John McAfee forbereder seg til sin 'siste stand'

Anonim

REDAKTØRENS MERK: Denne historien gikk opprinnelig 11. februar 2015.

OPELIKA, Ala. - Vi var et sted i nærheten av Georgia grensen, ridning hagle med John McAfee i en lurket monster truck langs Interstate 85, da ting ble spektakulært rart.

Vi hadde vært på veien siden klokka 5:30, som deltar på koffein og hostedråper, når Mercurial McAfee faller nonchalantly en bomullshell. Dager tidligere festet noen en mystisk boks nær bensintanken på lastebilen som kjører nedover motorveien ved 85 km / t.

"Ja, jeg tror at enheten var et eksplosiv, men ment å gjøre meg stor skade, " sier han. "Å, ikke bli panikk. Den ble fjernet fra kjøretøyet og blir undersøkt av FBI." FBI hadde ingen kommentar.

På veien - og løp - med John McAfee

For å forfalske sin skremmende passasjer, sier McAfee at lastebilen er sterkt befæstet med en kollisjonspute på 1.400 pund, blendende lys, en ørepierende wailer og et arsenal på fem våpen. For ikke å forlate noe, vil McAfees sikkerhetsvakt, som følger oss i min leiebil, pakke varme.

Velkommen til den unhinged verdenen av John McAfee, en pioner i datasikkerhetsbransjen som fikk internasjonal berykt i 2012 da han ble viklet inn i et drap i Belize. McAfee, som ikke ble offisielt ladet, flykte fra det sentralamerikanske landet og ble en kultfigur.

Etter å ha brukt den bedre delen av 2014 på løp fra, sier han, at assassiner sendt fra Belize, McAfee og hans kone, Janice, lever i ren syn i et hus i Lexington, Tenn.

Han øker også profilen sin med en ny inkubator som kan være den siste staben på relevans og respekt for den 69 år gamle McAfee, som har blitt beskrevet som "mystisk", narkotikamissig, "sinnssyk", "manipulativ" og "strålende."

"Dette er en ny fase i mitt liv - å komme tilbake til å bygge ting, " sier McAfee.

McAfee gjorde sitt navn og lykke ved å bygge et cybersecurity-imperium da McAfee Associates bare å trekke seg tilbake i 1994 og i 2012 bli oppkalt av Belize myndigheter som en "interessert person" i drapet på sin nabo.

Han flyktet fra landet og flyttet først til Portland, Ore., Før han bosatte sig i Tennessee. Ifølge rapporter har hans formue, en gang over $ 100 millioner, svindlet til noen få millioner dollar - muligens mindre. McAfee nektet å diskutere sin personlige økonomi.

Underveis har McAfees outsize ambisjoner - og historier - gjort for å nekte underholdning. Som tankebøyende som de måtte være, berikte historiene et snev av skepsis.

John og Janice McAfee valgte Lexington på grunn av sin rustikke sjarm og dens nærhet - en seks timers kjøretur - til Future Tense Central, McAfees fløyende inkubator her på Alabama / Georgia grensen, nær Auburn University.

"Det er som Mayberry RFD vokst til en by, " sier McAfee om Lexington, som ligger halvveis mellom Memphis og Nashville. "Borgmesteren og sheriffen har ønsket oss velkommen med åpne armer."

Henderson County Mayor Dan Hughes, som nylig møttes med John og Janice McAfee, sier at de blir med på et "stille, godt sted å bo."

Men selv idyllisk vest Tennessee har ikke vært fredelig. Flere dager tidligere, sparket noen skudd fra en bil på McAfee før de falt av, hevder McAfee, selv om han ikke rapporterte hendelsen. Snarere enn å skremme ham, forsterket han imidlertid sin vilje til å etablere røtter i Lexington. "Vi kjører ikke lenger, " sier McAfee. "Vi er forberedt på å gjøre et siste stativ. Jeg er ikke lenger redd - jeg er sint."

Fra sin base i Lexington, vises McAfee som sikkerhetsekspert på Fox News via Skype og av og til taler på hacker-konferanser. På Def Con i Las Vegas i fjor sommer ble han gitt en sikkerhetsdetalj på 25 personer.

McAfee er fortsatt en fri ånd med spisse meninger. Han hevder at "sivile libertariske hackere" står bak cyberangrepet på Sony Pictures - ikke Nord-Korea - selv om han nektet å nevne dem. FBI klandret Nord-Korea for angrepet som, det står, ble utfelt av Seth Rogen-James Franco-komedien Intervjuet . Filmen skildrer en hare-brained ordning for å drepe Kim Jong Un.

McAfee insisterer på innbrudd var arbeidet med hackere som "hater inneslutningen, restriksjonene musikkindustrien og filmindustrien har lagt på kunst."

John McAfee, senter, snakker med forretningspartner Tom Gusinski på The Round House i Opelika, Ala.

MCAFEE VERSION 2.0 (ELLER 3, 0?)

Som med de fleste ting som involverte britisk-amerikansk McAfee, startet eventyret med en kryptisk tekstmelding. McAfee hadde bedt om mobilnummeret mitt, og fem minutter senere mottok jeg et innkommende anrop fra "Jon Swartz." Hacked av McAfee for å starte vår siste diskusjon.

"Jeg vil at du skal komme ned sør og se hva jeg har vært opp til, " sa McAfee i slutten av januar. "Jeg kommer inn fra det vilde. Jeg er ikke på farten lenger. Dette er en ny fase."

Future Tense, en inkubator og maker av sikkerhetsapplikasjoner som McAfee har medgrunnlagt, er hans billett til innløsning i et multibillion-dollarmarked han bidro til å skape.

Fra en ombygd 150 000 kvadratmeter jernbanestasjon overvåker og veileder McAfee om 10 oppstartsmenn mens han utvikler sine egne sikkerhetsprodukter. Kyle Sandler, en tidligere Google-ansatt, driver inkubatoren dag til dag.

I et solskinnet kontor, med de svake fløyter av tog som ekkoer i bakgrunnen, og han og Tom Gusinski, COO of Future Tense og medstifter av crowdfunding venture QiKfunder, mentorer unge entreprenører og planlegger en teknisk konferanse her i midten av april. Atari-grunnleggeren Nolan Bushnell og Bitcoin-ekspert Brock Pierce er blant de bekreftede høyttalerne.

Opelika Mayor Gary Fuller ruslet over da han hørte at McAfee var i denne rolige byen på 30.000. "Jeg ville ikke gå glipp av en sjanse til å møte den berømte John McAfee, " sier Fuller, bred og smilende. Det er fordi McAfee betyr stor virksomhet - McAfee og Gusinski organisert tre dagers tech event (14-16 april).

"Han kommer tilbake til teknologi, som han burde, " sier Gusinski. "Det er som Robert Downey Jr., som hadde en feil i karrieren, men kom tilbake så bra som mulig. Og dette er en flott mulighet for (Sør-Alabama). Oppstart må ikke komme ut av Silicon Valley.

John McAfee og hans kone, Janice Dyson, på The Round House i Opelika, Ala.

TURMOIL IN TENNESSEE MOUNTAINS

Det er en bemerkelsesverdig klar McAfee som møter en reporter på en seedy motell i Birmingham, Ala., Ved daggry for turen. Det er 25 grader.

Den forrige natten ledet McAfee reporteren på en reise fra Memphis til Birmingham via tekster. Langs den 250 kilometer lange turen til Birmingham viste en typisk tekst McAfee i god humor: "Ignorer de ville bøndene som forsøker å stoppe trafikken i løpet av den mørke strekken. Jeg tror ikke at de selv har kuler i de våpnene."

For nesten et år siden, var han en jangle av rase nerver, babbling gibberish om konspirasjonsteorier og et plott av et treffspill for å snuse ham ut for å trosse Belize-regjeringen. I fjellene i det sentrale Tennessee holdt McAfee opp i et trygt hus som var full av våpen og paranoia. Hans sikkerhetsdetalj, en tidligere medarbeider ved navn John, tilbød en pistol til en reporter som bodde i en trailer på eiendommen i tilfelle en sen kvelds angrep av treffspillet. (Jeg nektet.)

.

John McAfee, venstre, snakker med Opelika Mayor Gary Fuller.

McAfee bryter stillhet med "sannheten"

Frykten er berettiget, sier John Casaretto, redaktør for cybersikkerhet for nyhetssider SiliconANGLE. Han skrev fire stykker på McAfee, der Casaretto navngjorde de bak et plott for å drepe McAfee. "Han er ikke en galsk lunatisk, " sier Casaretto. "I min rapportering var politiet (av Belize) bøter."

Kort etter at hans historier på McAfee ble utgitt, mottok Casaretto truende meldinger og ble tvunget til å flytte familien for å beskytte dem. "McAfee og jeg ble plaget, og vi er lei av det, " sier Casaretto.

McAfees forretningsvirksomhet i Opelika, og hans planer for et toppmøte i midten av april, understreker et selvbevisst press for å sette ham tilbake i det høyteknologiske spillet etter to år med ganske vist bisarre oppførsel.

Men den alltid forsiktige McAfee antar ikke at hans problemer - og plagerne - er borte enda.