Naturskjønn kjøretur: Rimveien fører til innsjøer, fotturer

Anonim

Hvis du ikke liker sesongen du har i Arizona, er det en annen som venter bare oppover veien.

Det punktet er tydelig illustrert når du går mot Mogollon Rim, som stiger som en enorm, knust ryggrad. Kanskje det føles som sommer når du starter, men fortsett å gå og plutselig er du tilbake i vårenes omfavnelse.

Story kapitler

Opp felgen til Willow Springs Lake

Forest Road 300: Innsjøer og utsikt

Chasing historie og avslapning

Sommerturer og en freebie

Driving Forest Road 300

I en delstat som inkluderer Grand Canyon, Monument Valley og de røde steinene i Sedona, kan den store steinbarrieren på Rimen som stiger 2000 meter i en plutselig vertikal kraft fra ørkengulvet til høy furuskog, være Arizona mest oppsiktsvekkende funksjon.

For å sette pris på størrelsen på Rimen, må du tilbringe litt tid på toppen av sitt skogkledde tak. Så jeg satte meg ut på en toasty May-dag for å kjøre Forest Road 300 mellom State Routes 260 og 87. Omkring 45 miles med godt gradert skitt, er FR 300 også kjent som Rim Road. Denne historiske og naturskjønne ruten pakker mange muligheter på kort avstand.

RELATERTE: 6 måter å feire Memorial Day weekend | 39 ting som bare Arizonans vet | 5 andre steder bør alle Arizonan besøke | Topp 10 Arizona turer | Hvor å se Arizona beste solnedganger


Opp felgen til Willow Springs Lake

Fra Payson kjørte jeg øst på SR 260, klatret gjennom Star Valley, forbi Kohl's Ranch og avkjøring for idyllisk liten Christopher Creek. Etter ca 29 miles stikker SR 260 ut på Rim. På høyre side av motorveien sitter Mogollon besøkssenter, en liten trehytte. Det ble stengt under mitt besøk, men er planlagt å åpne for sesongen 26. mai.

Rett over motorveien ligger den østlige enden av Rim Road, men jeg fortsatte på 260 for en annen mil for å betale et raskt besøk til Willow Springs Lake. Formet som en litt klumpet nøtteknekker, ligger denne 150 hektar innsjøen i en furuskog og er en mest pittoresk setting.

Willow Springs er bare en av en kjede av innsjøer på toppen av Rim som ble skapt av damming av små canyons. Det har en asfaltert båt rampe og Sinkhole Campground ligger innen gangavstand fra vannet. The Rim Country Visitors Guide foreslår fiske de øvre ender av de to lange viker for regnbue og ørret. Jeg vil utsette dem siden jeg er sans pole og agn.

Jeg besøker fiskevann, men ikke fisk. Jeg besøker svømming hull, men ikke svømme. Det er bare en ørkenrotts fascinasjon med vann som trekker meg - mystikken av fuktighet der fuktighet sjelden finnes.

Jeg spaserer gjennom trærne og inhalerer parfymen av furu og ser solen glitre på sjøen. Det er midt på morgenen, og jeg vet at jeg er ute på en flott dag.


Forest Road 300: Innsjøer og utsikt

Flere turstier går over Forest Road 300, inkludert en kort, men bratt klatre ned til Horton Spring.

Etter å ha forlatt Willow Springs Lake, svinger jeg på FR 300. Nesten umiddelbart trekker et par signerte pullouts ut. Militær Sinkhole og Rim Lakes Vistas er store ledged fremspring fra klippen toppen med panoramaer som synes å strekke for alltid.

Disse visningene er forskjellige enn toppvisninger. Det er ikke bare at du er over landskapet. Du er også på randen av noe stort, teetering på en strandlinje. Dette er kanten av verdens visninger. Bølger av myke åser ruller av i avstanden, tusenvis av meter under. I mellomtiden er jeg alene med et stort stykke himmel. Mogollon Rim føles som himmelen veranda.

Jeg gjør svingen mot Woods Canyon Lake, den mest populære av Rim-vannhullene. Den 55 hektar store innsjøen har flere campingplasser, et piknikområde, båtutleie og til og med en liten butikk. Det som tiltrekker meg er turstien som sirkler innsjøen.

Så mye som jeg elsker en naturskjønn kjøretur, får jeg antsy hvis jeg ikke regelmessig legger støvler på bakken. På 5, 2 miles, gir Woods Canyon Lake Loop en fin benstrekning, krysser jorddammene og forsvinner inn i trærne. Det er en enkel spasertur som sporer vannkanten, bortsett fra et lite område hvor det svinger bredt for å beskytte et skallet ørnehest. Ruten er merket med blå diamanter klistret på trebukser og er aldri vanskelig å følge. Alt for tidlig er jeg igjen på parkeringsplassen.


Chasing historie og avslapning

Remote Bear Canyon Lake krever en kvart-kilometer tur gjennom frodige skog bare for å komme seg til kysten.

Tilbake på FR 300, jeg byder adios til fortauet. Det er grusvei for de neste 40 eller så milene, litt bouncy til tider, men kan styres i en forsiktig drevet sedan. Jeg jager historie gjennom her. Dette er en del av den gamle vognveien bygget av gener George Crook for å flytte tropper og forsyninger mellom militære stillinger i 1870-tallet da den amerikanske hæren sloss mot apachene.

I dag er det en populær ferie for alle som ønsker å unnslippe ørkenvarmen. Fiskefiskere kommer til innsjøene fylt med ørret. Neste opp er bortgjemt Bear Canyon Lake. Ta til høyre på FR 89 og gå ca 3 miles. Innsjøen har ingen båt rampe og komme dit innebærer en kvart kilometer gange gjennom skummede skoger. Det er bemerkelsesverdig stille, en gash vann pakket inn i furutrær. Det føltes veldig mye som et skritt tilbake i tid. Jeg forventet å møte Opie Taylor med en pol over skulderen og slingshot som stikker ut av en baklomme.

For det meste av stasjonen spiller FR 300 kikk-a-boo med kanten av kanten, skørt tømmer og enger. Ofte ligger veien bare få meter fra klippen. Det er mange steder å trekke over og jeg gjør ofte. Jeg tar en høy hylle, legger meg tilbake til et tre og støtter føttene mine oppe på en sky.

Det er i det minste det som det føles.

Det er en restorativ kvalitet til Rim. Det er ikke bare det som tar deg fra varmen; Det handler også om hva det gir deg - den beroligende pusterom og vugge stillhet. Det er mer enn bare en forandring i høyde på jobb her.

Flere andre skogveier avgrener seg fra 300 og vinkler tilbake i trærne, ofte mot andre innsjøer - Knoll, Chevelon, Black Canyon. Noen ganger peker sidegatene bare på løftet om en rolig campingplass. Tegn på turstier med sine små brune fotgjengerlogoer krysser min rute og fristet meg til å utforske. Her er Horton Springs, Myrtle og Houston Brothers stier, og til og med en del av den mektige Arizona Trail, men jeg bestemmer meg for å redde dem for et nytt besøk

Jeg er fornøyd da dagen klatrer inn i ettermiddag bare for å la den ri forbi meg. Jeg har et ganske godt sete for å nyte showet.

Finn reporteren på www.rogernaylor.com. Eller følg ham på Facebook på www.facebook.com/RogerNaylorinAZ eller Twitter @AZRogerNaylor.


Sommerturer og en freebie

Få et hopp på sommerferieplanleggingen og få en gratis dagspass til Arizona State Parks ved en Brown Bag lunsj diskusjon på North Mountain Visitor Center i Phoenix.

Utforsk Arizona-bidragsyter Roger Naylor og redaktør Jill Cassidy vil lede deg mot glitrende blå innsjøer, skyggefulle furuskoger, kule fjellstier, svømming hull, turstier, naturskjønne stasjoner og mer.

Det er ingen grunn til å visne i den svimlende Valley-varmen når det er så mange fristende alternativer rundt staten. Oppdag Arizona's bemerkelsesverdige skjønnhet hjulpet av et par mennesker som kjempet over alt. Det vil være en lysbildefremvisning og god tid til spørsmål.

Detaljer: Middag-1 pm Lørdag, 4. juni. North Mountain besøkssenter, 12950 N. Seventh St., Phoenix. Gratis. 602-343-5125, www.northmountainvisitorcenter.org.


Driving Forest Road 300

Fra Payson, gå øst på State Route 260 i ca 29 miles til toppen av Mogollon Rim. Mogollon besøkssenter er til høyre. Motsatt det, ta til venstre mot Forest Road 300. Eller hvis du vil besøke Willow Springs Lake først, fortsett en annen mil på 260.

Mesteparten av FR 300 er godt gradert skitt som passer for sedans, men du kan være mer komfortabel i et høytrykksvogn. Ikke prøv å kjøre den i våte eller snødekte forhold. Etter ca 45 miles, slutter FR 300 på State Route 87 ca 10 miles nord for Strawberry.

I tillegg til utviklede campingplasser er spredt camping tillatt, spesielt langs det vestlige segmentet i Coconino National Forest.

Mogollon Rim Ranger District, Coconino National Forest: 928-477-2255, www.fs.usda.gov/coconino.

Black Mesa Ranger District, Apache-Sitgreaves National Forests: 928-535-7300, www.fs.usda.gov/asnf.