Microsoft-Harmon-svaret til Amazon Echo er lovende, kostbart og spiller opptak

Anonim

"Av alle spørsmålene du kunne ha bedt om.

Slik reagerte Microsoft Cortana, den digitale assistenten og kvinnelige stemmen i den nye $ 199 Invoke-stemmeaktiverte høyttaleren fra Harman Kardon, da jeg spurte hva hun tenkte på Amazon Echo, den konkurrerende høyttaleren, vil det uunngåelig trekke sammen sammenligninger.

Det var Echo og sin egen chatty artificial intelligence-infused assistent Alexa som trodde det som raskt blir et stadig overfylt marked for slike intelligente cloud-connected høyttalere. Høyttalerne lar deg bruke stemmen din til å stille inn alarmer og timere, slå på lys, liste avtaler, levere nyhetene og spille av musikk.

Google har utvidet sin oppstilling av Google Home-høyttalere med Google Assistant. Apple klargjør en HomePod-høyttaler med Siri for en desember-utgave. Og Amazon, som eMarketer kreditter med å ha om lag 70% av markedet for smart høyttalere, fortsetter å spre Alexas stemme rundt på nyere Echo-produkter samt tredjepartsmodeller fra likes som Sonos, hvis egen nye Sonos One-høyttaler leverer utmerket lyd.

Så Microsoft og Harman Kardon vil ikke ha det enkelt å overtale forbrukerne til å gi Invoke-høyttaleren en lytte.

Det er ikke å foreslå at Invoke, som jeg har testet over flere dager, ikke er et godt produkt.

Utmerket lyd

For det første har jeg vært veldig imponert over lydkvaliteten. Og Invoke utnytter Microsofts Skype for å tillate håndfrie telefonsamtaler til mobiltelefoner, fasttelefoner eller Skype-kompatible enheter, noe jeg kunne gjøre uten en hitch.

I mellomtiden, Cortana, som er AI-stemmen i Windows 10-datamaskiner, gir en fin visning her, med hjelp fra Microsofts Bing-søk. (Operativsystemet i høyttaleren er en variant av Linux fra Harman Kardon, og ikke Windows.)

Jeg liker hvordan du kan trykke på berøringspanelet på toppen av høyttaleren for å få Cortana til å levere tilfeldige og noen ganger bisarre eller morsomme tuller, som viser litt personlighet mens du gjør det. Cortana, for eksempel, hylle Dracula skuespilleren Bela Lugosi med en faux monster grin. Og ved å si at de fleste mennesker ikke kan slikke sine egne albuer, la Cortana til at de fleste mennesker vil prøve å slikke albuene ved å lære dette.

(Det er verdt å merke seg siden Samsung eier Harman Kardon, at Samsungs egen AI-assistent Bixby ikke har noen tilstedeværelse på enheten.)

Spiller bakfra

Likevel er det flere områder hvor Invoke og Cortana må ta opp til konkurransen. Den nye høyttaleren lanserer for eksempel med mer enn 100 Cortana-ferdigheter. Men Amazon, som har gitt en enorm start, hevder nord for 25 000 tredjeparts ferdigheter for Alexa.

Invoke støtter for øyeblikket ikke flere rom, selv om muligheten er på produktkartet.

Prisvennlig Invoke kommer i høyere enn $ 149, 99 Amazon laster for en ny Echo Plus-modell som dobler som et smart hjemnav. Og det siste vanlige Echo er nå ned til $ 99, 99. Det kan gjøre det til en tøff salg.

På den annen side, er Invoke også priset lavere enn premium $ 399 Google Home Max, eller $ 349 HomePod, begge utløper i desember.

For sin del, den sylindriske formede Invoke-høyttaleren, er designen noe lik den opprinnelige Echo-blasts-lyden som er høy og ren. Du kan endre volumet med stemmen din eller vri en volumkontrollring. Den 9, 5-tommers høyttaleren har 360 grader lyd, med tre woofers, tre diskanthøyttalere og to passive radiatorer. De syv langtfelt-kompatible mikrofonene gjenkjente mine talte forespørsler - og "Hey Cortana" wake frase --- fra over et anstendig størrelse rom.

En ulempe: Jeg skulle ønske at strømkabelen var lengre og strømmen var litt mindre.

Og ja, Cortana lytter alltid, men Microsoft sier at data kun sendes til skyen når den aktiveres gjennom "Hey Cortana" -kommandoen.

Invoke fungerer også som en Bluetooth-høyttaler som du kan parre med stemme.

Ved lanseringen jobber Invoke med Spotify, iHeartRadio og TuneIn, med Pandora som sannsynligvis følger snart. Gjennom Spotify, for eksempel, var jeg i stand til å be om spesifikke sanger eller musikalske sjangere, eller spille av materiale fra givne artister.

Den er også kompatibel med tilkoblede hjemmeprodukter fra SmartThings, Philips Hue, Wink, Insteon og Nest. Jeg testet vellykket Invoke med en Nest-termostat.

Invoke håndterte mange av de andre grunnleggende oppgaver jeg kastet på den. Det lagde elementer til en dagligvarebutikkliste, satt påminnelser, leste et Emily Dickinson-dikt, fortalte corny vitser, angitt hva trafikken ville være på vei til jobb. og oppført noen nærliggende sushi restauranter.

Det var for det meste oppdatert med å levere sportspoeng, selv om det klarte seg en gang da det ga meg riktig poengsummen, men feil innspilling under et Yankees-Astros playoffspill. (Det korrigerte snart seg selv).

Dessverre mislyktes Invoke på visse andre forespørsler. Da jeg ba om en eplepai oppskrift sa det at det måtte oppdateres for å gjøre det. Cortana sa at det ikke kunne bestille en uber heller. Jeg hadde problemer med å sette opp noen andre ferdigheter i Cortana-appen på telefonen min.

Men samlet var jeg fornøyd, selv om Cortana gikk igjen da jeg spurte en gang for hennes mening om ekkoet. "Tenk på dette en høflig unnvikelse av spørsmålet, " sa hun.

E-post:; Følg Personal Tech Columnist @edbaig på Twitter

Bunnlinjen:

Harman Kardon / Microsoft Invoke

$ 199, www.harmankardon.com

Pro. Utmerket lyd, Skype-ring, Cortana

Lure. Bak på noen ferdigheter Dyrt. Støtter ikke lyd i flere rom. Kort strømledning