Stort semis som ruller nedover motorveien, kan snart ikke ha noen på rattet

Anonim

SAN FRANCISCO - Hvor varmt er det selvbilde kjøretøyet?

Så varmt at hvis du er en skarp 21-årig med robotikkopplevelse og noen smarte venner, kan du lande millioner for å starte ditt eget selskap.

Embark, en ny selvkjørende lastebils oppstart som startet fredag, er brainchild av University of Waterloo-kompisene Alex Rodrigues og Brandon Moak, også 21. Den canadiske duoen har jobbet på en selvkjørende lastebil siden i fjor sommer og mottok i januar Det nødvendige papirarbeidet for å teste riggen på Nevada offentlige motorveier. Trucken hittil har logget 10.000 miles.

Hovedspilleren i dette rommet, Uber-eide Otto, har lagt ut en visjon som vil finne drivere som hviler komfortabelt i sine hyttekøyer mens lastebilen gjør utkjørselen til motorveien. Lastbilens radar-, laserradar-, kamera- og algoritmekrevne datamaskiner håndterer jobben med svært sofistikert, kryssningsstyrt motorvei kjøring.

Embark satser også på en exit-to-exit løsning, men det vil at lastebilene skal løpe helt uten mennesker før de blir møtt av sjåfører ved utgangspunktsmøter.

"Vi vil fokusere på trucking i motsetning til biler fordi vi tror dette er et område med et akutt problem å løse, nemlig mangel på langdistanse drivere, " sier Rodrigues. "Ingen ønsker virkelig å være borte fra hjemmet i lange perioder, og det er en 10x omsetningsrate for de drivere sammenlignet med folk som jobber lokalt."

Han legger til at "de bedre betalende jobbene er også de lokale jobbene, så ideen er at sjåførene vil være i et oppføringsområde bare på motorveien og ta vare på å bringe varene til deres endelige destinasjon."

Den nøyaktige mengden Embarks frørunde er privat, men investorer inkluderer Maven Ventures og SV Angels. Selv om lagstallene bare 10 så langt, inkludert veteraner fra SpaceX og Audi, er Rodrigues ikke bekymret for konkurranse fra Otto.

"Det er en lang vei å gå stille, og jeg tror ikke det er et slags løp hvor den første personen til å utvikle den beste teknologien vinner, " sier han. "Det vil sannsynligvis komme ned til å ha det beste partnerskapet og jobbe med regulatorer."

Embarks endringer kan nettopp blitt forbedret. På torsdag saksøkte Waymo, tidligere kjent som Googles selvdrevne bilfirma, Otto, og påtalte at Otto-grunnleggeren Anthony Levandowski, som pleide å jobbe for Googles program, stjal proprietære sensordata som ble brukt som grunnlag for Otto's tech.

Alex Rodrigues, 21, er medstifter av et nytt selvkørende lastebilsfirma, Embark. Det er for tiden testing i Nevada.

Silicon Valley er kjent for meteoriske stiger, men Rodrigues skyver konvolutten. Han bygget sin selvbilde golfbil i foreldrenes garasje for mindre enn to år siden for $ 10.000.

Men den multi-milliard dollarindustrien han dykker inn er spesielt skummel og ivrig etter løsninger, ettersom både bilprodusenter (fra Audi til Volvo) og teknologibedrifter (fra massive Google-eide Waymo til lille Drive.ai) kjemper for å kreve de beste stillingene å dra nytte av den kommende autonome bilrevolusjonen.

Mer om dette emnet:

Selvkjørende biler vil bli i langsom kjørefelt, sier sjåfører

Ford satser $ 1B på selvkjørende bilstart

Waymos selvkjørende biler trenger mindre sjåførintervensjon

Selvkjørende bilselskaper står overfor en rekke problemer med å utvikle sitt produkt, inkludert dårlig infrastruktur (sensorene krever ofte gode veibeskrivelser for å navigere) og regler som er forskjellige fra stat til stat (California Department of Motor Vehicles ser på påstander om at Otto testet ulovlig i California, selv om selskapet spionerte en vellykket 100 kilometer lang biltransport i Colorado).

Otto er et selvbildefirma som startet av veteraner fra Google og kjøpt av Uber i fjor.

Rodrigues sier at Embark håper å legge til flere selvkjørende lastebiler til sin flåte i år, så vel som grenen ut i andre stater. Alt i alt er han fortsatt optimistisk med hensyn til både lovgiver og offentlig adopsjon - selv om scenariet, til noen, vil virke som en horrorfilmplot med hovedrolle-roboter lastet dårlig.

"NHTSA (National Highway Traffic Safety Administration) virker spesielt data-drevet og fokusert på å redde liv, " sier han og bemerker at trafikkdødsfall plutselig har begynt å stige de siste to årene. "Elleve mennesker dør daglig i tunge lastebiler. Det er et nummer alle ønsker å redusere."

Når det gjelder at mennesker blir spooked av store semis med ingen ved roret, er Rodrigues overbevist om at kjennskap til slutt vil bygge aksept.

"Bor i Mountain View du alltid se Google og andre selskaps selvkjørende biler som kjører rundt, " sier han. "Da vi begynte å utvikle en selvgående transportvogn (under et pre-Embark-venture), tenkte våre naboer absolutt ingenting om det. Til slutt tror jeg at vi alle vil være på den måten å passere en selvkjørende lastebil på motorveien. "