Scott Harrison: Hvordan hjalp jeg med å bringe millioner av mennesker rent vann med veldedighet: vann

Anonim

Vår serie "Hvordan ble jeg en.

"Graver inn i historiene om dyktige og innflytelsesrike mennesker, og finner ut hvordan de kom til hvor de er i karrieren.

Redaktørens notat: Dette intervjuet har blitt redigert for korthet og klarhet.

Scott Harrison var på slutten av tjueårene og bodde og festet i New York City som en nattklubbpromotor da han kom til den stoppende realiseringen han skapte "kanskje den mest meningsløse arven en person kan forlate." Han solgte sine ting, pakket sine poser, og flyttet til Liberia på et humanitært oppdrag, oppdaget en verden der folk drakk fra gjørmete sump og hiked miles for en dråpe vann. Hans oppdrag ble veldedighet: vann, en ideell organisasjon som siden har brakt rent vann til millioner av mennesker i utviklingsland.

fanget opp med Harrison - hvis bok "Tørst: En fortelling om innløsning, medfølelse og en oppgave for å bringe rent vann til verden" gikk ut på bokhandelshyllene 2. oktober - for å snakke om alt fra verdens reise og nattklubb til beundring av hørselen President Obama forteller sin historie og det smertefulle lavet av å realisere uroen som skittent vann kan forårsake i en landsby.

Spørsmål: Hva er din kaffe bestilling?

Harrison: Cappuccino.

Spørsmål: Hva er den siste boken du leser?

Harrison: Den siste boken jeg nettopp er ferdig, ble kalt "En karakter av dyd: Letters to a Godson." Jeg ble nylig gjort en gudfar og bestemte meg for å lese litt og ta det seriøst. Jeg trodde det var flott. Det handler om en gudfar som prøver å undervise dydene til sin gudson - en annen dyd hvert år i sitt liv.

Dette er omslaget til Scott Harrisons nye bok, "Thirst." Harrison er grunnlegger og administrerende direktør for veldedighet: vann.

Spørsmål: Hvem har vært din største mentor?

Harrison: Denne fyren heter Ross Garber. Jeg jobbet med ham for kanskje fire eller fem år - han var grunnleggeren av en internettoppstart i Austin kalt Vignette - skalert veldig raskt, null til 2000 ansatte i noen år eller noe slikt - han gjorde det veldig bra. Vårt forhold begynte med ham som en misfornøyd kunde. Han hadde donert bursdagen sin (vunnet) til veldedighet: vann, og han trodde at webproduktopplevelsen var så dårlig at han skrev en 10-punkts e-post til sin venn, som deretter sendte det videre til meg. Jeg er som "dette er fantastisk." Jeg ønsker negativ tilbakemelding. Så skrev jeg ham og sa "hei, kan vi komme på telefon? Jeg tror jeg er faktisk enig med åtte av dine 10 poeng, men jeg vil gjerne høre litt mer." Det utviklet seg til et virkelig konstruktivt, dynamisk forhold. På slutten av året ville han sende meg en regning for en million dollar, med en nullbalanse - han ville bare at jeg alltid skulle vite hvor mye han trodde hans tjenester var verdt, men han fikk aldri meg til å betale.

Spørsmål: Hva er den kuleste tingen du noensinne har gjort?

Harrison: Jeg har reist til Etiopia 30 ganger, og jeg har blitt forelsket i Etiopias land. Foruten å kunne hjelpe 2 millioner mennesker til å få rent drikkevann der, har de vært i stand til å ha noen utrolige kulturopplevelser der. Klatrer opp klipper for å møte 100-årige prester som bor i steinkirker. Bare å kunne trekke. Det er virkelig min favoritt plass.

Scott Harrison er grunnlegger og administrerende direktør for veldedighet: vann en non-profit som arbeider for å bringe klart vann til steder rundt om i verden som trenger det.

Spørsmål: Hva er noen av dine gå til sanger og podcaster?

  • Jeg pleide å skrive til og redigere bilder hele tiden til William Orbit's versjon av Adagio for Strings. Jeg ville bare spille den på repetisjon, og det ville løpe i flere timer i bakgrunnen.
  • Jeg elsker Yo-Yo Ma.
  • Jeg er en fan av Masters of Scale akkurat nå, Reid Hoffmans podcast.

Spørsmål: Hvordan ser din karrierevei ut?

Harrison: Ikke tradisjonelt. Jeg startet som en klubbpromotor i New York City, som virkelig var en opprørshandling mot en konservativ kristen oppdragelse, og bidro til å ta vare på en mor som var ugyldig mens jeg vokste opp. Jeg har brukt 10 år til å bli full, få andre til å bli full, jobbe på 40 forskjellige nattklubber og plukke opp hver vice som du kanskje ville tro at ville komme med territoriet - så røyking, tung drikking, tunge gambling, problemer med pornografi og narkotikabruk . Ved 28 vet du, jeg kom til oppfatningen at jeg var åndelig konkurs, jeg var moralsk konkurs, jeg dro kanskje den mest meningsløse arven en person kunne forlate. Hvem ønsket å leve sitt liv og bare få millioner av mennesker bortkastet? Denne oppfatningen førte meg til å prøve å finne veien tilbake til en fortapt tro og åndelighet, og prøvde å finne veien tilbake til dyd og moral. Jeg solgte nesten alt jeg eide, alle mine jordiske eiendeler, og spurte meg selv: hva ville nøyaktig motsatt av livet mitt se ut? Det eneste jeg kunne tenke på var å tjene de fattige i det fattigste landet i verden, gi ett av de ti årene jeg så selvisk var bortkastet igjen i tjeneste for andre og å slutte alle mine vices - slutte å drikke og drukke og røyking og gambling, og alle de andre.

Det førte meg til et humanitært oppdrag som fotojournalist til Liberia, et land som nettopp kom fra en 14 årig borgerkrig ledet av Charles Taylor og hans hær av barn. Jeg ble med på en medisinsk oppgave og så ekstrem fattigdom for første gang. Ett år ble to år, og det som slo meg mest - det eneste som bare ikke var greit på klokken min - var at folk drikker skittent vann. Jeg hadde aldri sett mennesker drikker fra brune, viskøse sump eller dammer eller elver før. Jeg hadde aldri sett eller hørt om barn som dør av diaré eller dehydrering eller noen av disse andre vannbårne sykdommene. Jeg tror det var i sterk kontrast til mitt tidligere liv, hvor jeg solgte flasker vann på nattklubber for $ 10. Det førte meg til å virkelig jobbe med vann, og ønsker å bringe rent drikkevann til alle i live, og det førte meg til veldedighet: vann.

Spørsmål: Hva ser en typisk dag ut for deg nå?

Harrison: Det er en dag på veien - jeg gjør omtrent 150 taler om året, så 60 fly eller så. Så en dag på veien ville være: opp tidlig, frokost med en donor, en / kanskje to / kanskje til og med tre samtaler eller forelesninger den dagen, kanskje en kveldsmiddag igjen med en supporter i byen, kanskje litt nyheter før senga .

Hjemme er det å våkne og feste frokost for barna mine - egg, avokado-toast, bagels med kremost - så går min fireåring til førskolen, og treffer kontoret for en rekke interne møter først Utenfor byen supportere eller givere på kontoret: gi dem en tur, sitter med dem, takker dem for deres generøsitet. Hjem med seks å spise middag med barna og spille brettspill og legge dem til sengs.

Jeg skal gjøre ni byer [på bokreise] og jeg skal ta med min fireårige til Atlanta. Jeg skal sette ham i et publikum på 7000 personer, og deretter i et 20.000-personers publikum i Boston, så kommer han til å komme med meg på noen av disse. Jeg kan ikke vente. Jeg begynte å flyr tidlig - han gjorde 20 fly sitt første år av livet, så jeg ønsket at han skulle bli vant til fly. Jeg hadde ham i Sacramento nylig i et stort publikum, og jeg sa "ok, så pappa skal snakke i omtrent 30 minutter på scenen, så bare sitte og vær veldig stille. Bare sitte i 30 minutter. "Han satt sammen med en venn. Om 10 minutter i talen hører jeg "pappa!" Bare roper "pappa!" Fra midten av publikum.

Scott Harrison er grunnlegger og administrerende direktør for en ideell organisasjon kalt veldedighet: vann.

Spørsmål: Hva er den største leksjonen du har lært?

Harrison: Sett integritet i kjernen til alt du gjør. Jeg tror så mye viktigere enn hva du gjør, er hvordan du gjør det. Det er en kjerneverdi som er viktig for meg i mitt liv, og [a] kjerneverdien av veldedighet: vann.

Spørsmål: Kan du huske et sentralt øyeblikk der du skjønte at dette var hva du var ment å gjøre?

Harrison: Jeg tror det var virkelig en dag av veldedighet: vann, da det hele kom sammen. Jeg kastet en fest, inviterte 700 personer til å komme til mitt 31 års bursdagsfest, og ba dem alle om å donere $ 20 på vei inn. Vi oppdok $ 15 000 den kvelden, og vi tok 100 prosent av pengene til en flyktningleir i Nord-Uganda hvor 31 638 mennesker bodde og drukket usikkert vann. Vi har bygget vårt første vannprosjekt, og så sendte vi bildene og GPS-koordinatene og vannet strømmer tilbake til de 700 menneskene, og svaret jeg fikk, bare fortalte meg at jeg var på riktig vei. Folk var bare så overrasket over at en veldedighet ville plage å fortelle dem hvor $ 20 gikk, og at noe transformativt hadde skjedd underveis, og de sa "dette er fantastisk. Hvordan fortsetter vi å gi? Hvordan gjør vi mer? "

Spørsmål: Hva har vært din største karriere høy, og din største karriere lav?

Høy: Jeg ble invitert til Nasjonalbønnen Frokost med min kone og jeg satt der ved en av bordene, og var oppmerksom på at president Obama ga sin tale. Så, midt i talen, begynner han å fortelle historien min - han begynner å si "det er denne mannen som heter Scott Harrison, han pleide å være en nattklubbsfremmende, og han tjente ikke Gud, og han var et rot, og da han startet denne veldedigheten, og han bringer rent vann til folk og han vil hjelpe hundre millioner mennesker, og dette er den slags tro som vi trenger i dette landet, og folk som lever ut en visjon om uselviskhet, "og jeg bare kunne ikke tro det. Jeg hadde faktisk aldri møtt president Obama, og her er han og bruker minutter av talen sin og forteller historien min. Min kone grep min hånd som at hun skulle bryte den, og det var et veldig ydmyk øyeblikk, å høre ham snakke om livet mitt og om veldedighet: vann på en så ærverdig måte.

Scott Harrison, grunnlegger og administrerende direktør for veldedighet: vann, samhandler med beboere i en landsby i Liberia.

Lav: Bor i en landsby i Etiopia hvor en 13 år gammel jente hang seg etter at hun hadde spilt henne vann. Hun hadde gått åtte timer om dagen med en lerpotte på ryggen, og en dag etter en lang reise dro hun og falt, og hun brøt hennes pott og hun så på alt vannet hun hadde tilbrakt en dag på å gå for å bare leke ut i sanden, og hun ville bare ikke gå for vann lenger. Hun tok en nese og bundet den rundt halsen hennes, og hun klatret et tre og hun hoppet. Landsbyens eldste fant denne 13 år gamle jentens kropp som svingte fra et tre, og jeg bodde i denne landsbyen i en uke. Jeg møtte sin mor og hennes familie, og jeg dro til graven hennes, og jeg gikk i fotsporene sine, og da sto jeg ved siden av treet, som for meg var bare dette veldig sjokkerende øyeblikk, bare for å skjønne urettferdigheten, travestien, faktisk bare fordi denne lille jenta ble født inn i en landsby hvor det ikke var rent vann - fordi hun var en av 663 millioner. 13 år gamle jenter bør ikke hengende fra trær. Det virkelig re-energized meg med en dypere lidenskap og et behov for å gå raskere, for å hjelpe flere mennesker, for å sikre at ingen kvinne, ingen barn, ingen 13 år gammel jente går i åtte timer for skittent vann.

Spørsmål: Hvilke råd vil du gi til noen som vil følge i dine fotspor?