Ford dykker inn i autonome bilhesteveddeløp

Anonim

Ford spilder ikke tid på å revolere opp sin nye Silicon Valley skunkworks, og annonserer tirsdag utnevnelsen av en bedriftsveteran for å spydde seg mot selvkjørende biler.

Randy Visintainer, en 29 år gammel veteran som nylig har ansvaret for global produktutvikling, vil lede Fords autonome kjøretøyutviklingsprogram, som går fra å være en forskningsinnsats til et avansert teknisk program.

Programmet vil lene seg tungt på selskapets Research and Innovation Center i Palo Alto, som administrerende direktør Mark Fields åpnet tidligere i år med en forpliktelse til å øke medarbeiderne fra 20 til rundt 200 ved årsskiftet.

Flyttingen er viktig fordi den representerer en global automakeres forpliktelse til et rom som for øyeblikket er dominert av teknologifokuserte selskaper som Google, en pioner i den selvbilde bilarenaen, og nå Uber, som nylig gjorde nyheter ved å poke noen dusin topp ingeniører fra Carnegie Mellon University, en langvarig leder innen robotic cars forskning. Uber hadde i utgangspunktet kunngjort sin hensikt å bare samarbeide med universitetet.

Ford å leie ut rides i car-share pilot

En rekke bilfirmaer eksperimenterer med variasjoner av selvdrevet bilteknologi, inkludert Audi, som i januar ferried journalister til Consumer Electronics Show i et kjøretøy som håndterte de fleste kjøregodene selv, de fleste innrømmer at deres nåværende mål er å bygge tradisjonelle biler med en rekke sjåfør assisterer i motsetning til et kjøretøy uten driver involvering i det hele tatt.

Ford raser opp sitt partnerskap med Silicon Valley-firmaet Carbon3D, som kan produkt sterke og lette auto deler mye raskere enn med tradisjonelle produksjonsmetoder.

I motsetning til dette er Google på vei til tester på sine nye, autonome to-personers biler i sommer, men for testformål vil kjøretøyene ha midlertidige ratt og pedaler til testdrivere mens de redskaper rundt Mountain View, Calif.

Mens Ford-execs ikke sier når de kan ha en autonisk bil på veiene, er de tydeligvis nå solidt på den banen.

En titt inne i Google Car lair

"I løpet av de neste fem årene vil vi flytte til å flytte driverassistert teknologi over hele produktutvalget vår for å gjøre veiene våre tryggere og fortsette å øke den automatiske kjøremuligheten, sier Raj Nair, Ford-konserndirektør i en uttalelse.