Live-in-vaktmestere holder fjernområdene i Arizona ren

Anonim

SUNSET POINT - De kan være Arizona travleste verter, oppe ved daggry for å forberede seg på de hundrevis av besøkende som vil stoppe ved.

De skrubber, luker og pleier å rydde opp på stedet, slik at alt ser bra ut for de som stopper for en matbit, utsikten og hovedsakelig badene. Og uten så mye som en "hallo" eller "takk", forsvinner de besøkende raskt over horisonten.

Det er akkurat slik Charlie Sutter og Ann Ward liker det. De liker å se livet gå forbi, og ikke tankene å rydde opp etter det. Som vaktmestere på Sunset Point hvilested, like ved Interstate 17 nord for Black Canyon City, er de to femtedeler av et mannskap som holder alt i gang.

Men som live-in-ansatte, holder de jobber enda sjeldnere enn de som er NFL-leder.

Sutter, Ward og to av Wards sønner deler et hus i nordenden av restområdet. Sutter og Ward mottar minimumslønn, og de betaler ingen leie eller verktøy, samme tilbud tilbys til andre live-in vaktmestere på Arizona's 12 restområder. (To andre er stengt for remodeling.)

Arizona er sjeldent, hvis ikke unikt, i bemanning av hvilestoppene med beboere, ifølge Steve Elliott, assisterende kommunikasjonsdirektør for offentlig informasjon til Arizona Department of Transportation.

Story kapitler

Jobben

Riktig jobb, rett tid

En liten hvilestopphistorie

Tilpassing til avstand

På jobben

Ved deres veikryss

Ingen sporer hvileplassearbeidsmønstre over hele landet. Elliott sa det er nesten sikkert at Arizona er den eneste staten med hvileområder utstyrt med bad, piknikområder og boliger. Husene, mange av lavkonstruksjon, ser ut som om de ble plukket fra en del av 1970-tallet og falt sammen med fjernstrøk av motorveien.

Sutter og Ward aldri betalt mye oppmerksomhet til hjemmene, hver av dem begrenset av et beskjeden kjedeledd gjerde ca 4 meter høyt. Men når muligheten oppsto å jobbe, lek og selvfølgelig hvile alt på ett sted, var de glade for å sette ned røtter på et sted designet for folk på farten.


Jobben

Allerede før sola kom opp, var Sutter og Ward opptatt i en vintermorgens pre-dawn chill.

Tykke skyer blåste ut stjernene og kastet et lett, intermittent regn. Det ville være en annen halv time før dimmet sollys avslørte tykk tåke som skjuler motsatte åsen, så vel som utsikten som trakk paret i utgangspunktet.

Hadde det ikke vært fredag, ville skolebussen ha trukket inn Sunset Point klokken 5:40 for å hente Wards sønner, 15 år gamle Joey og 12 år gamle Corbin. Takket være en fire-dagers skoleuke ble barna spart to timers kjøretur ned til Black Canyon City og tilbake til Mayer. De sov i.

Sutter og Ward sover aldri i, ikke engang på de tre dagene av (tirsdag, onsdag og torsdag). På arbeidsdager er de klokka fra kl. 06.00 til 18.00 med en to-timers pause til lunsj, som de tar hjemme i stedet for det lille, mikrobølgeovn-utstyrte ferierommet tucked bak de største badene.

De to tar vare på det travleste restområdet i Arizona, ifølge ADOT. I 2011, det siste året for hvilket statistikk er tilgjengelig, stoppet i gjennomsnitt 1, 103 biler og 226 lastebiler hver dag. I løpet av året benyttet 887.000 mennesker seg av badene, salgsautomaten og god plass til å strekke seg, ifølge ADOT.

Det betyr liten hvile for de som holder alt i form.

Sutter gjør mye av det tunge løftet, fra å tømme de 32 søppelbøttene for å blåse bort blader. Ward går ofte omkretsen med 3 fot lange pincers, nabbing hver bit av søppel.

De to er alltid bøye over for å rive en wrapper off grus eller en sigarettskudd fra en fortauskrukke. Alltid årvåken, ikke noe av detritus rømmer øynene deres, selv om de må kaste det i lomme når de ikke bærer den ofte eksisterende plastbøtte.

Men løvenes andel av sitt arbeid skjer bak lukkede dører.

Sutter og Ward fokuserer på toaletter, inkludert de store menn- og kvinnersalene samt de mindre toaletter for familier og funksjonshemmede bilister.

Sutter tilbringer tre timer to ganger om dagen og sørger for at anleggene ikke er rene, men glitrende. Ward trenger to timer for å fullføre den to ganger daglige oppgaven. Hun kaller kjæresten sin obsessiv. Sutter sa det handler om stolthet.

"Jeg er veldig forsiktig, " sa han. "Jeg vet at jeg har de reneste badene i Arizona og sørvest. Faktisk er de sannsynligvis de reneste badene denne siden av Mississippi. "

Ja, han innrømmet, han er litt obsessiv, ned til å slette håndtrykkene han finner over urinaler. Han hadde ingen anelse om hvorfor så mange menn må forsørge seg mens de finner lettelse.

Sutter fjerner sjelden hans blå gummihansker, bærer dem som en annen hud når han er på jobben. Han holder dem til og med under arbeidshanskene sine.


Ann Ward (live-in caretaker) pickup søppel, ved Sunset Point hvilested, på I-17 nord for Black Canyon City, Arizona.

Riktig jobb, rett tid

Paret har vært på jobben siden 11. august, men de føler seg som 20-årige veteraner, etter å ha etablert en rutine som gjør at dager flyr forbi.

Det er bare rart når du vurderer at den 10. august hadde de liten tilbøyelighet til å bli hvilestoppe. Det skjedde bare å være den perfekte jobben på den perfekte tiden.

På grunn av uforutsette omstendigheter hadde Ward plutselig sin eneste omsorg for sine to yngste barn, men ikke midler til å ta vare på dem.

Sutter frivillig til å hjelpe. Han var villig til å slutte sin jobb på et Phoenix-solcelleinstallasjonsselskap hvis et trekk var nødvendig.

De to visste jobben ved Sunset Point fordi den hadde blitt holdt av Wards tidligere mann. De arrangerte et intervju på eiendommen.

"Vi møtte sjefene på oppkjørselen, og det gikk veldig bra, " sa Ward. "Det virket bare riktig, og da jeg tok utsikten fra bakgården, var det det."

Beslutningen var enda enklere for Sutter.

"Jeg var lei av byen, varmen, jobbet på tak når den var 100 grader ute, " sa han. "Jeg ville ut og dette var perfekt."

De to føles fortsatt på samme måte, selv på dager når de kommer etter en tre minutters spasertur, blir de utmattet.

Som Sutter kokker middag, kan Ward komme inn i bakgården og stirre på dalen under, å vite at så mange andre mennesker ikke har noe å stirre på, men blokkere vegger og fliser.

Utenlandske borgere har heller ikke glede av å leve i halvveis, fra en himmel fylt med stjerner til de to roadrunners som kaller Sunset Point hjemme. Sutter og Ward har kalt paret Roadie og Lady Belle, og fuglene er aldri langt fra roosten.

"Ingen naboer, ingen støy, ingen trafikk, " sa Ward og tikket av fordelene. "Jeg glemmer selv at motorveien er rett utenfor siden jeg aldri hører bilene. Det er flott."

Mesteparten av tiden, uansett.


Ladybird, en kvinnelig roadrunner, 8. januar 2016, ved Sunset Point restområde, Arizona.

En liten hvilestopphistorie

Før motorveier i motorveien trakk bilister i behov av pauser av hvor det var praktisk og tok seg av virksomheten.

Å gjøre det langs en utdanningen var så dicey som det var stygt. Etter hvert som motorveier krysset landet på slutten av 1950-tallet og 1960-tallet, ble også hvileoppholdet en del av landskapet.

De første hvileområdene - mandat av Federal Aid Highway Act fra 1956 - var ment å gi trygge steder å ta en pause, om ikke sove, sa Joanna Dowling, en forskningshistoriker og kurator for restareahistory.org.

I 1958 ble toaletter og rennende vann anbefalt, men ikke obligatorisk, i henhold til en 1958-politikk for sikkerhetsområder (som publisert på restareahistory.org).

Etter hvert som motorveiene spredte seg, spredte de trygge, sikre og toalettutstyrte restområdene seg. Nesten alle ble opprettholdt av ansatte besetninger som sørget for at alt var ryddig før de fortsatte.

Men ikke i Arizona.

For mer enn 40 år siden, ville statens bestemte hvileopphold best overvåkes av mennesker på stedet 24 timer i døgnet. Stoppene ble tross alt reist i noen av de fjerneste områdene i staten, akkurat der sjåfører ville trenge dem mest.

Det første hjemmet ble bygget rundt 1970 på Mohawk, utenfor Interstate 8 utenfor Yuma, ifølge Bobby Wheeler, anleggsadministrator for ADOT. Den tre-roms, to-badet, 1600 kvadratmeter hjemme tjente som en modell for 15 flere boliger som ble bygget over de neste årene.

Tre av statens 15 hvileplasser har to boliger, boligarbeidere som har anlegg på motsatt side av fortauet. Og da et nordlig Arizona-hvilested lukkede for noen år siden på grunn av budsjettbegrensninger, leide ADOT hjemmet til en leietaker som en måte å opprettholde eiendommen på, sa Wheeler.

Programmets største fordel er å tilby døgnet rundt på eksterne steder. Skulle Wheeler få rapporter om vannlekkasje, flom toaletter eller strukturelle skader, kan han ringe innbyggere og motta bilder og en fullstendig rapport innen en halv time.

"Det er en stor fordel å ha øyne og ører på stedet, " sa Wheeler. "Jeg henter telefonen og kan få en umiddelbar rapport. Ellers kan det ta noen timer bare å komme dit."

Det krever en viss person å jobbe og lever langt utenfor rekkevidde av slike fasiliteter som kinoer, shopping eller samtaler med naboer.

"Du må være en eremitt, " sa Rocky Nelson. Han og hans kone, Yvonne White, bor på Sentinel hvilestopp på Interstate 8, 84 miles øst for Yuma. Han kjenner kjørelisten nettopp fordi to ganger i måneden gjør han og hvitt stasjonen for dagligvarer og andre forsyninger.

"Jeg ble oppvokst i landet, og det er slik jeg liker det, " sa Nelson. "Jeg bryr meg ikke veldig mye om byens kjas og mas."

Fordelen er en to-minutters pendling til fots, for ikke å nevne naturen. Pat Jaracki og hennes ektemann, Frank, har bodd og jobbet i Arizona hvilesteder i mer enn 25 år, og hun ble forelsket i ensomheten og roen som kommer med å være i midten av ingensteds.

"Det er bare herlig her, " sa Pat Jaracki om Canoa Ranch-restområdet på Interstate 19 sør for Tucson. "Landskapsarbeidet er fantastisk, og vi får mange fugler. Men ikke å kjøre på jobb som alle andre, jeg elsker det."


Charlie Sulter (live-in caretaker) lager kaffe på kjøkkenet i sitt hjem,

Tilpassing til avstand

To ting Ward sørger alltid for at hun har når det er på tide å handle: nøkler og listen.

Når du bor i et hvilested der et blått skilt sier "Neste tjenester 45 miles", er det ikke noe som stopper for melk på vei hjem. Dagligvarehandel er et forsøk som krever omfattende planlegging.

Og den listen.

Den nærmeste fullservicebutikken ligger i Anthem, en 26 kilometer lang reise som tar 27 minutter med 75 km / t. Det kan ta noen minutter lenger å komme tilbake, takket være en oppoverbakke og en overflod av langsomt flygende semis.

Hvis Sutter eller guttene oppdager et gap i skapet eller kjøleskapet, vil de bedre varsle Ward klokken 19:30 fordi hennes nødbaksjelagring - en mindre dyrere butikk i Black Canyon City - ligger 15 minutter unna og lukker klokken 8.

"Hvis de er sent, gjør de det uten, " sa hun. "En av prisene du betaler for å bo her."

Det er andre priser å betale utover $ 3, 99 for et lite rør av tannkrem på et landsbutikk. Pizza levering er utenfor rekkevidde. Middager ute kan inkludere en 90-minutters rundtur. Og å holde to unge gutter underholdt kan være vanskelig, til tross for en videospillkonsoll hekta på TVen.

Det nye livet tok litt tilpasning, sa Ward.

"Du må tilpasse deg til å leve her ute, " sa hun. "Vi måtte også jobbe og leve sammen og tilbringe 24 timer ved siden av hverandre. Ikke alle par kan gjøre det, men Charlie og jeg fant ut at vi virkelig likte det. Vi har blitt enda nærmere. "


På jobben

Jobben har kastet dem noen få kurver, resultatet av at folk alltid kommer og går, hvor en "vanlig" anses som den kvinnen som i flere lørdager på rad, forlot en femtedel av vodka i toalettpapiret.

Den første kurven skjedde rett utenfor flagget da Sutter og Ward la merke til at flere lastebiler samlet seg sent om natten. Tenker det uvanlig fordi det var rikelig med plass til å spre seg ut, ble paret mistenkelig da de så en håndfull kvinner som besøkte sjåførene.

I stedet for å bryte opp partiene, som skjedde over flere netter, sa Sutter at de så på seg og gjorde seg ren.

"Jeg ville at de skulle se oss så de visste at de ikke lurte noen, " sa Sutter. "Et par uker senere stoppet det, og vi har ikke hatt noen problemer siden."

Og det er potensielle problemer, det verste er hypodermiske nåler. De vender seg innimellom, og Sutter og Ward er veldig forsiktige når de kastes. De griper dem med pincers, holder hendene bra ut av skade.

Andre problemer kommer rett og slett med jobben, fra de nestiest oppryddingene (oppkast toppen av listen) til duften som av og til wafts fra fordampningsdammen med flytende avfall.

Deretter er det situasjonene du kan forvente på et ensomt sted langs motorveien. Folk trenger retninger. Folk trenger (og ikke råd til) vann. Folk trenger å nøkre opp.

«En kvinne var så full, hun kunne knapt stå, » sa Sutter. "Vi var i stand til å få henne til å bli til en (Yavapai County sheriffens) stedfortredende ankom. Jeg vet at vi reddet livet hennes. Sannsynligvis en annen er også. "

Ward og Sutter snakker fortsatt om "den skumle fyren", den som krevde gass. Han unnerved de to da han gikk hjem til dem og skrek på de to guttene og bestilte dem til å hente gass.

Vaktmestere er under streng ordre å ringe DPS eller sheriffen når de føler seg truet, og for den første (og eneste) tiden gjorde Sutter nesten det. Minutter senere forsvant mannen.

Det har vært dusinvis av hyggelige møter også. Sutter og Ward er glade for å svare på spørsmål, fra hvilken sommer er som i ørkenen til hva er det som å bo i et hvilested.

De fleste svarer på spørsmål om Arizona, glad for å være uoffisielle ambassadører fra staten.


Charlie Sulter (live-in caretaker) åpner porten til deres hjem, 8. januar 2016, ved Sunset Point hvilested, på I-17 nord for Black Canyon City, Arizona.

Ved deres veikryss

Etter middagen, men aldri etter kl. 21, slår Sutter seg ofte bak sitt trommesett og spiller. Noen ganger vil han skru opp stereoanlegget og følge med hvilken sang som strømmer fra høyttalerne. Andre ganger blir han styrt av innfall.

Sutter sa at han har spilt trommer siden han var barn, og satt sammen med ulike band hele sitt voksne liv. Det var en lidenskap i stedet for en heltidsjobb.

Ward viet mye av livet til sine fem sønner, tre av dem vokst og ut av huset. De to gjenværende trenger ikke døgnet tilsyn, og hun er der når de trenger henne.

Så det er ingen tilfeldighet at de bor i hvilestopp. Livet har guidet dem her som et forsiktig forslag om å trekke av veien, slapp av litt. Det var så mye fysisk som metaforisk.

"Vi er på vårt eget veikryss her, " sa Ward. "Vi trengte noe rom å puste."

Og som alle som befinner seg på Sunset Point, vil Ward og Sutter en dag forlate, så snart de regner ut retningen.

På dette punktet synes veien å være på vei østover. Sutter, en dyktig kokk, men ikke profesjonelt trent, vil gjerne åpne en restaurant. Ward elsker ideen så mye som de "fantastiske" middagerne han retter opp.

"Han er så god på kjøkkenet, " sa hun. "Jeg vet at han kan gjøre det."

Planen er å tilbringe minst to år på Sunset Point før du flytter til Carolinas for å utforske mulighetene. Mange ting kan skje mellom nå og da, slik at banen er banet med håp i stedet for asfalt.