Silicon Valley er skitten liten hemmelighet: Måten den behandler kvinner på

Anonim

SAN FRANCISCO - Når tidligere Uber-ingeniør Susan Fowler ble offentliggjort med seksuelt trakassering og diskriminering påstander i forrige måned, brøt sosiale medier ut av sjokk og forferdelse.

Men mange kvinner var langt fra overrasket. Silicon Valley skitne lille hemmelighet: kvinner i hele den manndominerte teknologisektoren har historier akkurat som hennes. Historier om trakassering, mindre lønn og stalled karriere. Historier om ledelsen gjør et blikk øye.

"Dette er i det hele tatt teknologibedrifter, " sier Ellen Pao, som uten tvil saksøkte venturekapitalfirma Kleiner Perkins Caufield & Byers for seksuell diskriminering. "Det kan ikke være så ille som dette (Uber), men dette er kulturen til tech."

KVINNERS HISTORIE MÅNED: Hva får menn som kvinner ikke gjør? Her er noen ting

Og siden Fowler ble offentlig med sine anklager, søker flere kvinner nå advokater, ifølge Pao.

"Det vil være interessant å se hvordan selskapene reagerer, " sa hun.

For teknologibransjen har kjønnsforskjellhet vist seg å være et vanskelig problem å løse. Sysselsetting advokater sier kvinner fra Silicon Valley og tech industrien har gått gjennom sine dører for år med seksuelle trakassering og diskriminering klager. Disse tilfellene viser ingen tegn på utleie.

Og de er ikke bare klager mot oppstartsselskaper med unge ledere og loose policies. Blant selskaper som har møtt søksmål fra kvinner over deres behandling, er Facebook, Microsoft og Twitter.

Blogging ex-Uber-ansatt beholder advokat

Advokat Kelly Dermody, leder av ansettelsespraksis på Lieff Cabraser Heimann & Bernstein, som representerer kvinner saksøker Microsoft for kjønnsdiskriminering, sier at hun får samtaler hver uke fra kvinner i teknologibransjen.

"Det er ikke avtagende, " sier David Lowe, partner med Rudy, Exelrod, Zieff & Lowe, hvis firma representerte Pao. "Du vil nå tenke at slike problemer med trakassering ikke ville komme opp så ofte, at folk ville være mer kunnskapsrike, mer følsomme og mer trente. Men publisiteten fra disse sakene har ikke gjort noe i antall tilfeller vi har sett."

Seks av 10 kvinner som arbeider i Silicon Valley opplever uønskede seksuelle fremskritt, ifølge Elephant in the Valley-undersøkelsen av mer enn 200 kvinner utgitt i fjor. Omtrent to tredjedeler av disse kvinnene sa at disse fremskrittene var fra en overlegen, og 66% sa at de følte seg utelatt i teknologi på grunn av deres kjønn.

Uber sexisme belaster lydoppkall for Silicon Valley

Og disse statistikkene har navn og ansikter.

I 2014 avgikk Tinder og dets overordnede IAC / InterActiveCorp en seksuell trakassering søksmål bragt av Whitney Wolfe. En tidlig kvinnelig ansatt i dataprogrammet, hevdet Wolfe at selskapets medgrunnleggere hadde utsatt henne for "skremmende sexistiske, rasistiske og ellers upassende kommentarer" og fjernet henne av en grunnlegger tittel fordi hun var en "ung kvinne".

Tre kvinner hevder kjønnsdiskriminering hos Microsoft, og hevder at teknologigigantens prestasjonsevaluering, lønnings- og markedsføringspraksis diskriminerer kvinner i tekniske og tekniske roller. Microsoft sier det bestrider påstandene.

"Dette er i det hele tatt teknologibedrifter, " sier Ellen Pao, som uten tvil saksøkte venturekapitalfirma Kleiner Perkins Caufield & Byers for seksuell diskriminering. "Det kan ikke være så ille som dette (Uber), men dette er kulturen til tech."

Tannen Campbell, en tidligere kvinnelig leder på Magic Leap, sier at hun ble ansatt for å gjøre den forsterkede virkeligheten oppstart "mindre av en guttklubb, " saksøkt selskapet i februar for sexdiskriminering.

Magic Leap saksøkt for sexdiskriminering av kvinne ansatt for å øke mangfoldet

Og i høst saksøkte AJ Vandermeyden Tesla for seksuell diskriminering, og påstod at hun var betalt mindre enn menn for å gjøre det samme arbeidet, og ble utsatt for trakasserende oppførsel som kattekasser i et arbeidsmiljø dominert av menn. Elon Musks elektriske bilfirma bestrider anklagene, og sier at undersøkelsen ikke fant tegn på trakassering og diskriminering

Vandermeydens advokat, Therese Lawless of Lawless & Lawless, sier Vandermeyden prøvde å forandre ting i selskapet, men kunne ikke. Så hun bestemte seg for å gjøre det fra utsiden, sa Lawless.

"Inntil (et selskap) innser at de har et problem, vil ingenting skifte seg, " sa Lawless, som også representerte Pao. "En fiskrot fra hodet ned er den gamle klichéen. Lederskap har å si: Vi har et problem, og det er slik vi skal håndtere det, eller det kommer flere kvinner å komme ut. "

Pao sier Silicon Valley må slutte å skyte budskapene. Juryen fant Kleiner Perkins ikke diskriminerer Pao, men hennes sak brakte nasjonal oppmerksomhet mot utfordringene kvinner møter i teknologibransjen og spesielt i Silicon Valley.

"Jeg håper at i stedet folk begynner å lytte, " sa Pao, hvem er nå sjefsdiversitet og inkluderingsoffiser for Kapor senter for sosial påvirkning og en venture-partner på Kapor Capital. "Og om det er HR, enten det er lederen, om det er pressen, om det er allmennheten, bør alle være oppmerksom på disse historiene og til disse erfaringene og tenke på: Hvordan hindrer vi dem?"

Klager ikke sannsynlig å stoppe

Kjønn ulikhet er et problem teknologi selskaper ville gjøre det bra å ta opp raskt, om ikke bare av moralske grunner enn økonomisk.

Kvinner bruker de nyeste appene og gadgets i like, om ikke større, tall. Og de overgår menn på de beste skolene og i arbeidsstyrken. Men de er i merkbar mangelvare i Silicon Valley. Kritikere sier at teknologiske giganter ikke har bygget en arbeidsstyrke som gjenspeiler tilgjengelig talent, enten blant kvinner eller fargepersoner, særlig i ingeniør- og lederroller som uforholdsmessig holdes av hvite menn.

Uber Kalanick står overfor krise over "baller" -kulturen

Sju av ti arbeidere hos store tekniske selskaper som Google og Facebook er menn. Kvinner utgjør 20% eller mindre av teknisk personale. Få kvinner kommer til toppledelsen eller styrerommet. Og de går ikke mye bedre som gründere. En sving av venturekapitalfinansiering går til kvinner, og en liten andel av venturekapitalinvestorer er kvinner.

Studier advarer om at teknologiens kjønnsforskjell bare øker når kvinner blir holdt tilbake av stereotyper, forspenninger og arbeidsmiljøer som får dem til å føle seg marginalisert, uvelkomne eller truet.

Fowlers Uber-saga - som hun betegnet "Reflektere på et veldig, veldig merkelig år ved Uber" - bærer det ut, med historier om å være seksuelt fremsatt av hennes sjef på hennes første arbeidsdag; av å bli fortalt av HR at hennes klager ville gå ingen steder fordi sjefen hennes var en verdsatt ansatt; av å være igjen med valg som inneholdt å sette opp med sine fremskritt og godta en dårlig evaluering eller flyttende avdelinger. På torsdag tweeted hun at hun hadde ansatt en advokat.

Silicon Valley kjønnsforskjell er utvidet

Men de fleste historier om forsømmelser i teknologi blir aldri delt offentlig.

Kvinner, spesielt de som er tidlig i karrieren, frykter at de ikke er kjent som den neste Ellen Pao, som utholdt å ha sitt liv gransket i tre år i sin juridiske sak. I stedet forandrer de stille jobber for å flykte i trakassering og diskriminering, eller de forhandler konfidensielle bosetninger.

Lawless sier at ansatte ikke saksøker lett.

"De fleste mennesker, menn eller kvinner, ønsker virkelig å trene disse tingene internt, med sine ledere eller med menneskelige ressurser, " sa hun. "Etter min erfaring er det ikke før det er så ille, når de er avsluttet eller de slutter, at det blir eskalert."

Therese Lawless, igjen, med sin klient Ellen Pao. "Lederskap må si: Vi har et problem, og det er slik vi skal håndtere det, eller det kommer flere kvinner å komme ut, sier Lawless.

En forstyrrende, men ofte giftig kultur

Lowe sier at han ikke er en psykiater, men mistenker at årsaken til disse giftige arbeidsmiljøene er uerfaren og ofte ungdommelig ledelse, en regelmessig etos, en følelse av rettighet og for lite respekt for grenser.

For eksempel, tilbake i 2014, snak CEO Evan Spiegel, nå 26, unnskyldte seg for seksuelt grafiske e-postmeldinger han sendte som en Stanford University student der han snakket om å lage 300 Jell-O skudd for å få sorority jenter full og urinere på en kvinne.

"Ethvert selskap som vokser eksplosivt, er i fare for å løpe i strid med arbeidstakerlovgivningen fordi det kan forsømme å sette nødvendige krav til samsvar og praksis på plass, både som regler og som kulturelle realiteter, sier Jahan Sagafi, en partner med Outten & Golden som representerer arbeidstakere i krav mot arbeidsgivere.

Sexisme kostnader hit teknologibransjen

Men forandring er alltid mulig. Tidligere i uka oppdaget en Uber driver dashcam video som viste Kalanick berating sjåføren. Konsernsjefen sendte øyeblikkelig en bekreftelsesmelding til sine ansatte, og kalte den pinlige videoen "en sterk påminnelse om at jeg må endre seg som leder og vokse opp. Dette er første gang jeg har vært villig til å innrømme at jeg trenger ledelseshjelp og jeg har tenkt å få det. "

"Blomstring av diskriminering i Silicon Valley minner om hva vi så med den siste nye økonomien boom, i verden av høy økonomi som virkelig tok av i 1980-tallet, sier Sagafi.

"Det er en liten, økologisk verden dominert av hvite menn som skaper en ny industri og forstyrrer utdaterte måter å gjøre forretninger på, " sier han. "Men deres forsvarlige stolthet i å endre de gamle reglene kan blø i forakt for alle reglene, inkludert samfunnets kjernebeskyttelse mot urettferdig behandling på arbeidsplassen."