Er reiseforsikring stablet mot deg?

Anonim

Dennis Devermont reddet $ 260 på sin baltiske cruise, men beslutningen kostet ham $ 118.000. Det var så mye han betalte for en luft ambulanse fra St. Petersburg, Russland, til Los Angeles, etter at hans kolon bristet mens han var på sjøen.

"Smerten var ufattelig og uholdbar, " husker Devermont, en advokat fra Santa Monica, Calif.

Devermont oppdaget senere at han kunne ha plunked ned bare $ 260 for å bli med i et årlig medisinsk transport medlemskapsprogram, som ville ha dekket sitt nødflyvning hjem.

"Jeg skulle ønske jeg hadde gjort det. Det kostet meg en formue å komme tilbake, " legger han til.

På senere turer til Afrika og Indonesia kjøpte Devermont et supplerende medlemskap fra et selskap som heter MedjetAssist, som han sier var en enkel samtale. Andre reisevalg er ikke. For eksempel, bør du gå for en dyrere, fleksibel flybillett eller ta sjansene dine med den billigste billetten? Hva med bilutleie: våren for valgfri forsikring, eller hoppe over det? Disse avgjørelsene burde være no-brainers også, men de er ikke.

Tenk på valgfri leiebil forsikring. Den kommer i flere smaker og synes alltid å bli sterkt fremmet ved disken når du henter bilen. De fleste reisende er enige om at å ha forsikring er en god ide. Men er det fortsatt sant når det dobler prisen på leiebilen din?

Det var dilemmaet som ble møtt av Richard Sharits, som nylig leide en bil fra Alamo i Colorado Springs. Sharits, en datavitenskapsmann fra Beavercreek i Ohio, møtte et svimlende utvalg av forsikringsalternativer når han plukket opp sitt kjøretøy, inkludert kollisjonstabell ($ 23, 99 per dag), "utvidet" beskyttelse (13, 68 dollar per dag), veibeskyttelse ( $ 4, 99 per dag) og personlig ulykkesforsikring / personlig effekt dekning ($ 5, 50 per dag). Hvis han hadde kjøpt dem alle, ville hans rente mer enn doblet. Nei takk, sa han, istedenfor å stole på dekning som tilbys av hans kredittkort og bilforsikring.

Men etter at han returnerte bilen, sa Alamo at han skadet støtfangeren, og sendte ham et kravskjema. Sharits insisterte at han returnerte bilen i samme form som han plukket opp, men en Alamo-talskvinne sa at kravet var gyldig. "Bilder indikerer at støtfangerdekselet er trukket bort, noe som forårsaker et svært merkbart gap - noe som ikke ville gå glipp av, " sier talskvinne Laura Bryant.

Alamos politikk er litt disingenuous. Hadde det tilbudt et mer rimelig forsikringsprodukt, så kunne Sharits, som utallige andre bilutleiekunder, ha valgt denne "valgfrie" dekning. Så hvorfor tvinger bilutleiefirmaene sine kunder til å spille skade-krav roulette? Fordi forsikring er utrolig lønnsom. Og på den måten vinner de.

LES MER: Dodging avgifter - og det hardt å selge - når du leier en bil

Ditto for flybilletter. Sonia Loigman, en leser fra Philadelphia, kontaktet meg etter at hun måtte avbryte sin ferie til Venezia, Italia. Like før flyet ble Loigmans ektemann innlagt i 10 dager og måtte avbryte turen. US Airways tilbød paret en kreditt, men hun måtte også gå til sykehuset for kirurgi.

Vil flyselskapet vurdere en tilbakebetaling? Nei.

Loigmans kunne ha kjøpt reiseforsikring eller fullbillettbilletter. Det ville ha gitt dem mulighet til å avbryte flyet og motta full refusjon, fortalte en representant meg. Og det er sant nok. Men det er også riktig at forsikringen solgt gjennom flyselskapswebsteder har mange eksklusjoner, som kanskje har søkt på paret. Også, en fullbillett ville ha kostet dem tusenvis mer enn en vanlig billett. De er faktisk priset for forretningsreisende som er på bekostningskontoer. Loigmans hadde sannsynligvis lite valg.

Hvorfor kan ikke flyselskapene tilby rimelige priser? Enkel grunn: de ville være mindre lønnsomme. Du kan enten få en billett eller betale et opprørende oppslag. Uansett vil du sitte i samme trange økonomiklasse sete. Økonomien bak slike prisbeslutninger kan være fornuftig, men kundeserviceforklaringen gjør det ikke.

Løsningen er åpenbar. Ingen selskap burde tvinge en kunde til å velge mellom et underpriset, urettferdig produkt og overpriset, men litt rettferdig. Og Devermont, som sa at han nesten døde i russisk sykehus, burde aldri vært plassert i den situasjonen. Hans skips lege skulle ha vært i stand til å ta vare på ham før han kunne transporteres til et kompetent medisinsk anlegg.

Hvis det frie markedet ikke kan løse disse problemene, så kanskje regjeringsregulatorer bør.

LES MER: Hvordan bestemme når du skal kjøpe reiseforsikring

Unngå harde valg

Kjøp riktig forsikring. En "avbryt av hvilken som helst grunn" politikk er ofte en mer kostnadseffektiv måte å unngå høye kostnader for en fleksibel pris. Det er dyrere enn en standard reiseforsikring, men kostnadene svinger ofte i forhold til en fullbillettbillett. Du kan gjenopprette mesteparten av kostnaden for turen.

Motstå oppsummeringen. Leieansatte er trent til å presse dyre forsikring ved telleren. Pass på at kredittkortet eller bilforsikringen dekker det du trenger, og så gi en høflig "nei". For å unngå en frivolous skade krav, sørg for å ta "før" og "etter" bilder av kjøretøyet.