utholdenhet og fasthet, og han har begge. "

Slike karakteristika overbeviste pal James Reidy om å bli Lit's første investor da han plukket ned en femfigts sum for å hjelpe Kim å sette opp butikk i det tech-sentriske Bay Area.

"Danny er en drømmer, men han er også en veldig nøtter og bolter fyr, " sier Reidy, en Portland, Ore. -Basert investor. "Han truer selskapet ved å gjøre mye selv, enten det er engineering eller design. Og med hvilken som helst oppstart, jo mer du delegerer, jo mer blir brennhastigheten din oppe."

Kim er så usannsynlig en mester av drivstoffeffektiv transport som han er en kandidat for popkultur suksess. "Jeg er et college-utfall, " sier han med en latter. "Jeg trodde jeg skulle gå inn i fast eiendom, surfe, gifte meg og ha barn."

Han surfer fortsatt. Som for resten blir hans tid brukt av Lit Motors - et navn han valgte med henvisning til hans ønske om å tente en flamme under transportstatus quo.

REED ROOTS

Født og oppvokst i Portland, sluttet Kim Reed og dro av med Land Rovers, som han ville stripe ned og gjenoppbygge med øye mot større tarm og forbedret drivstofføkonomi, "slags de ultimate SUVene."

Det var samtidig å bygge en av to slike maskiner som han hadde en epiphany. Han var opptatt med sveising under en tung bilramme da den kom løs av sine jakker og begynte å knuse ham. Ren reaksjon reddet sitt liv: "Jeg stiv-bevæpnet rammen, og siden jeg var på en creeper på ruller ble jeg skutt ut fra under."

Hendelsen var livsforandring, sier han. "Det bare gjorde meg spørre, " Er dette prosjektet bokstavelig talt verdt livet mitt? " Jeg bestemte meg for at det ikke var, og jeg ville finne det som kanskje var. "

I 2004, hans første eureka øyeblikk: å bruke et gyroskop til et tohjulet kjøretøy. Han registrerte seg på Rhode Island School of Design, hovedsakelig for å få tilgang til klasser ved nærliggende Massachusetts Institute of Technology.

"Jeg skjønte at jeg trengte å få engineering, forretnings- og designkomponenter sammen hvis jeg skulle gjøre denne ideen til å fungere, " sier Kim, som beskriver seg som en veldig kresen forbruker som helst vil lage sine egne produkter - brillene hans, gitar og surfebrett er personlige kreasjoner - enn å kjøpe noe han ikke ser så perfekt ut.

I nesten fem år tinker han med sin plan mens han gjør annet arbeid for å betale regningene. I 2008 søkte han om et patent for C1s indre magi, og når han mottok det i fjor, tok fartene seg raskere. Familie og venner ga $ 40.000 i frø penger til Kim å leie denne beskjedne loftet og begynne å lage en rudimentær C1. I dag har han $ 800 000 investert i sin nåværende prototype og mye mer dedikert til å bygge den første fullt veienverdige C1.

Ord for hans oppdrag har spredt seg særlig raskt blant både Bay Area-investorer og mer enn "syv eller åtte bilprodusenter", noen av dem forblir i nær kontakt med Kim. Han vil ikke diskutere samtalene, men han innebærer at disse kjente amerikanske og europeiske merkevarene er ivrige etter å se om C1 kan og bør være en del av sine porteføljer.

Uansett hva som skjer med Lit Motors, har venture gitt Kim uvurderlig innsikt i det som trengs for å påvirke endringen i stor skala.

"Du lærer raskt at du må redusere risikoen, utnytte kreativiteten og ha en presentasjon som vil låse opp midler, " sier han. "Men til slutt må du tro på det som du gjør. Resten vil falle på plass."

Og han har et nytt råd til alle som ønsker å bryte eksisterende mugg, råd som kunne ha kommet fra den andre berømte Reed-utgangen: "Målet er å gjøre en virkelig fantastisk ting, og så ta deg tid til å gjøre det riktig."