Iowas ikoniske Winnebago retools for å tiltrekke seg yngre kjøpere

Anonim

FOREST CITY, Ia. - Michael Happe er den første som forstår den fine linjen han går som president og administrerende direktør i Winnebago Industries.

Han vet viktigheten av å beskytte RV-produsentens merkenavn, synonymt med massive motorhjem som tårner over forbipasserende biler på motorveien, vanligvis drevet av noen med sølvhår.

Men han vet også at markedet ikke vil være nok for at Iowa-voksen skal forbli konkurransedyktig. Winnebago gjenoppbygger seg, utvider sin linje og dobler seg ned på mindre, slankere og billigere RVs som vil appellere til yngre kjøpere.

"Vi tror at vi er en av lederne i RV-bransjen, " forteller Happe. "Vi kan imidlertid ikke hvile på laurbærene til den arven. Vi kan ikke være selvtilfreds."

Michael Happe, Winnebago Industries president og CEO, snakker om merkevarens arv og hvor selskapets fremtid ligger onsdag 16. november 2016 på Winnebago Industries hovedkontor i Forest City, Iowa.

Siden Happe tok roret i januar, har om lag halvparten av det ledende ledelsen vendt seg over. Og mange av selskapets toppledere jobber ut av et nyopprettet kontor i Twin Cities, en flyttet annonsert da Happe ble ansatt.

Winnebago har begynt å flytte produksjonen av sine største trenere til vestkysten.

Selskapets mest ambisiøse forandring kom veien til $ 500 millioner kjøp av Grand Design, som gjør towable rekreasjonsbiler som appellerer til tusenvis av livsstil.

Forest City-baserte selskapet har sett sin formue rebound siden lavkonjunkturen savaged hele RV bransjen. Årlig omsetning, som gikk ned så lavt som 211 millioner dollar i 2009, nådde 976, 5 millioner dollar i regnskapsåret 2016.

Dette tallet forventes å øke med rundt 40 prosent ved oppkjøpet av Grand Design, som siden det ble dannet i 2012, er blitt landets raskest voksende RV-maker, med nesten 430 millioner dollar i årlig omsetning i år.

FacebookTwitterGoogle + Linkedin

18 bilder: Se inn i Winnebago's fabrikk i Forest City

Full skjerm

Legge ut på Facebook

Lagt ut!

En kobling har blitt lagt ut på ditt Facebook-feed.

Larry Schuchhardt fra Hayfield, Iowa, jobber på ledninger i Winnebago Via onsdag 16. november 2016, på Winnebago Industries fabrikk i Forest City, Iowa. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

En arbeidstaker går langs toppen av en forsamlingslinje i Winnebagos onsdag 16. november 2016, på Winnebago produksjonsanlegg i Forest City, Iowa. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

Isaac Haukoos av Kiester, Minn., Bringer inn noen sitteplasser som skal installeres onsdag 16. november 2016, på Winnebago produksjonsanlegg i Forest City, Iowa. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

Chris Bandin of Thompson og Dena Tatro of Clear Lake installerer et takvindu på toppen av en Winnebago onsdag 16. november 2016, på Winnebago produksjonsanlegg i Forest City, Iowa. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

En modell Winnebago Suncruiser, en av de førsteklasses klasse A-gassmobilene, sitter på skjermen onsdag 16. november 2016, ved Winnebago besøkssenter i Forest City, Iowa. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

En slepebåt Winnebago-trailer fra 1959 sitter på skjermen onsdag 16. november 2016, ved Winnebago besøkssenter i Forest City, Iowa. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

Michael Happe, Winnebago Industries president og CEO, snakker om merkevarens arv og hvor selskapets fremtid ligger onsdag 16. november 2016 på Winnebago Industries hovedkontor i Forest City, Iowa. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

Michael Happe, Winnebago Industries president og CEO, snakker om merkevarens arv og hvor selskapets fremtid ligger onsdag 16. november 2016 på Winnebago Industries hovedkontor i Forest City, Iowa. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

Tre produksjonslinjer fyller produksjonsanlegget onsdag 16. november 2016, ved Winnebago Industries hovedkontor i Forest City, Iowa. Fabrikkanlegget er på størrelse med tre fotballbaner. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

John Haugen of Thompson, Iowa (venstre), og Larry Schuchhardt fra Hayfield, Iowa, bidrar til å bygge ut interiøret i Winnebago via onsdag 16. november 2016 på Winnebago Industries fabrikk i Forest City i Iowa. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

Terry Daniels fra Mason City installerer et vindu inne i en Winnebago via onsdag 16. november 2016, på Winnebago Industries fabrikk i Forest City, Iowa. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

Arbeidere forbereder en Winnebago Paseo, en van-stil-motorhome, for å male onsdag 16. november 2016, på Winnebago produksjonsanlegg i Forest City, Iowa. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

Aleah Brown of Thompson (fra venstre) Jolene Hahn fra Garner og April MacPherson of Garner klargjør en Winnebago Paseo, en van-style-motorhome, for å male onsdag 16. november 2016 på Winnebago-fabrikken i Forest City i Iowa. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

Isaac Haukoos av Kiester, Minn., Bærer en pute over til et kjøretøy som blir satt sammen onsdag 16. november 2016, på Winnebago produksjonsanlegg i Forest City, Iowa. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

Kjede Rodriguez bærer deler av passasjersete i en Winnebago som skal installeres onsdag 16. november 2016, på Winnebago produksjonsanlegg i Forest City, Iowa. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

Kjede Rodriguez (høyre) hender et verktøy over til Isaac Haukoos onsdag 16. november 2016, på Winnebago produksjonsanlegg i Forest City, Iowa. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

Michael Happe, Winnebago Industries president og CEO, snakker om merkevarens arv og hvor selskapets fremtid ligger onsdag 16. november 2016 på Winnebago Industries hovedkontor i Forest City, Iowa. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

Michael Happe, Winnebago Industries president og CEO, snakker om merkevarens arv og hvor selskapets fremtid ligger onsdag 16. november 2016 på Winnebago Industries hovedkontor i Forest City, Iowa. Michael Zamora / Registeret

Full skjerm

Interessert i dette emnet? Du vil kanskje også se disse fotogalleriene:

Replay

    1 av 18

    2 av 18

    3 av 18

    4 av 18

    5 av 18

    6 av 18

    7 av 18

    8 av 18

    9 av 18

    10 av 18

    11 av 18

    12 av 18

    13 av 18

    14 av 18

    15 av 18

    16 av 18

    17 av 18

    18 av 18

Auto spill

Vis miniatyrbilder

Vis bildetekster

Siste SlideNext Slide

Industrieksperter har lagt merke til Winnebagos skiftende retning.

"Det har vært en veldig økologisk kultur. De har vært mer reaksjonær enn proaktiv, historisk", sier Michael Swartz, en analytiker med SunTrust Robinson Humphrey som dekker Winnebago. "Og jeg tror det er slags meldingen her: De har tatt inn et bytteagent for å tenke annerledes på virksomheten fra toppen ned."

Winnebago ser tusenvis av år for fremtidig vekst

Som andre RV-beslutningstakere anser Winnebago 55-pluss publikum sin viktigste kundebase. Likevel ser selskapet i økende grad på måter å appellere til yngre kunder, spesielt årtusener.

Den generasjonen har vist en tilhørighet for små hjem, minimalistisk leve- og frilansearbeid på heltid. I tillegg gjør campister og bobiler det lett å komme seg nær utendørs destinasjoner.

I de senere år har Winnebago lagt til sykkelstativ, installert flere USB-ladestasjoner og brakt nyttelinjer i RVs for å gi mer vinterbruk, sa produktansvarlig Russ Garfin.

Noen av merkevarens nyeste produkter peker på hvor merket kan være på vei.

Et nytt konseptbil som bygger på et Mercedes van-chassis peker på et synlig mer moderne utseende.

Fyrhjulstrekkeren er skreddersydd for entusiaster med terrengsykling, fjellklatring og andre utendørs opplevelser. Og til et mye lavere prispunkt, er en ny retro-utseende tårnhenger på plass for å konkurrere om yngre kjøpere.

Winnebago Industries nye Concept Adventure Vehicle Winnebago er avbildet her. Forest City-baserte selskapet rullet ut den nye RV på årets Outdoor Retailer Show i Salt Lake City.

"Vi føler veldig sterkt at det kommer til å være kontinuerlig kjøring ned av alderspoeng for RV-kjøpere, " sa Garfin. "Våre nåværende alderkjøpere krysser også over og nyter de samme produktene."

Den typiske alderen til en RV-eier er 48, ifølge 2011-forskning fra Recreation Vehicle Industry Association. Det tallet representerte et års reduksjon fra 2005-data, og organisasjonen mener at gjennomsnittsalderen for kunder fortsetter å falle, sier RVIA-talsmannen Kevin Broom.

Disse tallene indikerer yngre mennesker, blant annet tusenvis, beveger seg inn i markedet, sa han.

"Den tusenårige generasjonen er en som ønsker opplevelsen av reise, opplevelsen av å se flotte ting rundt om i landet, " sa Broom. "Og de nyter den følelsen av eventyr."

'Hovedtrekket er friheten til det'

De fleste merkene har fortsatt problemer med å knytte sammen med årtusener, sier Heath Padgett, en 25 år gammel som reiser med sin kone i en fullstilt husbil. Han er vert for en blogg og podcast på RV.

De to bor i en Winnebago Brave, som Padgett sa at han ble trukket på grunn av sin unike retro design.

"Da vi så denne riggen, var vi som, " dette er kult, "sa han. "Det har ikke hele 50 nyanser av brun som de fleste RVs har."

Han sa Winnebagos RV-livsstilsblogg legger den foran kurven når det gjelder å nå yngre publikum.

"Jeg er imponerende av vibes og ting de legger ut på nettet, " sa han. "Hvis du går til andre nettsteder, virker de fortsatt gamle og fast i deres veier. Så det er vanskelig for meg å forholde seg. De får det ikke."

Kjede Rodriguez (høyre) hender et verktøy over til Isaac Haukoos onsdag 16. november 2016, på Winnebago produksjonsanlegg i Forest City, Iowa.

En Texas-innfødt, Padgett kjøpte sin første RV for $ 11 500 av Craigslist. Han kjørte den til 48 stater og solgte den senere for $ 9 700. Han sa at han møter mange unge som han som velger å kjøpe en campingvogn eller bobil i stedet for å betale leie eller månedlig boliglån.

"Hovedtrekket er friheten til det, " sa han. "Vi er alle her ute og lærer hvordan det er å reise og være ute på veien."

Iowas fremtid med Winnebago

Mange av Winnebagos siste endringer har skjedd utenfor sin hjemstat Iowa.

I desember 2015 kjøpte selskapet en shuttered motorhome anlegg i Oregon for å flytte produksjonen av sine største trenere der.

Nyoppkjøpt Grand Design vil forbli i Indiana, hvor Winnebago også produserer sin selvbetjente linje med slepebåtere.

Og mye av selskapets lederskap er nå basert i Twin Cities. Happe sier det er lettere å rekruttere toppledelse til Minnesota, hvor selskapet også driver forretning med juridiske, reklame- og regnskapsfirmaer. Han opprettholder et kontor der og i Forest City.

"Min melding til lederskapet mitt har vært ganske enkelt: Du forventes å være hvor som helst du trenger å være fysisk for å drive suksess i virksomheten. Og jeg vil ikke nødvendigvis at folk blir stasjonære i lang tid uansett, sier Happe.

Likevel forventer han Winnebago sine planter i Forest City, Lake Mills, Charles City og Waverly å spille en stor rolle i selskapet fremover. Selskapet sysselsetter rundt 3.800 over hele landet.

"Jeg kan ikke forestille meg en tid i vår overskuelige fremtid hvor Iowa ikke er en stor del av Winnebago-historien, " sa han.

John Haugen of Thompson, Iowa (venstre), og Larry Schuchhardt fra Hayfield, Iowa, bidrar til å bygge ut interiøret i Winnebago via onsdag 16. november 2016 på Winnebago Industries fabrikk i Forest City i Iowa.

Winnebago er sted i bransjen

Akkurat nå er Winnebago den tredje største aktør blant RV-beslutningstakere, bak bransjeledere Forest River RV og Thor Industries, som postet rekordinntekter på 4, 58 milliarder kroner i regnskapsåret 2016.

Sherman Goldenberg, utgiver av RV Business magazine, sa Winnebago's kjøp av Indiana-towable selskapet vil gjøre det mye mer konkurransedyktig fremover, men det er uklart om selskapet kommer innenfor streikavstand fra de to største aktørene.

"Tiden vil fortelle, men oppkjøpet av Grand Design endrer helt dynamikken i konkurranseposisjonen, " sa Goldenberg. "Det setter dem i en langt mer aggressiv holdning med det amerikanske markedet."

David Whiston, en analytiker med Morningstar, sa at Grand Design-bevegelsen så ut som en "kjempeflott avtale", siden overskuddsmarginene hans gikk høyere enn Winnebago's marginer på bobiler.

"Selv om de fortynnet aksjonærene og tok på seg gjeld, gjorde de det på en ansvarlig måte som ikke gjør meg bekymret for selskapets helse, hvis en resesjon kommer snart, " sa han. "Og viktigst av alt gjorde de det for å gjøre selskapet sterkere fra et lønnsomhetssynspunkt. "

For sin del sa Happe at han ikke er sikker på om Winnebago vil vokse til å ligne det slepende dominerte markedet eller bli tungt utnyttet i bobilproduksjonen.

Chris Bandin of Thompson og Dena Tatro of Clear Lake installerer et takvindu på toppen av en Winnebago onsdag 16. november 2016, på Winnebago produksjonsanlegg i Forest City, Iowa.

Men fra hans vinduløse andre etasje kontor i Forest City, virker administrerende direktør fornøyd med selskapets fremgang som han runder ut sitt første år.