Gjennomgang: Apple gir MacBook Air (mest) kjærligheten det manglet

Anonim

Tenk en stor oppdatering til MacBook Air var lang forsinket?

Siste gang Apple skjenket denne oppmerksomheten på notisboken, hevder selskapet at den er "mest elskede Mac", og Barack Obama var i sin første periode i Det hvite hus.

Visst, vi har sett noen spesifikke støt underveis, og min egen lette MacBook Air - omtrent midt i 2013 - har vært en pålitelig arbeidshest. Men nr. 1-funksjonene til Air har hatt på vår ønskeliste i årevis, er den slags vakre høyoppløselig retina-skjerm som Apple tidligere har reservert for de dyreste datamaskinene i mobilen, spesielt de mest prestisjefylte MacBook Pros, men også den nyeste MacBook.

Så du tror best på ankomst - til sist! - av netthinnen på den nye MacBook Air jeg har testet, gir de troende en utmerket grunn til å juble, sammen med andre funksjoner som moderniserer maskinen.

Som med de fleste Apples datamaskiner vil du ikke få en Air uten å bruke seriøse penger. Den starter på $ 1, 199 for en modell med 8 GB RAM og en beskjeden 128 GB lagringsplass, men summen kan klatre til $ 2599, hvis du støtter opp spesifikasjonene til henholdsvis 16 GB og 1, 5-terabyte. (Apple selger fortsatt en eldre, ikke-retina MacBook Air for $ 999.)

Pris til side fant jeg minst to andre grunner til å tone ned entusiasmen. Jeg var skuffet over batterilevetiden, og på et tidspunkt mens du streamet en film, ble datamaskinens vifte spilt inn i overdrive.

La meg avlede for en kort omvei tilbake i tiden: Den seneste Apple-konsernsjef Steve Jobs slått sjenerøst av sokkene fra Macworld-konferansedeltakere for ti år siden da han trakk den aller første MacBook Air ut en interoffice-konvolutt, en visning av showmanship som viste seg hvor mager og lette datamaskinen var.

Det var ikke den raskeste datamaskinen da da, og hadde begrenset tilkobling, men den bemerkelsesverdige (for sin tid) maskin skryte likevel et fullstort tastatur, og det forandret forandret visjonen til hva en road warrior laptop kunne være og ville bli, tvinge konkurrenter på Windows siden for å spille innhente (som mange av dem til slutt gjorde).

Senest ble MacBook Airs blitt sliten og la noen lure på om Apple var klar til å sende datamaskinen ut til beite - det ville ikke være første gang Apple trakk seg tilbake til et produkt som fortsatt var populært (se iPod nano, for en ).

Heldigvis var pensjonering den siste Apple tilsynelatende hadde i tankene, og i balanse representerer den nye MacBook Air et spennende alternativ for de av dere som ellers kunne ha vurdert en MacBook Pro med en 13-tommers Retina-skjerm, som starter på $ 1, 299. Faktisk gir Air versus Pro conundrum et fuzzy valg. Velg den mer robuste Pro hvis ekstra ytelse er avgjørende - det vil si at du er den typen person som kutter 4K-videoer eller engasjerer seg i andre kreative-orienterte industrielle styrkeberegningsoppgaver.

For resten av deg, velg Air og ikke se tilbake.

Den nye MacBook Air.

Her ser du nærmere på den nye MacBook Air:

Modernisering av luften

Apple har opprettholdt den kileformede designen som har definert luften, siden Jobs slengte den ut av konvolutten på Macworld. Men ved 2, 75 pund er luften omtrent en ¼ pund lettere enn den mest umiddelbare forgjengeren og merkbart mindre. De langt smalere fasader som grenser til den vakre 13, 3-tommers skjermen, sammenlignet med det som kom før, bidrar til en datamaskin som har 17 prosent mindre volum.

Min robuste rosefarget testmaskin er like behagelig å se på som skjermen, men du kan også få den i sølv eller romgrå. Fargen Apple er virkelig touting selv om den er grønn siden den bærbare datamaskinen er laget av 100 prosent resirkulert aluminium.

Displayet er ikke den eneste måten Apple har modernisert luften på. Embedded i strømknappen er Touch ID, noe som betyr at du nå kan låse opp Macen, eller godkjenne online kjøp gjort via Apple Pay, med fingeravtrykk. Det var raskt og feilfritt i mine tester.

Det er morsomt at Touch ID er nytt for denne Macen, selv om Apple droppet funksjonen på de nyeste iPhones. Selvfølgelig ville jeg gjerne ha sett Apple legge til ansikt ID-ansiktsgjenkjenning til denne nye Mac også, men det var ikke å være. En funksjon som heter Windows Hello, tillater deg å låse opp mange Windows 10-datamaskiner med kruset ditt.

Touch ID er bundet til T2-sikkerhetsbrikken som antar en viktig rolle i den nye Air. T2 tillater deg også å bjeffe "Hey Siri" for å kalle Apples vokale virtuelle assistent.

Det hjelper krypterte data lagret på datamaskinen i fly. Og brikken skal også hindre en inntrenger fra å kunne rote med Mac når du starter opp.

Porter og kontakter

Et par toppmoderne Thunderbolt-stikkontakter (USB-C) er på den nye Macen, som du kan bruke til en rekke formål: å overføre data raskt, koble til eksterne lagringsenheter, koble til eksterne skjermer (jevn 5K), og selvfølgelig strøm datamaskinen opp via adapteren som kommer inn i esken.

Det betyr også at du kan dele den laderen med en USB-C-kompatibel smarttelefon, standard på mange Android-enheter, men ikke Apples egne iPhones. Du kan også bruke en mobiltelefon lader for å gi litt juice i sin tur til Mac, men en slik lavere wattage lader ville ta en veldig lang tid å gjøre det.

Også verdt å peke på: Apple forbedret lyden på MacBook Air med høyttalere som leverer bredere stereoseparasjon, tydelig for ørene på jazzklassikere som "So What" av Miles Davis og "Take Five" av Dave Brubeck. Og bravo, datamaskinen har en standardstort hodetelefonkontakt, som Apple har dessverre fjernet på nyere iPhones.

Hva er ikke lenger her, men er et spor for et SD-minnekort, en fixtur på min eldre luft, selv om jeg ærlig ikke bruker det ofte.

Vurdering av tastaturet

Jeg har skrevet denne kolonnen på det bakbelyste MacBook Air-tastaturet, som nå er den tredje generasjonen av det som kalles en sommerfuglmekanisme. Apple hevder at det gir fire ganger stabiliteten til "saksemekanismen" som brukes i andre tastaturer. Jeg vil ikke geek ut på tastaturteknologier, men det jeg kan si er jeg likte å skrive på denne. Nøklene har det som føles for meg som den riktige mengden av "reise." Selvfølgelig, avhengig av hva du for øyeblikket skriver på, kan det ta litt å bli vant til.

Noen brukere i den relativt nylige tiden har klaget over sommerfuglenes tastaturer på noen MacBooks og MacBook Pro-modeller, og det fører til selvklart handlinger mot selskapet.

Apple til slutt innrømmet at en "liten prosentandel" av tastaturer på disse modellene kunne ha bokstaver eller tegn som gjentas uventet, ikke vises i det hele tatt eller føler seg klissete. Selskapet sier at det har løst slike problemer nå, og jeg opplevde absolutt ingen av disse feilene på kort tid jeg har hatt med den nye Air.

En funksjon jeg setter pris på er den mer romslige "Force Touch" styreflaten på datamaskinen. Force Touch-teknologien oppdager hvor mye trykk du bruker mot styreflaten, noe som fører til forskjellige utfall på Mac, avhengig av hvor hardt du trykker på.

Ny MacBook Air.

Kjører ned batteriet

Apple hevder opptil 13 timer med iTunes-avspilling, basert på en test hvor selskapet satte lysstyrken til rundt 75 prosent. Jeg har bare ca 4 timers batterilevetid, og kjører en ganske langt sterkere test: Jeg har skrudd opp lysstyrken til det maksimale, og streamet en HD-film i HD, med fullskjerm på Netflix via Wi-Fi.

Men jeg var også litt skuffet da jeg brukte luften på en mer typisk måte. Med lysstyrken omtrent 50 prosent begynte jeg å bruke en fulladet luft på og av rundt klokken 10. Den bærbare pooped ut litt forbi 7 pm. I mellomtiden hadde jeg brukt datamaskinen til å begynne å skrive denne kolonnen, spille litt musikk og surfe på nettet.

Apple insisterer på en sterkere batterilevetid er normen, så jeg er villig til å gjennomføre ytterligere tester for å se hvordan alt spilles ut. Mens dette problemet er - hvordan skal jeg si det? - Fortsatt oppe i luften, jeg vil imidlertid pause og vente for å se om dette er datamaskinen som erstatter min aldrende MacBook Air.