Saturns ringer forsvinner på et "worst case scenario" -raten, sier NASA

Anonim

Saturn mister sine signaturringer i en "worst case scenario" -rate, sa NASA-forskere, og bandene kunne forsvinne helt innen 100 millioner år.

I en studie publisert mandag i tidsskriftet "Icarus", bekreftet forskere Saturns ringer forsvinner med maksimal hastighet først estimert gjennom observasjoner av Voyager 1 og Voyager 2-romprober som ble lansert på 1970-tallet.

Ringene blir trukket inn i planeten "av tyngdekraften som et støvete ispartikkel under påvirkning av Saturns magnetfelt, " sa NASA.

Fenomenet kalles "ringregn", og det drenerer nok vann fra ringene til å fylle et olympisk stort svømmebasseng hvert 30. minutt, sa James O'Donoghue fra NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland.

"Fra dette alene vil hele ringsystemet være borte i 300 millioner år, " sa O'Donoghue i en uttalelse. "Men legg til dette Cassini-romfartøyet målt ringmateriale oppdaget faller inn i Saturnus ekvator, og ringene har mindre enn 100 millioner år å leve."

Forskere forsøker fortsatt å lære hvordan Saturn fikk sine ringer, som består for det meste av is og stein som strekker seg fra størrelsen av et sandkorn til et hus, sa NASA.

Studien antyder at Saturn kjøpte sine ringer senere i sin levetid, i stedet for når den dannet 4 milliarder for flere år siden.

"Vi er heldige å være rundt for å se Saturns ringsystem, som ser ut til å være midt i livet, " sa O'Donoghue.

En animasjon utgitt av NASA viser Saturns indre ringer forsvinner først når de blir sugd inn i planeten, etterfulgt av sine ytre ringer.