NASA starter nytt år med flyby av mest fjernt objekt som noen gang har besøkt av et romfartøy

Anonim

NASA ringte i det nye året med en flyby nær en isete planetarisk kropp omtrent 1 milliard miles unna Pluto - noe som gjør det til det fjerneste objektet som noen gang har besøkt av et romfartøy.

NASA bekreftet tirsdag romfartøyet - New Horizons - fullførte flyturen forbi Ultima Thule kl. 12.33 den 1. januar.

"Dette er hva lederskap i romforskning handler om, " sa NASAs administrator Jim Bridenstine i et innlegg til Twitter. Han sa også at New Horizons er det første romfartøyet for å utforske et objekt "som holder rester fra vår solsystems fødsel".

Bekreftet! @NASANewHorizons fløy av det fjerneste objektet som noen gang har besøkt av et romfartøy. Gratulerer til New Horizons-teamet, @JHUAPL og Southwest Research Institute for å lage historie igjen! pic.twitter.com/t47BOmo7c1

- Jim Bridenstine (@JimBridenstine) 1. januar 2019

Ultima Thule, som sitter i Kuiper Belt, ca 4 milliarder mil unna jorden, er enten ett objekt med to sammenhengende lober, som en spinnende bowlingpinne eller jordnøtt, fortsatt i skallet, eller to gjenstander som kretser overraskende nær hverandre . En enkelt kropp er mer sannsynlig, bemerket de. Et svar bør være kommende onsdag, en gang bedre, kommer nærmere bilder.

Teammedlemmer og gjester på Johns Hopkins Universitys Applied Physics Laboratory samlet seg for å feire både nyttår og forventet flyby av New Horizons, som ble lansert i 2006.

Oppdraget markerte første rekognosering av Pluto, og fullførte sin nærmeste tilnærming til planeten i 2015. NASA sa målet med New Horizons oppdrag er å utforske Pluto og Kuiper Belt for å studere "opprinnelsen og utkanten av vårt solsystem."

I forrige uke bekreftet Bridenstine at byråets sosiale medier-kontoer ville være aktive til tross for delvis nedleggelse av regjeringen.

"Det er den fjerneste utforskningen av verdener i historien, og uten at NASA er i stand til å få ordet, tror jeg det kommer til å bli svært redusert for publikum, og det er en utilsiktet konsekvens av denne nedleggelsen, " sa New Horizons hovedforsker Alan Stern til Florida i dag .

Bidrar til: Florida Today og The Associated Press.