Pinal Airpark: En gang hemmelig fly boneyard åpner sakte sine porte

Anonim

For bilister på vei til Tucson fra Phoenix, forstyrrer lite ørkenens fargevalg.

Deretter trekker en flimmer av hvitt, rødt og blått øynene mot vest, hvor en klynge av halefinner pokes over horisonten.

Som dekk tygger asfalt med en hypnotisk tromme, kommer de slanke metalllegemene som er forbundet med disse finnene.

Passasjerstråler, for mange til å telle ved 75 km / t, sitt vinge mot vingen. 747-erne er enkle å plukke ut, takket være deres enorme størrelse og bulbøse neser. De andre jetflyene er kun nevnt for deres rene nummer, da dusinvis omfatter et bord som man kunne forvente på en flyplass, ikke i en ensom lapp avgrenset av ørken på den ene siden og bomullsmarker på den andre.

Den neste avkjørselen gir en delvis forklaring: Pinal Airpark Road.

Story kapitler

Turer etter avtale

Alt du trenger å gjøre er å ringe meg

Minner om reiser forbi

Plan for revitalisering

Pinal Airpark informasjon

Eventyrlystne reisende som bare for noen år siden fulgte to-lane veien forbi sanden og grusgraven ville ha møtt en væpnet vakt på airparkens gate. Den urolige barken av vakthunder understreket punktet - besøkende var ikke velkommen.

I dag er imidlertid den lille vaktholden tom. Betongputer er alt som er igjen av kennelene der vakthundene ventet på ordre.

Stå utenfor Pinal Airparks kjedeledd gjerd for en god utsikt over sine 100-pluss flyruter i varierende tilstander av forfall. Herfra ser det ut som lite mer enn en boneyard, en tattered tableau av jetliner historie.

RELATERTE: Hvordan mystiske Casa Grande krysser bidratt til å bekjempe den kalde krigen | Live-in vaktmestere holder fjernområder i Arizona hvilesteder rene | Se inne i verdens mest uvanlige magiske butikk | Valley of the Moon: Magisk stykke Tucson historie

Men noe er ute av sted, som de skinnende hvite 747-tallet. Det tar en nærmere titt.

Jim Petty er enig, og han har nøklene til dette en gangs mystiske flyselskapet.


Turer etter avtale

Cockpittet i en Logistic Air avviklet 747, 22. juni 2016, ved Pinal Airpark, Marana, Arizona.

Petty åpner døren til Pinal Airparks hovedkontor - en dobbel bred trailer som ikke eksisterte for noen år siden - og gir et entusiastisk håndtrykk.

De få som vet hvor de skal finne ham, er heldige å finne ham inne, da han deler sin tid blant fylkets to flyplasser og hans Firenze-kontor.

Petty er glad for å tilby turer på den offentlige flyplassen, og inviterer besøkende i hans fylke medfølger SUV for et fang rundt anlegget (og stopper ved et merkelig plassert stoppskilt til du skjønner at det er på enden av rullebanen, og fly har rett av vei).

Petty, direktør for økonomisk utvikling i flyplassen, er forbindelsen mellom Pinal County og airparkens leietakere, hvorav den største, Marana Aerospace Solutions, tenker mesteparten av jets parkert her.

Mye går videre her enn vedlikehold og berging. I nord, trener Silverbell Army Heliport, som drives av Army National Guard, hundrevis av militære piloter hvert år.

I vest er landingssonen for paratroopers trening på US Special Operations Command's Parachute Training and Testing Facility. På travle dager tar hoppflyene ut hvert 20. minutt eller mindre.

"Det skjer mye mer her enn de fleste innser, " sier Petty. "Alle ser de gamle passasjerkjørene og tror de har blitt parkert her ute for alltid, sakte sløsing bort."

Det er noe sant, for noen fly. En stråle med et bleknet TWA-logo på sin fuselage påkaller bilder av flyger i dresser og bånd, med gratis champagne serveres kort tid etter start. Andre fly sitter med motorer fjernet, og de fleste har en rød "X" festet til nesen, merket for berging.

Men selv om noen fly har vært der tre tiår eller mer, har andre kommet nesten direkte fra fabrikken, sier Petty.

De 747s, for eksempel. Odds er at de er her fordi en avtale falt gjennom, eller at kjøperen (ofte et flyselskap) ikke hadde umiddelbar bruk for dem. Marana holder jetsene i klare form, sier Petty, selv ruller dem en fot eller to flere ganger om dagen for å holde dekkene i form.

Når de 747 er kalt til tjeneste, sier Petty, de blir trukket inn i Marana's hangar, rengjort og malt om nødvendig, og fløyet til der de trengs.

Mens Marana Aerospace Solutions er publisitet, er Petty glad for å snakke med noen som fanger ham i tjeneste på flyplassen. Han har selv flagget ned langsomme reisende langs tilgangsveien, og inviterer dem til et bedre utseende.

Gitt Pinal Airparks langvarige off-limits-holdning, gjør Petty alt han kan for å åpne det for offentligheten. Det er ikke bare hans personlige idealer som snakker. FAA oppstiller Pinal Airpark som en generell luftfarts flyplass, som betyr at publikum må ha tilgang.

I flere tiår var flyplassen ikke i samsvar, på grunn av leery leietakere som ikke ville ha noe med besøkende å gjøre.

På en gang i sin 73-årige historie var det en av de sikreste og hemmeligste flyplassene i verden. CIA ville ikke ha det på annen måte.

RELATERTE: "Boneyard": Når flyselskapene sender gamle fly til å bli slettet


"Alt du trenger å gjøre er å ringe meg"

Joe Pyritz (Pinal County Communications Director) sitter i cockpittet til en Logistic Air avviklet 747, 22. juni 2016, på Pinal Airpark, Marana, Arizona.

Ikke lenge etter at USA kom inn i andre verdenskrig, begynte bulldozere å skrape en ensom patch av ørken mellom Tucson og Picacho Peak. Det var det perfekte stedet, gitt behovet for land og isolasjon.

I 1943 kom de første soldatene til å trene som piloter på Marana Army Air Field, men fem år senere var det ikke nødvendig med militærbase. Pinal County har overvåket operasjoner helt siden.

Selv om airparken skulle være åpen offentlig, hadde flere leietakere andre ideer. CIA opererte fly inn og ut av flyplassen gjennom Vietnamkriget, sier Petty. Begrunnelsen ble sikret av patruljer og bevegelsessensorer (sistnevnte er fortsatt spredt rundt feltet, oppå 4 fot høye rustne innsatser). De som har inngått, krevde en sikkerhetsklarering.

I 1975 leide Pinal County flyveplassen til Evergreen Maintenance, som i nesten 40 år lagret, reparert eller reddet kommersielle fly, sier Petty. Med vekter stasjonert ved inngangen, forblir Pinal Airpark besøkende-unfriendly selv som flere fly ankom, legger til nysgjerrighetsfaktoren.

Holdningen skiftet kort tid etter at Evergreen ble solgt til en venturekapitalgruppe i 2011, og omdøpte selskapet Marana Aerospace Solutions. Vaktposten ble forlatt, selv om en liten, uformelt kledd sikkerhetsstyrke fortsatt patruljerer.

Petty håper å forvandle airparken til et innbydende sted hvor portene er åpne for de som ber om en tur.

"Alt du trenger å gjøre er å ringe meg, " sier han. "Hvis tiden går, møter jeg dem og viser dem rundt."

Og det er mye for fly buffs å se, så lenge de er braced mer for junkyard enn museum.

MER AZCENTRAL PÅ SOCIAL: Facebook | Twitter | Instagram | pinte~~POS=TRUNC


Minner om reiser forbi

FacebookTwitterGoogle + Linkedin

Bilder: Pinal Airpark i Marana

Full skjerm

Legge ut på Facebook

Lagt ut!

En kobling har blitt lagt ut på ditt Facebook-feed.

Brandi Lange (venstre, Operations Manager Logistic Air) og Parrish Traweek (Pinal County Airport Coordinator) går mot en Logistic Air avviklet 747, 22. juni 2016, i Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

En avviklet 747, 22. juni 2016, ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Cockpittet i en Logistic Air avviklet 747, 22. juni 2016, ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Brandi Lange (Operations Manager Logistic Air) klatrer inn i en logistisk luft som ble avviklet 747, 22. juni 2016, ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Cockpittet i en Logistic Air avviklet 747, 22. juni 2016, ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Joe Pyritz (Pinal County Communications Director) sitter i cockpittet til en Logistic Air avviklet 747, 22. juni 2016, på Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Cockpittet i en Logistic Air avviklet 747, 22. juni 2016, ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Brandi Lange (Operations Manager Logistic Air) forbereder seg for å lukke døren på en Logistic Air avviklet 747, 22. juni 2016, ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

En hakk perches på halen, 22. juni 2016, av en 747 på Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Halen på en logistisk luft avviklet 747, 22. juni 2016, ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Halsseksjonen (blå) av en logistisk luft avviklet 747, 22. juni 2016, ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Logistisk luft ble avviklet 747, 22. juni 2016, ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

En avviklet 747, 22. juni 2016, ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Decommissioned Logistic Air 747, 22. juni 2016, på Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

En motor, fjernet fra en 747, 22. juni 2016, ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Avviklet 474, 22. juni 2016, ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

En luftfartøy nedrivning ansatt går forbi en 747, 22 juni 2016, blir blir demontert på Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Dave Trevillian (Aircraft Demolition) tar plass til 747, 22. juni 2016, som blir demontert på Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Craig Sims (Aircraft Demolition Site Manager) går gjennom en 747, 22. juni, 2016, blir demontert på Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

En DC-9 på Pinal Airpark i Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

En DC-9 er reddet for reservedeler på Pinal Airpark i Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Døren på en avviklet DC-9 på Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Jim Petty (økonomisk utviklingsdirektør) går gjennom et felt av avviklet 747s ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Det bakre fuselageområdet av en nedlagt 747 ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

En motor, fjernet fra en 747 ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Decommissioned 747s ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Et portrett av Jim Petty (økonomisk utvikling direktør) på Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

En 747 sitter ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. En "X" på nesen til et fly betyr at den har blitt avviklet og vil aldri fly igjen. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Halsseksjonen av en avviklet 747 ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Decommissioned 747s, eid av Logistic Air, parkert på Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Fire avviklet 747s ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

En DC-9 (gul) sitter ved Pinal Airpark, Marana, Arizona. En "X" på nesen til et fly betyr at den har blitt avviklet og vil aldri fly igjen. Mark Henle / Republikken

Full skjerm

Interessert i dette emnet? Du vil kanskje også se disse fotogalleriene:

Replay

    1 av 32

    2 av 32

    3 av 32

    4 av 32

    5 av 32

    6 av 32

    7 av 32

    8 av 32

    9 av 32

    10 av 32

    11 av 32

    12 av 32

    13 av 32

    14 av 32

    15 av 32

    16 av 32

    17 av 32

    18 av 32

    19 av 32

    20 av 32

    21 av 32

    22 av 32

    23 av 32

    24 av 32

    25 av 32

    26 av 32

    27 av 32

    28 av 32

    29 av 32

    30 av 32

    31 av 32

    32 av 32

Auto spill

Vis miniatyrbilder

Vis bildetekster

Siste SlideNext Slide

Tenk deg å besøke en fornøyelsespark fra din ungdom, som kommer med minner om hvirvelturer, lyse lys og hint av bomullsstoff på en lett bris.

Men når du går inn, blir du overveldet av rust og ugress. Minner strever virkeligheten, og når du forlater, foretrekker du fortiden til nåtiden.

Småbarn må håndtere det bitre og det søte hver gang han går gjennom midjenhøye ugress som markerer det endelige hvilestedet av dusinvis av fly fra sin ungdom. De fleste av DC-10-ene, MD-11 og 727-er-sporten de røde X-er, dødsmerket.

Mange har hatt motorer og landingsutstyr fjernet. Gears, Petty sier, er gjenvinning gull, henter så mye som $ 60.000 på delmarkedet. Andre har ikke flyttet i 20 eller 30 år, ikke engang verdt innsatsen for å rive dem fra hverandre for skrapmetall.

"Det er vanskelig å se noen av disse flyene, " sier Petty som han trapper forsiktig midt i ubebygd grunn. "De kommer aldri til å se en bane igjen."

Minner om reiser forbi komme til Petty, en privat pilot som lurer på hva det ville vært som å sitte i cockpittet til disse behemotene.

"Min favoritt lyd i verden er en jetmotor, " sier han. "Du hører det smelte opp bare noen sekunder før bremsene slippes ut og du jager nedover banen, bygghastigheten til å ta av. Det er ingenting som det."


Plan for revitalisering

En avviklet 747, 22. juni 2016, ved Pinal Airpark, Marana, Arizona.

Tilstanden til disse flyene reflekterer også tilstanden til Pinal Airpark selv. En gang i stand til å bo på flere hundre mennesker, er de fleste sovesaler og enfamiliehjem i øst uegnet til belegg.

Sovesalene etterligner utformingen av en 1950-talls motorbane, mange rom vender mot et stort, godt vedlikeholdt basseng som besøkes av de 30 eller så folk som blir der mens de trener.

De okkuperte rommene sport TV-retter; Resten er tom eller brukt til oppbevaring. Kafeen stengt for måneder siden, men kjøkkenet er fortsatt brukt til catering når møter og funksjoner krever det, sier Petty.

I slutten av 2016 ba fylket bud om å oppusse sovesaler og kjøkken. En entreprenør anslått at det ville ta nesten $ 9 millioner for å få bygningene i form, så vel som ADA-kompatibel.

Takket være et multimillion-dollar-banebrytningsprosjekt, begynner Pinal Airparks revitalisering å ta av. Som et resultat av dette prosjektet, som inkluderte forbedring av en rullebane, ble Pinal kåret til 2016 Flyplass av året av Arizona Department of Transportation.

Mens flyplassen aldri kan være et betydelig kommersielt knutepunkt, er det vert for en lufttransporttjeneste som tilbyr fly til mindre regionale flyplasser. Linear Air tilbyr nonstop charter fra Pinal til flyplasser over Arizona, California, New Mexico og Nevada.

Før republikasjonen hadde tiden vært unforgiving til den enkelte rullebanen. Den 6.850 fot lange asfaltstrengen, som var ansvarlig for å fange støtfanger så store som 747-tallet, veide så mye som 383 000 pund, hadde forfallet til å være nesten ubrukelig.

Baner er vurdert 0 (smuldrende asfalt) til 100 (uberørt og i stand til å håndtere verdens tungeste fly), sier Petty. Pinal Airpark bane ble vurdert 17, og piloter måtte advare om tilstanden før landingen. Nå er det mye nærmere 100.

Det er ikke lenger et problem. Flyplassen søker nå å gjenopprette sin rett til FAA-midler.

Endringene har vært en del av en utviklingsplan som inkluderte de 2, 2 millioner dollar som er nødvendig for baneopp reparasjoner, arbeid som skal forlenge sitt liv 10 år. Bytte rullebanen ville ha kostet 18 millioner dollar, ikke gjennomførbart på airparks 200.000 dollar driftsbudsjett.

Petty søker også midler til infrastruktur og boligforbedringer, og en dag et kontrolltårn som gjør at helikopter- og fallskjerm-treningsprogrammene kan vesentlig utvides, og gir mer penger til fylket.

Airparken er økonomisk selvbærende, sier Petty, takket være leieavtaler og tilskudd. Runway reparasjoner og andre forbedringer vil kreve lokale, statlige og føderale penger.

Petty forestiller en travel flyplass som trygt kan håndtere økt privat trafikk, om ikke bli et mål for de som er interessert i eldre fly.

Og for de som lokket av Interstate 10 av fuselage horisonten, er Petty gjerne invitere dem også. De som er interessert i en personlig tur trenger bare å banke på døren. Hvis han er i, vil han gjerne overholde.

Bare vet at når han når kirkegårdspartiet av turen, preget av en serie røde X'er, kan han ta et øyeblikk av stillhet for å huske gamle dager.

MERE TRAVEL: 39 ting bare Arizonans vet | Bor i Arizona? 5 steder du trenger å se | Arizona 6 mest underrated destinasjoner


Pinal Airpark

En motor, fjernet fra en 747, 22. juni 2016, ved Pinal Airpark, Marana, Arizona.

Hva: Flyplasstransportens 2.080 hektar inkluderer treningsfasiliteter for paratroopers og helikopterpiloter. Flyplassen brukes også av selskaper som lagrer, vedlikeholder og redder kommersielle fly. Den er åpen for, men sjelden brukt av, private piloter.

Hvor: 24641 E. Pinal Airpark Road, Marana. Fra Phoenix, ta Interstate 10 øst til Pinal Airpark Road. Ta til høyre (vest) og følg veien i 3 miles. Hvis du har en turnéavtale, sving til venstre ved skiltet som markerer inngangen til hovedkvarteret i Pinal County.