Change Agents: Walter De Brouwer's magiske tricorder

Anonim

(REDAKTØRENS MERK: I dag, "Change Agents", en vanlig serie som fokuserer på innovatører som ønsker å forandre formen for næringsliv og kultur, gjør sin debut.)

MOFFETT FIELD, Calif. - I en krig av rotete gamle kontorer rotet i fortiden, jobber Walter De Brouwer feberishly for å fremheve fremtiden.

Stiftet i 1939 for å utforske grensene for propellstyrte fly, i dag er NASAs tilbaketrukne Ames Research Center like sør for San Francisco "et mystisk og ikonisk sted med mange minner om de store hjernene som kom hit, sier De Brouwer.

Telle hans hjerne i den blandingen. Opererer ut av et to-etasjers kompleks hvis bad dateres til den kalde krigen, og hvis siste leietaker forlot for et tiår siden, De Brouwer, 55, og hans team på omtrent et dusin ingeniører hamrer bort på en gadget som lover å revolusjonere måten vi overvåke vår helse.

Navngitt Scanadu etter De Brouwers tilhørighet for Samuel Taylor Coleridges Xanadu-påtalende dikt, Kubla Khan - dette belgiske entreprenørens flappe sinn er like egnet til å slippe litterære referanser som det er popkulturen - selskapets håndholdte enhet tar vitale tegn, aggregerer dataene på en app og signaler avvik fra normen. Scanadu aksepterer tidlige reservasjoner for sin enhet for $ 199 fra onsdag på Scanadu.com.

I to tiår som en europeisk techguru har De Brouwer brukt sin semiotikk Ph.D for et eklektisk utvalg av sysler, alt fra å publisere et punkmagasin for å dype seg til abstrakt forskning om hjernedatamaskininteraksjon. Men denne gangen er det personlig.

De Brouwer og hans kone, Sam, 42, ble grunnlagt Scanadu for et år siden etter et privat mareritt. For åtte år siden hoppet sønnen Nelson, nå 13, ut av et vindu hjemme og tenkte at han kunne fly. Han landet på hodet. Paret, som også har en annen sønn, Lamara, 20, tilbrakte måneder på sykehus og sliter med å forstå reams av teknisk informasjon.

«Du tror du er smart, og du skjønner at du ikke er en lege, og du forstår ingenting, » sier Sam, en elegant franskmorsk som rapporterer at til tross for den ødeleggende hjerneskade i dag, er Nelson blomstrende i en spesialisert program innen nærliggende Cupertino High School. "Det var en traumatisk opplevelse som lot oss tenke det ville være flott å skape et verktøy som gjør at pasienter og leger kan kommunisere bedre."

Selv om et 19. århundre dikt kan ha gitt navn til firmaet, ble produktet inspirert av ingen andre enn 1960-tallet TV-serien Star Trek .

"Du vil huske at showet hadde denne magiske enheten kalt en medisinsk tricorder", som DeForest Kelleys karakter, Dr. "Bones" McCoy, bare trengte å bølge over en syv Starfleet-offiser for å bestemme sykdommen, husker Walter med et guttøst smil.

Fantasy-gadgeten har gitt navnet sitt til Qualcomm Tricorder XPrize, som vil skille ut $ 10 millioner til det første selskapet som kommer opp med et eksternt skanningsapparat som "kan lese viktige helsemålinger", samt et sett med 15 sykdommer. Konkurransen har en tvilling i Nokia Sensing XChallenge, hvis pott er $ 2, 25 millioner.

Blant de som viter for å skryte rettigheter i dette futuristiske feltet, er BlackBerry oppfinneren Mike Lazaridis, hvis nye $ 97 millioner Quantum Valley Investments Fund rettet rett og slett på det utvilsomt lukrative siste torsdagsmarkedet.

Men for De Brouwer, som grunnla og solgte noen få selskaper i blomstrende slutten av 1990-tallet, handler det mindre om pengene og mer om oppfinnelsens magi.

"For å få medisin til å appellere til forbrukerne, må du bringe noe magisk til det, slik at de kan ta vare på helsen før de havner i (beredskapsrommet) og i sjokk", sier han. "Før eller senere, vi alle ende opp i ER. Vi tror det skjer bare med naboene, men vi er naboene."

LUKK

Walter De Brouwer, medstifter og administrerende direktør i Scanadu, diskuterer hvordan de rekonstruerte den diagnostiske opplevelsen av et sykehusrom når de utviklet sitt arbeidsområde ved NASA Ames Research Park.

De som kjenner De Brouwers, satser på deres suksess.

"Hver entreprenør sier at de skal forandre verden og få, men Walter kan, " sier Zach Nelson, administrerende direktør for NetSuite, en nettbasert programvarevirksomhet. "Han er i stand til virkelig dyp tanke, som et problem med Scanadu's skala krever."

Nelson og hans kone sprang over De Brouwers da de så på å lage programvare som kunne hjelpe deres autistiske datter. "Vi ønsket å kvantifisere hennes fysiske tilstand som den sammenlignet med hennes miljø, så vi kunne se under hvilke forhold hun lærte best, " sier han. "Scanadu fanget øyet umiddelbart."

De Brouwer er som en "out-of-the-box" -tanker som bor i en verden av banebrytende ideer, sier Lara Stein, direktør for TEDx, en global offshoot av Silicon Valleys teknologi, underholdning og design konferanse og forelesningsserie. Som gründer, "gir han folk rom, men de må levere."

En "godartet diktator" er hva Monte Stettin kaller sin venn, "noen investerte med en ekstraordinær mengde rigor og nysgjerrighet." Stettins kone, Jacqueline Monash, er en investor i Scanadu. Stettin kaller ventureet "en verdenskiftende visjon ledet av en mann med intellektuell vekt og stor visjon, pluss, han kan gjøre matte."

Walter De Brouwer og hans kone Samfunn av Scanadu.

De Brouwer sikter høyt. Han setter sin enhet gjennom godkjenninger for mat og narkotikadrift, som han ser som viktig for aksept av et radikalt produkt uten presedens. "Vi snakker om skapelsen ex nihilo, ut av ingenting, " sier han. "Du må skyve vitenskapen til sine grenser. Jeg forteller folkene som jobber for meg, " Hvis du blir stoppet, må du finne en annen måte. Se opp, det er der ute. " "

Scanadu's Scout er en to-tommers runde enhet som kontrollerer alt fra puls til blodets oksygeninnhold ved å klemme den med to fingre og plassere den mot et tempel.

Teamet jobber også med offshoots som inkluderer Scanaflu (bruker spytt for å overvåke influensa) og Scanaflo (bruker urin for å vurdere mer komplekse problemer). I begge tilfeller leser en smarttelefon kameraet fargespektret på papirflikene som er utsatt for spytt og urin.

I en kort video laget av Bay Area-designkonsulenter IDEO, som viser selskapets femårige visjon, skanner et par deres barns utslett og blir fortalt av Scanadu-appen at sengestøtten bør gjøre kunsten. I et annet segment har et barn med høy feber analysert urinen. Scanadu anbefaler et ER-besøk og gir adressen til nærmeste anlegg.

Til slutt ønsker De Brouwer å inkorporere blodarbeid i Scanadu's evner, noe som vil tillate mer sofistikert testing. "Den ene er vanskelig, fordi folk ikke liker å få fingrene prikket, " sier han med latter. Men han håper at umennelige nano-nåler kan gjøre den egenskapen til Scanadu en virkelighet en dag.

De Brouwer er genial sort som ler lett. Hans all-black garb, unkempt hår og ruddy complexion minner om hip utseende Talking Heads keyboardist Jerry Harrison. Han og hans kone har noen skyldige fornøyelser som inkluderer lange veisturer med Nelson over deres nylig vedtatte hjemstat California, samt å se FX-serien amerikanerne, om sovjetmolene som raser gjennom storhårens 80-årige.

Men i kjernen, paret trives i arbeid.

"Silicon Valley er for folk som har gitt opp binærstaten til å ha et liv og et arbeid. Deres arbeid er deres liv, og deres liv er deres arbeid. Det har alltid vært slik for meg, " sier Walter og bemerker at han og Sam bestemte seg for å opprotere fra Europa for 18 måneder siden, hovedsakelig fordi innovasjonstakten var for langsom. "Jeg trengte å være her."

Mens USAs teknologiske epicenter feires for sine ungdommelige milliardærer, mener De Brouwer at "den eldre delen av den teknologiske Mayflower kommer nå. Folk, min alder tror, " Jeg har nå den nødvendige opplevelsen, og jeg skal teste ideen min mot beste av dem. ' "

Til slutt mener De Brouwer at all innovasjon "må ha en moralsk agenda". NetSuite CEO Nelson sier at hans drevne venn er "perfekt utviklet entreprenør, noen som har hatt suksess i fortiden, og nå ser at det han gjør, må ha en virkelig meningsfylt innvirkning på samfunnet."

De Brouwer sier mildt: "Når noen er døende, innser vi at vi har investert i så mange ting, bortsett fra å lære å hjelpe oss selv i livet. Det er nesten som vi har unngått å oppfatte denne tingen, fordi det får oss til å tenke på vår dødelighet. Jeg vil oppfinne noe som tydelig sjekker opp på oss hele tiden. "

Han har ingen interesse i å sette leger ut av virksomheten. Tvert imot er målet hans å gjøre dialogen om pasientens lege mer produktiv.

"Vi bør snakke med leger som informasjonsanalytikere, i stedet for regnskapsførere av vår medisinske rekord, " sier han og legger til at han ser et nettverk av anonymt innsamlede Scanadu medisinske data som gir forbrukerne øyeblikkelig tolkning av tilstanden deres, noe som kan hjelpe dem med å bestemme om det var på tide å besøke en lege.