Embattled Theranos grunnlegger kunngjør layoffs, strategisk skift

Anonim

SAN FRANCISCO - Embassert Theranos grunnlegger Elizabeth Holmes kunngjorde onsdag at en gang høyflygende bioteknologi oppstart ville lukke sine Wellness Centers og legge 340 ansatte.

Holmes skrev i et selskaps blogginnlegg Theranos vil isteden fokusere på en proprietær blodprøvemaskin som i teorien vil kreve blanke bloddråper for å utføre tester som tradisjonelt krever blodflasker.

Oppsigelsene påvirker Theranos personell på sine sentre i Arizona, Pennsylvania og California. Sentrene var kiosker plassert i dusinvis av Walgreens butikker i Phoenix-området, samt en nær Theranos hovedkontor i Palo Alto, California. Theranos hadde også åpnet sentre på Capital BlueCross steder i sentrale Pennsylvania.

I juni annonserte Walgreens at det avsluttet partnerskapet med Theranos. Oppsigelsene markerer den offisielle nedgangen til konserns store forbrukeroppdrag.

Silicon Valley-selskapet, som en gang var verdt oppover på 9 milliarder dollar, har i løpet av det siste året blitt møtt med en rekke føderale sanksjoner etter at etterforskerne fant mangler i Theranos labs. I de fleste tilfeller testet selskapet blod ved hjelp av tradisjonelle maskiner i stedet for sin egen enhet.

Sist, Holmes ble sperret fra å operere et laboratorium i to år av Centers for Medicare & Medicaid Services.

USA i dag

Theranos grunnlegger forbød å kjøre lab i to år

"Vi vil returnere vår udelte oppmerksomhet til vår miniLab-plattform, " skrev Holmes. "Vårt overordnede mål er å kommersialisere miniatyriserte, automatiserte laboratorier som er i stand til å prøve prøving med liten volum, med vekt på sårbare pasientpopulasjoner, inkludert onkologi, pediatrisk og intensiv omsorg."

Theranos grunnlegger og administrerende direktør Elizabeth Holmes har en nanotainer av blod på Theranos hovedkvarter i Palo Alto, California.

Det åpne brev viser at Theranos har et "nytt utøvende team som leder vårt arbeid mot å skaffe FDA-clearances, bygge kommersielle partnerskap og forfølge publikasjoner i vitenskapelige tidsskrifter."

Holmes og hennes firma har blitt kritisert for ekstrem hemmelighold. Selskapet har kommet for å representere hvordan noen Silicon Valley-investorer plasserte seg i en ordinert mengde tro på en karismatisk leder som lovte å revolusjonere en bransje, men ikke var villig til å gi en gjennomsiktig utsikt til hvordan det ville oppnås.

Holmes, 32, droppet ut av Stanford kl 19 for å utvikle teknologi som hun hevdet kunne kjøre en rekke komplekse laboratorieresultater ved å bruke bare en fingerpinne av blod lagret i selskapets patenterte Nanotainer.

Det revolusjonerende omfanget av prosjektet - som involverte å opprettholde en tiår gammel virksomhet dominert av slike som Quest Diagnostics og andre store laboratorier - ga Holmes stor publisitet og et rådgivende styre som besto av en som er hvem av kjente politiske navn som tidligere sekretær av staten Henry Kissinger og Sen. Bill Frist.

USA i dag

Bytte agenter: Elizabeth Holmes vil ha blodet ditt

Men Theranos-tråden begynte å unravel for et år siden med utgivelsen av skadelige artikler av The Wall Street Journal's Pulitzer-prisvinnende undersøkende journalist John Carreyrou som inneholdt tidligere ansatte som spurte nøyaktigheten av Theranos-testene. Holmes og hennes team gikk i en defensiv crouch i flere måneder, selv som føderale helsevernregulatorer begynte å se på og til slutt stenge ned hennes operasjoner.

Brukket, men fortsatt ubøyet, Holmes fortsetter å insistere på at en maskin kan bygges som vil spare forbrukere fra å gi blodflasker til testing, et trekk som Holmes lenge insisterte på, ville gjøre det billigere og mindre invasivt for pasienter å overvåke sine egne helsemålinger uten å gå gjennom en lege.

Åpent brev avsluttet med sin typiske optimisme i møte med voksende skepsis:

"Vi er heldige med å ha tilhengere og investorer som tror dypt i vårt oppdrag om rimelig, mindre invasiv laboratorietesting, og å få rullebanen til å realisere vår visjon. Jeg ser frem til å dele mer med deg når vi utvikler seg underveis. Med vennlig hilsen, Elizabeth Holmes. "