Fem myter om reisebyråer

Anonim

Nevn uttrykket "reisebyrå" til mange reisende, uansett alder, og de kan ikke forestille seg hvorfor de noen gang ville bruke en. Det er enklere og raskere enn noensinne å bestille et hotell, flybillett eller bilutleie på nettet, og det er brukeranmeldelser overalt, så hvorfor ville noen trenge en agent? Vi fant ut når vi så på noen av mytene om hvordan de jobber.

1. Jeg kan enkelt bestille samme tur alene uten å bruke et reisebyrå.

Jo, du kan selv bestille en tur, men det kan ikke være den samme turen som du vil få gjennom et reisebyrå.

"Hvis de booker det selv, er de bare et kredittkortnummer" til en reiseleverandør, sier Anne Morgan Scully, president for McCabe World Travel, et Virtuoso-kontor i McLean, Va. "Jeg gjør et poeng å vite daglig leder av hotellet hvor de bor, og jeg ringer vanligvis GM om natten før en av mine klienter kommer og ser om de kan bli oppgradert. Hvis de booker med en god agent, er de kjent ved ankomst. "

Agenter er spesielt nyttige på spesialiserte turer, enten det er bryllupsreise, cruise eller eventyrferie.

"Alle kan bestille hotellrom og leiebil, men jeg selger romantiske turer og eventyrreiser til Afrika, " sier Jonathan Haraty fra Jon's Dive & Travel Services i East Longmeadow, Mass., Et Tripology-byrå. "Vil du ta en sjanse til å bestille ditt eget hotell eller safari leir i Afrika? Vil noen være der for å hente deg opp på flyplassen i Nairobi? Jeg kjenner folk som har blitt strandet når de kommer. Det er en grunn du trenger en agent. "

Mye av Haratys tid er brukt sammen med bryllupsreise og hjelper dem med å avgjøre hvilken utvei som passer for dem.

"De kan lese hele hotellet og resort vurderinger på nettet som de vil, " sier han. "Men vil de virkelig være lykkelige på et altomfattende feriested? Planlegger de å gå ut hver kveld? Hva slags rom ønsker de egentlig? Svarene er ikke tilgjengelig på internett."

Både Scully og Haraty merker to ting som agenter kan gjøre bedre enn bare om noen andre. En god agent kan ofte få et hotellrom når hotellets nettside eller resepsjon sier at de er "fulle".

"Det er bare å vite hvem som skal ringe, " sier Scully.

Og når du er strandet på grunn av et avbrutt eller forsinket fly, er det ingenting som e-post eller teksting av reisebyråen for å få deg på en annen flytur. De kan ofte gjøre det mye raskere enn flyselskapet.

Fem myter om flygebyr

Fem myter om luft turbulens

2. Jeg kan få billigere priser på nettet enn jeg kan når du bestiller gjennom et reisebyrå.

"Du kan være riktig, " Scully demurs, "Men det er ikke det du betaler å gå i døren, det er det du betaler når du går."

Hun refererer til oppgraderingene som en god agent kan få for en klient, oppgraderinger basert på et forhold til et hotell, en cruise linje eller en turoperatør. Agenter som sender klienter til de samme egenskapene, blir kjent med de ansatte. Hoteller og cruise linjer, for eksempel, vil gjenta bedriften, og kan belønne agentens kunder med fordeler som et rom eller hytte oppgradering eller en flaske champagne. Det kan være gratis frokost under oppholdet eller til og med et spa-kredittkort. Disse er mye mer enn niceties. Verdien kan legge opp raskt når hotellet i spørsmålet lader $ 25 eller mye mer per person til frokost eller hundrevis av dollar mer per natt for en større romkategori. Scully sier at selv om en klient finner en god pris på hotellet, kan hun ofte ringe og få perk eller to kastet inn for å søte avtale.

3. Reisebyråer styrer deg til hoteller eller cruise linjer hvor de får en høyere provisjon.

Ikke sant, sier Scully, som sier at "vi ville ikke beholde våre kunder hvis vi gjorde det."

I stedet spiller hun det hun kaller "Match Game", utvikler et forhold til en klient og lærer hva deres smak er.

"Jeg kunne få en stor provisjon fra noen cruise linje, men hvis klienten ikke passer, er det ikke fornuftig, " sier hun. "Det handler om å finne den perfekte kampen."

Fem myter om all-inclusives

Fem myter om tipping

4. Reisebyråer belaster tilleggsavgifter og avgifter på toppen av prisen.

Noen sikkert gjør det. Reisebyråer blir betalt på provisjon av hoteller, flyselskaper og alpinanlegg, men mange flere tar opp avgifter på grunn av deres tid. Å sette sammen en reiserute, spesielt en som involverer en komplisert tur, som en safari, eller booking flere billetter og overføringer for en lengre familieferie, er mye arbeid. Å betale en avgift er litt forsikring for all den tid og krefter som er satt i å skape en reiserute i tilfelle en klient slutter å kansellere.

"Du kan tilbringe tre uker å lage en reiserute, og da kan en kunde ta det og handle rundt for den laveste prisen, " sier Haraty. "Når jeg planlegger en tur til Afrika, kan det være 100 e-postmeldinger frem og tilbake, flere telefonsamtaler og to måneder før det er ferdiggjort."

Når det er sagt, håndterer alle avgifter annerledes. Noen byråer krever avgifter opp foran og deretter slippe avgiftene når klienten faktisk bøker.

"Det er en bevegelse blant byråer som du bør belaste refunderbare avgifter, " sier Haraty. "Du vil se flere byråer lading, si, $ 150 til $ 300 for å sette en tur sammen, men da får du det tilbake når du faktisk bestiller med dem."

5. Alle reisebyråene er de samme.

"Absolutt ikke, " sier Scully. "Det er som å velge en advokat, lege eller tannlege. De må være riktig for deg og sertifisert av de rette organisasjonene. Jeg tror folk må innse at vi er rådgivere og concierges og livsstilsplanleggere. Folk bør velge en reiseplanlegger slik de velger en finansiell planlegger. "

Scully selv er en sertifisert reiserådgiver og har et sertifisert reiselivsføringsprogram fra Travel Institute. Sertifisering til side, de beste agenter i dag er spesialister som har boret seg ned for å vite alt mulig om cruise, all inclusive-feriesteder eller Sørøst-Asia. Haratys spesialiteter er Afrika, romantiske turer og dykking, og de ender ofte med å kombinere på uventede måter.

"Mange av mine klienter legger dykkerturer til sine afrikanske bryllupsreise, " sier han. «Du vil bli overrasket over hvor mange bryllupsreise bruder vil burde dykke med store hvite haier utenfor Cape Town.»