Ford-teknikere flytter til Corktown: "En helt annen plass"

Anonim

Tom Walsh pakket sin poser og dro vest fra New York City til Dearborn i mars for å spille en nøkkelrolle på Fords nylig dannede teknologiske team, som på torsdag setter seg inn i sine nye graver i en gammel sokkelfabrikk på Michigan Avenue.

"Jeg bor omtrent en kilometer unna i hjertet av sentrum, " sa han. "Å flytte fra Dearborn campus til dette nye rommet i Corktown var viktig for meg når det gjaldt appell. Jeg planlegger å sykle og sykle på solrike dager."

Walsh ankom i mars. Han er en av rundt 200 ansatte som arbeider med driverløse teknologiinitiativer og batteridrevne prosjekter i 45 000 kvadratmeter bygningen kjent som The Factory på 1907 Michigan Ave., over gaten fra det gamle Tiger Stadium-området.

Dette er en del av Fords strategi for å bygge en Corktown-tilstedeværelse og forsøker å etablere bilprodusenten som fremtidens billeder. Selskapet er rapportert å forfølge andre Corktown eiendommer, den viktigste som ville være Michigan Central Station, det ikoniske forlatte tog depotet på den vestlige kanten av Corktown.

Les mer:

Ford's Detroit togstasjon drøm: Hundrevis av arbeidere, fremtidens biler

Free Press har lært at diskusjoner knyttet til Fords potensielle kjøp av togstasjonen fortsetter, uten at det oppstår problemer som involverer strukturell eller miljømessig vurdering. Ford nektet å kommentere status for prosjektet.

For nå er all oppmerksomhet på fabrikkbygningen som Ford kjøpte i 2017.

"Dette representerer en helt annen plass enn forstad, " sa Sherif Marakby, visepresident for autonome kjøretøy og elektrifisering. "Vi kommer til Detroit ikke med eldgammel teknologi. Vi kommer inn i de nye tingene. Vi bringer fremtiden til selskapet inn i byen. Det er ganske betydelig."

Han er ikke alene i å se muligheter for transformasjon i det gamle nabolaget, som er hjemmet til populære destinasjoner, blant annet Slows Bar BQ, Nemo's Bar, Gold Cash Gold og Mercury Burger & Bar.

Marakby, som jobbet for Uber i et år, sa at lagene vil flytte ut fra flere kontorer i Dearborn til ett rom i Corktown og vedta en Silicon Valley-tilnærming til innovasjon.

"Rask beslutningstaking, prøv forskjellige ting, gå fort, mislykkes raskt - hvis det mislykkes, fortsett. Vi bringer SiIicon Valley til drift til Ford og Detroit, " sa han. "Å ha dette miljøet vil være veldig kult og spennende å jobbe i, og veldig attraktivt for folk fra utenfor byen og utenfor staten."

Arbeidere beskrev kontorplassen i Corktown som helt åpen, med tavler på hjul. Folk kan bevege seg fritt og skape arbeidsplasser etter behov. Det er sofaer for brainstorming økter og områder for å lage prototyper, store skjermer for digital gjennomgang og diskusjoner. Ingen telefoner på noen skriveborker i det hele tatt.

"Vi ser på alt strategisk, " sa Marakby. "Dette handler om hvordan folk jobber, utformer en arbeidsflyt som gjør alle tilpasningsdyktige - programmerere, IT-folk, ingeniører. Alle. Dette trekket retter seg mot hvor vi vil gå."

Pei-Wen Hsu har nylig returnert fra Shanghai for å fokusere på produktutvikling med teamet i Corktown. Hun vil for eksempel se på hvordan kjøretøyet kan brukes mer effektivt som arbeidsplass. "Vi må omfavne den raske kulturen og være en del av den bevegelsen."

Pei-Wen Hsu fra Ford Team Edison, går inn i Fords nye bygning på Michigan Avenue i Corktown. (23. mai 2018)

Ford forventer å øke sin tilstedeværelse i Detroit, "og vi vil dele flere detaljer i fremtiden, " sa Marakby.

Mark Kaufman, etter å ha jobbet på fem kontinenter for Ford, er nå i Corktown.

"En urbane omgivelser gir litt mer energi. Det føles annerledes, " sa han. "Det er alt designet for å oppmuntre til samarbeid. Jeg er bundet til elektrifisering. Vi vet at det er mange konkurrerende produkter. Vi må være raske og progressive i vår tenkning."

Hele teamet snakket om å eliminere arbeidsplasshierarkiet og innbydende ideer fra alle nivåer av lederskap. Dette handler om yngre stemmer og eldre stemmer som utforsker alternativer og tilnærminger, sa Kaufman. "Vi prøver å bryte ned vegger."