Hvordan ble jeg en sivile rettighetsaktivist: DeRay McKesson snakker protesterende og forfølger rettferdighet

Anonim

Vår serie "Hvordan ble jeg en.

"Graver inn i historiene om dyktige og innflytelsesrike mennesker, og finner ut hvordan de kom til hvor de er i karrieren.

Redaktørens notat: Dette intervjuet har blitt redigert for korthet og klarhet.

DeRay McKesson har fra sin sjette klasse klasserom til gatene i Ferguson, Missouri og Baltimore, oppmuntret endring og lidenskap i mennesker over hele landet.

Som tilhenger av Black Lives Matter-bevegelsen, er verten av Crooked Media's podcast-podcast, medgrunnlegger av anti-politi-volds nettsted, Campaign Zero, og en ny forfatter (hans memoir "On the Other Side of Freedom : Case for Hope "er ute på hyller nå) sivile rettighetsaktivist og tidligere lærer og skoleadministrator har gjort det til sin lidenskap og livets oppdrag for å forfølge rettferdighet. fanget opp med McKesson for å snakke om alt fra sin tid som lærer til de leksjonene han har lært i opptatt SLU protest i 2014.

Spørsmål: Hva er den siste boken du leser?
McKesson: Jeg leste "The Blood and Bone Children" - utrolig. Den eneste dårlige delen er at de to neste bøkene ikke er ute.

Spørsmål: Hvem har vært din største mentor?

McKesson: Mine kolleger i protest, fordi vi alle har virkelig presset hverandre for å være ærlig og ivrig om forandring. Ånden av haster er noe jeg forsto annerledes på gaten, og det har bare bodd. Protesterne har vært mest konsistente.

Politiet arresterer aktivisten DeRay McKesson under en protest langs Airline Highway, en stor vei som passerer foran Baton Rouge Police Department hovedkvarter lørdag i Baton Rouge, La.

Spørsmål: Hva er den kuleste tingen du noensinne har gjort?

McKesson: Jeg tror det vi alle gjorde på gaten i St. Louis (i 2014-16). Vi var så laserfokusert på arbeidet framover at vi ikke virkelig så opp på folk som så på eller hvordan det forvandlet andre samfunn. Når jeg tenker på arbeidet - vi protesterte på gaten i over 400 dager - og når jeg ser tilbake på handlingene vi planla. Måten vi brukte Twitter ... alle de tingene, uten spillbok, gjorde vi opp når vi gikk sammen. Det var så spesielt å bare se natt etter natt, folk var kreative om en bestemt nedleggingshandling eller hvordan vi fortalte en historie eller hvordan vi stillte disse spørsmålene og fikk dette resultatet. Det er for meg en av de kuleste tingene.

Spørsmål: Hvordan ser veien din ut, fra college til nå?

McKesson: Jeg pleide å undervise i sjette klasse matte, og (undervisning barn) var langt den mest utrolige tingen jeg noensinne har gjort. Jeg jobbet også for Harlem (NY) Barnesone og bidro til å lede det største senteret i sonen på 145 og Douglas. Så dro jeg hjem til Baltimore, åpnet et etterskole senter for mellomstudenter og deretter trent og støttet jeg en tredjedel av alle de nye lærerne i byen. Etter det ble jeg nummer 2 på kontoret for menneskelig kapital for Baltimore City Public Schools. Deretter overlot superintendenten og de fleste av de eldre ansatte, så jeg dro til Minneapolis, og jobbet i en lignende rolle i menneskelige ressurser.

I august 2014 ble (Michael) Brown (en ubevæpnet svart tenåring) drept, og jeg dro til St. Louis, sluttet jobben min i skolesystemet og flyttet til St. Louis, og jeg organiserte. Jeg gjorde det for et år utelukkende, og da kjørte jeg til borgmester (av Baltimore, men tapte i primariene i april 2016). (I juni 2016 ble jeg) sjef for menneskelig kapital i Baltimore skolesystemet - gjorde det i et år - og fortsatte å organisere, men jeg gikk på jobb hver dag og hadde en jobb hvor jeg gikk på jobb hver dag. Jeg har nylig forlatt dette arbeidet for å komme tilbake til å organisere (aktivisme) rundt å avslutte massedrag, politiets misbruk og rasemessige gap.

Black Life Matter aktivist DeRay McKesson går ut av Baton Rouge fengsel i Baton Rouge, La. Søndag 10. juli 2016. Den fremtredende aktivisten Black Lives Matter, tre journalister og over 120 andre mennesker er blitt tatt i varetekt i Louisiana over De siste to dagene sa myndighetene søndag etter protester over den dødelige skytingen av en afroamerikansk mann av to hvite politimenn i Baton Rouge.

Spørsmål: Hva er den mest kraftfulle protesten du har vært i?

McKesson: Det er ikke en. St. Louis var bare annerledes - politiet var annerledes i St. Louis - aggressiv på en måte som vi ikke så noe annet sted. Skapelsen i St. Louis som var nødvendig hver dag var bare noe annerledes. Det stikker ut så klart som et utrolig sted for samfunn og protest.

Spørsmål: Hva ser en typisk dag ut for deg?

McKesson: Jeg tilbringer mye tid, enten støtte organisatorer med data - vi gjorde Kampanje Zero om å avslutte politivold - eller delta på mange møter, prøver å skille tilbake lag vi aldri har tenkt på. Med den (ukentlige) podcasten bruker vi (McKesson showet med Samuel Sinyangwe, Clint Smith og Brittany Packnett) å bruke det for å sikre at vi alltid bruker vår plattform for å forsterke historiene til andre mennesker: den delen av vårt arbeid er for å sikre at sannheten kommer ut og folks historier kommer ut, og plattformen er en virkelig kraftig en til å gjøre det.

I denne 10 juli 2016, filfoto, diskuterer Black Lives Matter-aktivisten DeRay Mckesson media etter utgivelsen fra Baton Rouge fengsel i Baton Rouge, La. En føderal dommer har avgjort, torsdag den 28. september 2017, at Black Livsmakten er en sosial bevegelse som ikke kan saksøkes over en offiseres skader under en protest etter en dødelig politistyring i Baton Rouge i fjor.

Spørsmål: Hva er din største høyde i denne reisen og din største lav?

McKesson: Høy: Det er en protest i St. Louis som heter Occupy SLU (St. Louis University). Bare for å være en del av folkene som trakk det av, de menneskene som klarte det - så mange involverte. Jeg ledet ikke det, jeg skapte det ikke, men jeg var en av de menneskene som ledet en av gruppene mens vi marsjerte - og det var tidlig i protesten, det var en utrolig organisert hendelse. Det var store folkemengder, aggressive, alt om det var bare.

Jeg vil aldri glemme den følelsen den natten, og jeg vil aldri glemme å være en del av det.

Lav: Noen ganger er det infighting (i aktivistgruppene jeg er involvert i). Det kan innebære mange ting som fokuserer ut av arbeidet ved hånden, og det er (a) virkelig lavt.

Twitter CEO Jack Dorsey, venstre, og sivile rettighetsaktivist DeRay Mckesson, rett ved koden konferansen i Rancho Palos Verde, California 1. juni 2016.

Spørsmål: Hva er den største leksjonen du har lært?

McKesson: Den forandringen er mulig. At folk gjorde dette (protestbevegelse), og fordi folk gjorde det, kan vi gjøre noe annerledes ... og den delen av arbeidet vårt skal være like aggressiv og drømmende og så fantasifull som mulig (om hvor den kan gå og hva den kan oppnå).

Spørsmål: Hva går du til sanger eller podcaster for å komme deg inn i sonen?

McKesson: Jeg elsker "The Read With Kid Fury og Chrissle." Det er en podcast.

Deretter, med musikk, lytter jeg bare til min Discover Weekly kanal på Spotify - det er som den eneste musikken jeg lytter til.

Tidligere Black Life Matter protesterer DeRay McKesson, rett, chatter med syklister under sitt mislykkede bud for borgmester i Baltimore.

Spørsmål: Hvilke råd vil du gi noen som vil følge i dine fotspor?