Gjester hjelper til med å designe hotellet i fremtiden

Anonim

BETHESDA, MD. - Det er et "krigslokale" i kjelleren i Marriott Internationals hovedkvarter, og det er ikke en der dets ledere plotter mot Hilton.

Nei, dette krigsrommet er en del av Marriotts nye 10.000 kvadratmeter innovasjonslaboratorium, et sted hvor ansatte og hotelleiere brainstormer, utformer og finjusterer sine ideer for hvordan fremtidens hotell vil se ut.

Men de gjør ikke alt på egen hånd. De tar sine tegn fra de menneskene de ønsker å tilfredsstille mest - deres gjester - som en del av en ny innsats for å "co-create" med sine hyppige reisende.

"Det er virkelig forbruksdrevet, " sier Michael Dail, visepresident for Global Brand Marketing for Marriott Hotels. "I stedet for at noen i firmaet kommer opp med ideen og lar forbrukerne validere det, med medskaping begynner ideen med forbrukeren."

Hoteller har alltid vendt seg til fokusgrupper for å gi innspill til ideer og initiativer. Men sosiale medier har bemyndiget gjester til å gi hoteller vite hva de liker og ikke liker i sanntid. Hotellfirmaer reagerer nå på denne mer krevende reisende ved å inkludere dem i deres design og utviklingsprosess på en mye mer samarbeidende måte.

"Hotellbransjen har lenge fulgt den" lukkede "modellen for innovasjon ved å skape fasiliteter internt og tvinge dem til gjester, sier Chekitan Dev, lektor ved Cornell University School of Hotel Administration. "Med en stadig mer dynamisk marked, og fremveksten av en yngre og mer sofistikert reiseforbruker, fungerer denne modellen ikke lenger."

En tusen år gammel ting

Co-creation, eller "crowd-sourcing" meninger fra publikum, er et annet spill for lukrative tusenårige reisende, hvis kjøpekraft er raskt stigende. Millennials, de som ble født på 1980-tallet til begynnelsen av 2000-årene, har unike vaner som påvirker hotellets design. De liker å holde seg konstant tilkoblet gjennom sosiale medier, de liker å jobbe og leke i kaffehuslignende mellomrom, de tar hensyn til design, og de vil ha øyeblikkelig tilfredsstillelse.

"Når det gjelder preferanser til det nyeste fremvoksende markedet - har de tusenårige firmaene innsett at for å svare på gjestenes mantra av 'Jeg vil ha det jeg vil ha og jeg vil ha det nå', er det en smart måte å åpne innovasjonsprosessen på den kollektive visdom av sine gjester, sier Dev.

Starwood Hotels presenterte sitt eget designlaboratorium i fjor på hovedkvarteret i Stamford, Conn. Ansatte, hotelleiere og kunder inviteres til å ta en første titt på modellrom, ny teknologi og mat og drikkeinitiativer. Gjestens tilbakemeldinger, som for eksempel å legge til stikkontakter i nærheten av sengen og miljøvennlige LED-lys, ble vurdert når redesigning av Westin-merkets gjesterom, satt til lansering neste år.

I tillegg til å invitere hyppige gjester til innovasjonslaben, lanserte Marriott Hotels and Resorts en "Travel Brilliant" kampanje i år rettet mot Millennials. Selskapet solgte ideer fra reisende på alt fra design til teknologi til mat og drikke på sitt nettsted, travelbrilliantly.com.

Blant de 700 innleveringene ga et panel av dommere premieprisen til Roswell, Ga., Bosatt Anjana Kallarackal, en 21 år gammel Georgia Institute of Technology-student. Kallarackal foreslo å utvikle en salgsautomat med sunne alternativer.

Denne uken sendte Marriott henne til London Marriott Hotel Grosvenor Square for å jobbe med kokker og designere. En prototype av ideen hennes kan ende opp med Marriott egenskaper i fremtiden.

"Jeg synes det er veldig interessant at de er litt åpne for innovasjon og innhenter utenfor ideer, " sier Kallarackal.

Samtaler over alt

I forrige måned deltok Hyatt Hotels med innovasjonskonsulent gravitytank på Chicago Ideas Week for å få ideer fra reisende om hvordan de ville forestille seg hotellopplevelsen.

I september arrangerte Hyatt også hva den kalte "Verdens største fokusgruppe", der Hyatt-ansatte rundt om i verden førte diskusjoner om reise via Twitter og Facebook.

Fokusgruppen var den andre fasen i Hyatts 18-måneders lytteøvelse, som omfatter mer enn 40 gruppediskusjoner rundt om i verden. Selskapet sier at samtalene har ført til nye fasiliteter som Hyatt Has It, en tjeneste som gir glemte ting som deodorant og krøllejern, og sunnere menyelementer.

Forbrukerinngang var nøkkelen til redesignet av InterContinental Hotels Groups Holiday Inn-lobbyer. IHG nå ut til omtrent 5000 forbrukere for retning på hva slags mat, design og fasiliteter de ønsket å se i lobbyen. De tok de beste ideene og opprettet en fullstendige oppsummering av "Active Lobby Concept" i et lager i Boston. Til slutt ble konseptet, som viste egne fellesarealer til en sammenhengende plass for arbeid og lek, testet ut på Holiday Inn Gwinnett Center i Atlanta.

For å renovere gjesterommene på Staybridge Suites og Candlewood Suites, gikk IHG til studenter fra Savannah College of Art and Design. Studentene bodde på ulike eiendommer og snakket med gjestene for å komme med slike ideer som å legge en hutch til pulten, slik at gjestene kan lagre varer og tilpasse arbeidsområdet.

"Vi ønsket noe som var ute av boksen når det gjelder design, " sier Robert Radomski, visepresident for merkevarestyring for Staybridge Suites og Candlewood Suites.

For IHGs nye fitness- og velvære-tema, kjører EVEN Hotels kunder kundene med design og fasiliteter, sier Adam Glickman, leder av EVEN Hotels, som skal åpne sitt første hotell tidlig neste år.

Designere besøkte reisende i deres hjem for å spørre dem om deres spise- og mosjonsvaner, som hjelper dem å sove og hvordan deres bad ser ut.

De opprettet deretter et 3000 m² stort merkevareopplevelsesrom på IHGs Atlanta-kontor med to gjesterom, en romromskorridor og en plass designet for å føle seg som lobbyen og treningsstudioet. Et eget testkjøkken ble satt opp for å utvikle oppskrifter, også ved hjelp av forbrukere.

Glickman sier at forbrukerne førte dem til å tilby treningsutstyr på rommet, som planleggere ikke trodde nødvendig fordi de hadde bygget et toppmoderne treningsstudio. Men de lærte at noen mennesker liker å trene i privatliv.