Hvordan Casa Grande krysser kalibrerte spion-satellittkameraer

Anonim

Det er et logisk spørsmål: Hvordan kan et stort rutenett med forholdsvis små mål kalibrere et kamera som kretser 100 miles opp?

Da de første Corona spion satellittene ble lansert tidlig på 1960-tallet, var oppløsningen latterlig i forhold til dagens standarder. En piksel besto av 40 fot, noe som gjør det vanskelig å se noe mye mindre enn en buss. Og den bussen ville se ut som en uklar prikk.

Teknikere fortsatte å forbedre seg på linsen og filmen. I 1968 var oppløsningen ned til 6 fot per piksel, men det var meningsløst om kameraet ikke var perfekt fokusert.

RELATERT: Hvordan Casa Grande krysser bidratt til å bekjempe den kalde krigen | Corona spion satellitt tidslinje

Det er her Casa Grande-kalibreringsgitteret kommer inn. Når det ble ferdigstilt i 1968, sendte misjonsplanleggere satellitter over ørkenen for å fange nettet.

For best resultat måtte nettmålingene være perfekte, sier Jonathon Hill, forskningsekspert for Mars Space Flight Facility ved Arizona State Universitys skole for jord og romforskning. Senterpunktene til de geografiske markørene ble installert nøyaktig 1 kilometer fra hverandre, og rapporter sa at de kunne være av med bare en bredde på blyanten.

Det nøyaktige nivået var "litt overkill" gitt den forbedrede, men langt fra perfekte oppløsningen av Corona-kameraer, sa Hill, men nøyaktig kalibrering var enda viktigere da stereoskopiske kameraer ble utviklet, og gir også dybde.

Det største hinderet kan godt ha gjort nødvendige kamerajusteringer, sa Hill. Corona lanserte tiår før digital bildebehandling, så det måtte gjøres justeringer etter det faktum. Når teknikere hentet filmen, vil de merke eventuelle forvrengninger eller andre fokusproblemer, og deretter justere kameraene som brukes på fremtidige flyreiser.