Det er selvkjøring eller bust for Uber CEO; IPO kan vente

Anonim

SAN FRANCISCO - For Uber administrerende direktør Travis Kalanick er det ikke en futuristisk luksus å investere tungt i selvkjørende bilteknologi. Det er en forretningsforpliktelse.

"Hvis vi ikke får den (autonome bilen) programvaren som blir spikret, kommer vi ikke til å bli rundt mye lenger, " sa kapteinen på den riddende juggernaut på torsdag. I hans sinn er selvkjørende biler en samfunnsevnevennlighet som vil redusere dødsfall, trafikk og forurensning.

"Vil alt ta tid og historiefortelling (for å berolige forbrukerne)? Ja, " sa han. "Men det er der det til slutt kommer til slutt."

Kalanick, 40, snakket i Ubers spredte hovedkvarter her bare timer etter at selskapet, privat verdsatt til 66 milliarder dollar, kunngjorde to store strategiske trekk for å bedre posisjonere seg selv for en autonom kjøretøys framtid.

Uber ruller ut den første av 100 Volvo SUVer utstyrt med selvkjørende funksjoner i Pittsburgh senere denne måneden, en del av et 300 millioner dollar partnerskap. Volvo har målrettet 2021 for en selvkjørende bil. Og Uber kjøper Otto, en 100-person oppstart fokusert på å bringe autonome egenskaper til traktorhengere.

Kalanick insisterte på at ingen av avtalene - heller ikke Ubers nylige salg av UberChina-operasjonene til konkurrent Didi Chuxing - var designet for å gjøre selskapet mer attraktivt for investorer for et mulig innledende offentlig tilbud.

IPO 2030?

"Mine uttalelser på dette har vært godt dokumentert, men du må spørre, jeg får det, " sa Kalanick i sin karakteristisk direkte stil som blander pauser med deklarative uttalelser. "Hvis det var en måte å få masse likviditet uten å gå offentlig, (som er) det byråkratiet stykket, så er jeg veldig spent på det. Er det en måte? Jeg vet ikke. Hvis jeg kunne presse (en IPO) til 2030 ville jeg. "

Da snakket han: "Jeg vil helst foretrekke å ikke se mine ansatte forfriskende på finance.google.com hvert femte minutt. Fortjener de likviditet for deres innsats? Selvfølgelig. Men det handler om når og hvordan."

Typisk av tech oppstart grunnleggere, utstråler Kalanick en voldsom følelse av oppdrag som ofte kan bli sporet når et selskap er beholden til investorer. Ved å holde tett på Uber, har Kalanick hittil klart å navigere forbi potholes som inkluderer slag med taxiforeninger, kompensasjonssaker fra drivere og anklager for bedriftseksisme. Uber dverger sin nærmeste konkurrent, 5, 5 milliarder dollar Lyft.

Når det er sagt, må Uber være på vei til lønnsomhet i et stadig mer dynamisk marked som i de siste månedene har hatt en flurry av fusjoner og oppkjøp, som spenner fra General Motors 'investeringer på 500 millioner dollar i januar i Lift til Ford Motor Co.s kunngjøringen denne uken at den ville produsere en fullstendig autonom bil for å kjøre seg selv i 2021.

USA i dag

Dommer avviser Ubers oppgjørstilbud med drivere

Mens Kalanick beskrev Ubers nye partnerskap med Volvo som en sammenslutning av likeverdige som vil akselerere begge selskapers rase til en autonom bil, utelukket han ikke fremtidige samarbeid med andre bilprodusenter. "Det er mange alternativer der ute, " sa han.

ATOMER OG BITS

Han åpnet sin bærbare datamaskin, Kalanick trakk opp en lysbildespresentasjon han nettopp hadde delt med nøkkelpersoner.

Et lysbilde merket 2016 inneholdt en gigantisk firkant som var merket "atomer", inne som var en mindre firkant som var merket "biter". Neste lysbilde reverserte de to proporsjonene for 2026, noe som innebar at i et tiår ville verden bli dominert av kunstig intelligente assistenter som betjener sine menneskelige mestere. Uber vil være en del av det radikale skiftet, sa Kalanick.

"Jeg spiser med (leveringstjeneste) UberEats, jeg trykker på en knapp, maten er laget, føreren leverer det til meg, " sa han. "Men når det er helt autonomt, hvordan kommer maten faktisk til døren? Det er en tech-stabel som kan få bilen gjennom den fysiske verden til dørstokken, men så hva kommer en robot ut av bilen min og leverer maten min ? Det er vanskelig. Jeg vet ikke om det er to tiår ute, men poenget er at den fysiske verden blir koblet opp fort. "

Kalanick foreslo at Uber hadde et ess oppe når det gjelder å akselerere det tempoet som sin selvkørende programvare lærer å kjøre: sin hær på nesten 2 millioner Uber-drivere over 720 land i over 500 byer.

Uber har smittet et partnerskap på $ 300 millioner med Volvo for å jobbe med det som i siste instans ville være et førerkjøretøy med kjøretur.

Hvor Googles syvårige autonome bilprosjekt hittil har logget 1, 5 millioner mil med sine to dusin selvkjørende biler som opererer i fire amerikanske byer, sa Kalanick at Uber-bilister logger «milliarder mil i måneden». Han foreslo at data som er nyttige for å forbedre selvkjøringsprogramvaren kunne akkumuleres fra både GPS- og videofôrene fra telefoner Uber-drivere bære i sine biler.

Kalanick skisserte et Uber-teknologienettverk som nå inneholder hundrevis av forskere på sitt forsknings- og utviklingsanlegg i Pittsburgh; Tekniske kolleger ved Volvos hovedkontor i Göteborg, Sverige; ingeniører i San Francisco jobber med laserradaranlegg; og Otto's Bay Area-lagene presser frem med sitt lastebilprosjekt.

Spørsmål om Otto fikk administrerende direktør animert. Trucking er en årlig virksomhet på 700 milliarder dollar i henhold til American Trucking Association, og Kalanick er overbevist om at teknologien kan forbedre inntektene og redusere ulykkesrater for lastebiler, særlig mindre eieroperatører.

«Den virksomheten drives av eieroperatører som forsøker å leve med sin eiendel, noe som er en lastebil som de kjører, » sa han. «De er menneskelige, så de må sove, hovedsakelig i lastebilen. Men hva om du kan gi dem mye mer produktivitet ut av deres eiendeler, når den tingen kan kjøre 24 timer i døgnet, selv når de sover? "

Kalanick legger til at på kort sikt vil menneskelige sjåfører forbli integrert i lastebiltransport, hvis det gjelder "den siste milnavigasjonen. Men det skal være en mer human måte å leve på."

UBER DRIVERS I SELF-DRIVING FREMTIDEN

Han har samme melding for nåværende Uber-drivere som kanskje lurer på om de vil være nødvendige når autonomi tar tak.

"Dette er ikke en overnatting ting, det vil ta veldig lang tid, " sa han. "Men la oss ta en by som San Francisco. La oss si om et tiår eller to at vi går fra 30.000 biler på (Uber) -systemet til en million. Vel, det vil fortsatt være ruter da den programvaren ikke kan gjøre det være for hardt, så du trenger drivere i de programvareutviklede bilene for å hjelpe deg. Og hvis alt er autonomt, trenger du titusenvis av mennesker til å opprettholde en flåte med en million biler. der."

Spurt om hvorvidt selvkjøringsteknologi i siste instans kunne slå en veisklokke i form av tøffe regjeringsregler, smilte Kalanick bare. Til slutt mener han at menneskets natur vil tvinge problemet.

En sjåfør venter på å hente passasjerer på et Uber og Lift-pickupområde på Bellagio-hotellet og kasinoet i Las Vegas i januar.

"Det kommer til å være noen steder som i utgangspunktet er vennligere til autonomi enn andre, " sa han. "Så, la oss si at vi har lov til å bruke førerløse Uber-biler) i Toronto, men ikke i (nærliggende) Detroit. Vel, snart snart folkene i Detroit ser reduksjonen i ulykker og trafikk, sier de ' Få dette til meg akkurat nå. ' "

Når det gjelder Kalanicks første tur i en Volvo-Uber selvbil, tok erfaringen ham tilbake til sjette klasse.

"Det handler om når jeg begynte å kode spill og lese sci-fi bøker og bare drømme, virkelig, " sa han. "Mange av de tingene du tenkte da var bare en del av den avanserte fremtiden. Men nå er vi bare i begynnelsen av alt som virkelig skjer. Og det er bare friggin 'fantastisk å våkne om morgenen og gå wow, 'Jeg er en del av det.' "