Hvordan Casa Grande krysser bidratt til å bekjempe den kalde krigen

Anonim

Sørvest for Casa Grande, i en vidstrakt ørken som er prikket med buskbørste og uten fotspor, finnes gåter i vanlig syn.

Vandre inn på det rette stedet, en piksel på en ubegrenset slett, og det skiller seg ut som et bakteppe av usannsynlighet, et snev av nøyaktighet i et tilfeldig landskap.

Fire koniske betongplater, omtrent 30 fot lange og 6 meter over på sitt bredeste punkt, utstråler i hver kompassretning fra et sentralt punkt. Det ser ut som en X som vil markere stedet på et levestørrelsesskattkart.

Story kapitler

Mysteriet i ørkenen

Øyne på himmelen

Kalibreringsmål

Familiebånd

Men dette krysset, en av over 100 som forblir til tross for naturens ubøyelige forsøk på å slette dem, er en del av en historie om lur, intriger og hemmelighold.

De dateres tilbake til en tid da regjeringen kunne forklare et program som krever raketter samt 16 kvadrat miles av ørkenen. Og uten atdomsomme blogger skrevet av konspirasjonssteoretikere, var dette programmet en hemmelighet i mer enn 30 år.

I dag gir de kryssene sine historier til de få som er villige til å lete etter lete etter dem.

RELATERT: Corona spion satellitt tidslinje | Hvordan Casa Grande krysser kalibrerte spion-satellittkameraer


Mysteriet i ørkenen

FacebookTwitterGoogle + Linkedin

Hemmeligheten bak Casa Grande betongkryssene

Full skjerm

Legge ut på Facebook

Lagt ut!

En kobling har blitt lagt ut på ditt Facebook-feed.

Kryss som dette kan bli funnet spredt over ørkenen i sør og vest for Casa Grande. Chuck Penson

Full skjerm

Noen av spion-satellittkalibreringsmålene er så merkbare som de var da de ble bygget. Chuck Penson

Full skjerm

Et kalibreringsmål skiller seg ut fra ørkenen. Chuck Penson

Full skjerm

Mange kalibreringsmål kan sees fra noen få tusen meter. Merk korset nær midten av rammen. Chuck Penson

Full skjerm

Ørkenen vest for Casa Grande tilbød det store og for det meste flate terrenget som kreves for feltet av kalibreringsmål. Chuck Penson

Full skjerm

Pilot Leslie Owen la merke til kryssene under et rekreasjonsflyv. Chuck Penson

Full skjerm

Mange av Corona-kalibreringsmålene har overlevd i løpet av flere tiår. Scott Craven / Republikken

Full skjerm

Chuck Penson har alltid elsket et eventyr, og var glad for å dykke inn i mysteriet av betongkryssene. Kathryn Bevacqua

Full skjerm

Leslie Owen og Chuck Penson står midt i et av de mange Corona-kalibreringsmålene. Kathryn Bevacqua

Full skjerm

Ikke lenge etter at Leslie Owen og Chuck Penson hadde sett kryssene fra luften, kom de tilbake til grunnbasert rekognosering. Kathryn Bevacqua

Full skjerm

Hver av de fire betongblomstene av kalibreringsmålene er flere inches tykke, og forklarer deres levetid. Scott Craven / Republikken

Full skjerm

Noen av kryssene er skjult ved å bryte inn vegetasjonen. Scott Craven / Republikken

Full skjerm

Det er uklart hvorfor kryssene ble bygget med mangler. Noen rapporter sa at det var for fremtidig installasjon av et belysningssystem, en plan som senere ble forlatt. Scott Craven / Republikken

Full skjerm

Mange av kryssene er bare noen få meter fra uberørte veier skåret gjennom ørkenen sørvest for Casa Grande. Scott Craven / Republikken

Full skjerm

Det er uklart hva som var ment å bli lagret under brønnhulldeksler bygget inn i satellittmålene. Scott Craven / Republikken

Full skjerm

Ikke alle medaljongene i midten av hvert mål har overlevd, til tross for advarselen om en $ 250 fin og fengsel for å forstyrre dem. Scott Craven / Republikken

Full skjerm

Det første bildet tatt av Corona-spionatelliten viser Sovjetunionens Mys Shimdta-flyplass 18. august 1960. National Reconnaissance Office

Full skjerm

I 1971 ble Corona oppløsning forbedret for å vise bygninger, veier og kjøretøy. Dette bildet av et sovjetisk rakettmotorproduksjonsanlegg ble tatt i september 1971. National Reconnaissance Office

Full skjerm

En nærmere titt på Corons kamera system. National Reconnaissance Office

Full skjerm

Corona brukte stereoskopiske kameraer for å fange opp detaljer og dybde. National Reconnaissance Office

Full skjerm

Et Air Force C-119 snags en Corona satellitt film kapsel som det faller fallende til jorden. Gjenopprettingssystemet var bemerkelsesverdig effektivt. National Reconnaissance Office

Full skjerm

Denne grafikken viser den sofistikerte maskinvaren som utgjør Corona spion-satellitten. National Reconnaissance Office

Full skjerm

Guts av Corona spion satellitt var teknologisk avansert for sin tid. National Reconnaissance Office

Full skjerm

Eksempel på fire-dagers dekning av Corona spion-satellitten over Eurasia. National Reconnaissance Office

Full skjerm

Lanseringssekvensen av Corona spion satellitt. National Reconnaissance Office

Full skjerm

En detaljert oversikt over Corona-rekognosasjonssystemet. National Reconnaissance Office.

Full skjerm

En sammenbrudd av Corona film-gjenvinningssystemet. National Reconnaissance Office

Full skjerm

En Thorad-booster lanserer Corona i et Agena-romfartøy. National Reconnaissance Office

Full skjerm

Interessert i dette emnet? Du vil kanskje også se disse fotogalleriene:

Replay

    1 av 28

    2 av 28

    3 av 28

    4 av 28

    5 av 28

    6 av 28

    7 av 28

    8 av 28

    9 av 28

    10 av 28

    11 av 28

    12 av 28

    13 av 28

    14 av 28

    15 av 28

    16 av 28

    17 av 28

    18 av 28

    19 av 28

    20 av 28

    21 av 28

    22 av 28

    23 av 28

    24 av 28

    25 av 28

    26 av 28

    27 av 28

    28 av 28

Auto spill

Vis miniatyrbilder

Vis bildetekster

Siste SlideNext Slide

På en klar dag i april 2004 var Leslie Owen mer enn 2000 meter over bakken, og praktiserte sine navigasjonsferdigheter ombord på en Cessna.

Tjekker hennes diagrammer, hun krysset av forskjellige landemerker, fra topper til kanaler eller akvedukter. Hvis du kunne se et fremtredende punkt fra luften, var det på kartet, noe som gir en måte å finne sted lenge før GPS forenklet alt.

Noe nær horisonten tok Owen øye. Når hun nærmet seg, gjorde formen mindre og mindre fornuftig.

Det var et kryss, som et mål. Hun så gjennom diagramene sine og lurte på hvordan hun kunne ha savnet det.

Men hun hadde ikke det.

"Det var veldig rart, " minnet Owen. "Hvis du ser det fra luften, går det på kartene. Disse var ikke på et diagram. "

Owen fløy på og noterte noen flere kryss.

Hun kom tilbake til Ryan Field i Tucson med en tanke: Hun måtte ringe til en venn hvis følelse av eventyr likte henne. Noen uker senere var Chuck Penson i passasjerstolen, og håpet å se på de uvanlige merkene.

Han trengte litt tid til å bekrefte Ovens observasjoner.

De var ikke så mye et kryss som blomster, med fire kronblad spire fra en sentral plate. Som Owen fløy på, så Penson flere blomstrer under.

"Jeg var fascinert ved å se kryss i en gudsforvist del av ørkenen, " sa han. "Det måtte være en grunn."

Det skjedde til Penson, en docent på Titan Missile Museum i Sahuarita, at korsene var ment å bli sett fra luften. Men en grundigere undersøkelse var nødvendig.

"Det var veldig rart ... Hvis du kan se det fra luften, går det på diagrammene. Disse var ikke på et diagram. "

Leslie Owen, på Casa Grande krysser

En uke senere kom han og Owen, som deretter jobbet sammen med Flandrau Science Center og Planetarium ved University of Arizona, tilbake til området for grunnbasert rekognosering, etter de grusveiene de hadde nevnt ovenfor.

De fant snart hva de lette etter: maltesiske kryss som så mye større på tvers.

"De var store, " sa Penson. "Fire betongblader rundt en sirkel kanskje 18 tommer over. Det var da vi la merke til platen i midten. "

Penson og Owen undret seg over hvordan bokstaveringen var tydelig og tydelig, og merket datoen stemplet på metallskiven - 1966. "Corps of Engineers. US Army Map Service."

Det var enda en advarsel. "$ 250 fin eller fengsel for å forstyrre dette merket."

"Det ga oss akkurat nok informasjon til å starte et sted, " sa Owen.

Noter tallene på platene, oppdaget piloten til slutt at de var en del av et stort nett. Kanskje mål av noe slag.

Det var en anelse, men ikke et svar.

Penson sendte en epost til Army Corps of Engineers. Uker gikk uten svar, så de to antok den lovende begynnelsen var ikke noe annet enn en blindgyde.

Tre måneder senere kom imidlertid en historieleksjon i Pensons innboks med unnskyldning.

"De var lei meg, det tok så lang tid, " sa Penson. "De kunne ikke finne noen poster. De måtte kontakte pensjonister for å se om de kanskje vet noe. "

Som Penson og Owen leser e-posten, var det helt fornuftig. Markørene var en del av et topphemmet spionprogram, en som ville legge bare Sovjetunionens arsenal.

Men da Owen så navnet på programmet, kunne hun ikke tro på det. Hva var sjansen for at livet skulle komme i full sirkel etter å ha tatt et glimt av noe uvanlig i ørkenen?


Øyne på himmelen

Det første bildet fanget av Corona spion satellitt viser Sovjetunionens Mys Shimdta flyplass 18. august 1960.

I slutten av 1950-tallet fryktet amerikanske militære tjenestemenn at Sovjetunionen fanget på U-2-spionplanet, dets høyhøydeflyvninger stiger over det kommunistiske lands mest verdifulle mål.

Noe bedre var nødvendig: et bildeovervåkingssystem umulig å oppdage. I skyggen av Sputnik var svaret klart.

De lyseste menneskene i Amerika's spirende romprogram gikk på jobb, og designe satellitter som bærer høyteknologiske kameraer som kunne peer inn i bakgården til deres Cold War nemeses.

Resultatet var Corona, et satellittprogram så hemmelig at godkjenningen i april 1958 ikke ble gjort skriftlig av frykt for at det kunne bli utsatt, ifølge en "A Point in Time", ble en 1994 CIA-dokumentar utgitt etter at Corona ble avklassifisert.

Da Corona ble stanset i 1972, hadde panoramakameraer fanget 520 millioner kvadratkilometer på film, utsatt militære lagre i Sovjetunionen, Kina og deres allierte.

Satellittene var rå i forhold til dagens standarder. Omkring 100 km opp, huset det sylindriske romfartøyet et kamera i kroppen og filmen i kjeglen. Kameraet skjøt en ramme etter hverandre, innspillings observasjoner på flere pund film.

Det var bare ett problem: å få den dyrebare filmen i hendene på analytikere. Teknikere utviklet en da-genial metode der den filmbærende kjeglen kastet ut og drev seg til et punkt der tyngdekraften kunne snappe den.

Da kanisten flyte nedover i fallskjerm, ville et fly fange det midtvei, en plan som ikke alltid fungerte. Noen kapsler var tapt til havet, andre til deler ukjente.

Og en gang i juli 1964 ble det oppdaget en errantkapsel av bønder i sørvest Venezuela. Ordspredning av funnet og noen uker senere kjøpte CIA-agenter som Air Force-offiserer "vitenskapseksperimentet" gått galt.

Når filmen var sikret og utviklet, tolket analytikere formene spredt om rammene. Oppløsningen var så dårlig i begynnelsen at objekter som måler 40 meter over, dukket opp som en enkelt prikk. Etter hvert som kameraene ble forbedret, besto en enkelt prikk 6 fot, så flere forskjellige former oppstod.

For en fullstendig nøyaktighet var det fortsatt et siste problem. Hvordan kan analytikere nøyaktig bestemme størrelsen på en jet eller en missil eller ubåt fotografert fra et kamera 100 miles høyt?

Svaret ble funnet i midten av ingensteds: Arizona-ørkenen.


Kalibreringsmål

Mange av Corona-kalibreringsmålene har overlevd i løpet av flere tiår.

9. oktober 1968 annonserte en forsiden på Casa Grande Dispatch et uvanlig, men neppe mystisk prosjekt om å gjennomføre i nærheten.

I løpet av de neste seks månedene sa artikkelen at mannskap skulle installere 267 betongkryss 50 meter over sør og vest for Casa Grande, deretter en landbruksby på ca 9.000 mennesker. Markørene - bestemt for føderale, statlige og private landområder - vil bli brukt til å teste luftkameraer.

For å sikre de 48 tomter av statlig eiendom som trengs, betalte US Army Corp of Engineers $ 2000 per år til Arizona State Land Department, ifølge ASLD-talskvinne Molly Bonsall. Tomtene var 100 ved 100 fot, sa Bonsall, og leieavtaler avslørte ikke formålet med prosjektet. Alle leieavtaler ble kansellert i 1984.

Dispatch rapporterte at området ble valgt for $ 250 000 prosjektet på grunn av dets "ekstremt klart vær". Få andre detaljer ble utgitt.

I 1968 hadde Corona kameraer avansert langt utover de rudimentære på de tidligste flyene. De nyeste enhetene fanget farge, dybde og infrarødt lys. De tidligere bildene virket som uklare snapshots i sammenligning.

Innovasjonene gjorde fokus så mye mer kritisk. Det som var nødvendig som et "bakke sannhet" mål.

For å sikre nøyaktige, forvrengningsfrie bilder tar rekognoseringskameraer bilder av områder og mål hvor størrelse og avstander er kjent, sa pensjonert CIA-bildeanalytiker Paul Schaya. Ørkenen er perfekt for slike kalibreringsgitter, sa han, fordi luften er tørr og himmel vanligvis klar.

Slike "bakken sannhet" mål må være nøyaktig utformet og bygget, da avvik kan påvirke kalibrering. Ifølge en rapport skulle Corona-målene være nøyaktig 1 mil fra hverandre, av ikke mer enn bredden av blyant bly.

Når arbeidet var ferdig - en hage med betongblomster 17 miles bred og 17 miles lang - Casa Grande landet direkte i krysskrigets krysser.


Familiebånd

En sammenbrudd av Corona film-gjenvinningssystemet.

Corona.

Leslie Owen anerkjente straks navnet. En birkelig del av Cold War-historien til de fleste, det var en integrert del av Owens familiehistorie.

Mens hun vokste opp i Palo Alto, California, visste Owen lite om hennes fars jobb utover det han var med Discovery-prosjektet, som lanserte vitenskapseksperimenter i rommet. Han ville nevne noe om nyttelaster, men sa lite mer enn det.

Det endret tidlig i 1995 da president Bill Clinton avklassifiserte satellittprogrammet. Owen lærte Discovery-programmet var et deksel for Corona. Hun reiste ut til sin far og etter å ha holdt hemmeligheten i mer enn 25 år, åpnet Sid Owen sin jobb.

Han jobbet på en satellitt designet for å bære et høyteknologisk kamera over de mest følsomme områdene på planeten. Han og hans medarbeidere var ansvarlige for å samle informasjonen som kunne endre historien.

Datteren hans lyttet stolt, som til det øyeblikket hadde Owen ingen anelse om hvilken rolle faren hennes spilte under den kalde krigen. Owen lurte til slutt en fortid som var skjult for lenge siden, og leste en bok om Corona spion-satellittene. Hun forsto hvorfor han måtte være så hemmelig.

Etter hvert som årene gikk, ble hans historier - så spennende i begynnelsen - bleknet inn i familien lore.

Likevel et tiår senere blomstret disse historiene midt i betongblomster i ørkenen.

"Jeg kunne ikke tro på forbindelsen, " sa Owen. "Min far hadde ingen anelse om at det var noe i ørkenen. Det var også nyheter for ham. "

Ovens oppdagelse ba familien om igjen å spørre Sid Owen om å jobbe hos Lockheed og Itek, som designet og bygde kameraene.

Selv om det ikke var noe å lære, likte Owen fortsatt historiene.

Sid Owen døde i juni 2014, hans dødsdom avslører verden hans arbeid på Corona spioner satellitten.