Slack CEO: fra tømmerhytte til Flickr til slutten av e-post

Anonim

SAN FRANCISCO - Her er noe uoverensstemmende. Mannen bak en av de største revolusjonene i kommunikasjon vokste opp i en ekstern tømmerhytte uten rennende vann eller strøm.

Faktisk var Stewart Butterfields britiske oppdragelse i hendene på hippieforeldre så isolert at han som barn syntes at ordet for "barn" var Noah, navnet på sin en venn som bodde en kilometer unna.

Nå, som administrerende direktør for den raskt voksende arbeidsmeldingsplattformen Slack, Butterfield, 42, ønsker vi å frigjøre oss fra krevende tyranni av e-post, så vi kan ha litt mer fred og ro å tenke. I det minste er det drømmen.

"Vår nettside sier, " Vær mindre opptatt, "og mens det er en god tonehøyde, er jeg ikke sikker på om vi leverer på det ennå, sier Butterfield, som samtidig er oppriktig, intelligent langvarig og rasende. "Mitt gjetning er folk som bruker Slack, går tilbake til det samme nivået av opptatt, men de oppnår mer."

Oppstart Slack rapporterer brudd på data

Slacks appell er forankret i evnen til å dyppe inn i selskapets arkiverte, prosjektbaserte meldingsstrøm, i motsetning til å være forpliktet til å svare på alle innboksmissivene. Butterfields team jobber med å forbedre opplevelsen gjennom funksjoner som sammendrag av informasjon som er kommet mens du er borte, "og generelt utformer nettstedet for høflighet og høflighet, " sier han.

Slack har hatt dobbeltsifret brukervekst siden selskapets grunnleggelse i august 2013. I dag har Slack 750.000 aktive daglige brukere og 200.000 abonnenter betaler $ 8 til $ 15 i måneden.

Denne suksessen har gjort at Butterfield - sammen med medgrunnleggerne Eric Costello, Cal Henderson og Serguei Mourachov - kunne øke 300 millioner dollar fra venturefirmaer som Accel Partners og Andreessen Horowitz. Slacks resulterende verdsettelse på 2, 8 milliarder dollar har ført til at noen analytikere kan sitere oppstart av Internett som bevis på en techboble.

Butterfield bare shrugs.

"Vi har ekte dollar i banken, så på en måte er det beste som kan skje med oss ​​en kjempeulykke, sier han. "Jeg ønsker ikke at det skal skje i det hele tatt, men hvis det gjorde plutselig, ville vi ikke måtte betale $ 75 en kvadratmeter på kontoret vårt, lønn for ingeniører ville ikke starte på $ 130 000 i året, annonsen priser ville gå ned og det ville være mindre konkurranse. Det er et langt bedre scenario for oss. "

LØSNING TIL EMAIL VIL REAP RICHES

Slakk spiller i en populær plass hvor opsjoner spenner fra Snapchat til IBMs Verse. Men at overflod ofte fører til redundans.

Slakk administrerende direktør Stewart Butterfield.

"Den som løser dette problemet for godt, vil gjøre det bra, for akkurat nå er vi på høyde med ineffektivitet, ofte med folk som leser e-post og svarer med tekstmeldinger, " sier Holger Mueller, hovedanalytiker med konstellasjonsforskning.

For Mueller løser det virkelige kuppet for mobil, gitt at halvparten av e-poståpner nå er på smarttelefoner eller tabletter.

"Butterfield er en anerkjent seriell gründer, så han har et godt skudd på dette, " sier han, og refererer til Slack CEOs salg av fotodelingsstedet Flickr til Yahoo i 2005 for $ 25 millioner. "Men min personlige følelse er løsningen kommer fra forbrukerommet, ikke bedriften."

Andrew Braccia of Accel Partners ber om å avvike. Han møtte Butterfield da de to jobbet på Yahoo.

Twitter blir kvitt 140 tegn i meldinger

"Det som gjør Stewart virkelig unikt, er hans ønske om å kombinere kunst og vitenskap, det vil si å vite hva flott design er, mens han har en skikkelig følelse av hvordan man gjør det mulig, sier Braccia of Butterfield, som har en høyere grad i filosofien om biologi og kognitiv vitenskap.

"Foruten å ha en god følelse for hvor samfunnet går, er han også bare utrolig ubarmhjertig, " sa Braccia.

Butterfield kan virke som epitome av dot-com suksess, men han er rask til å påpeke at han har sett hans andel av fiasko.

"Min far, som var i fast eiendom, mistet alt i 1982 da renten gikk til 18%. Jeg startet et (massivt online) spill som ikke virkelig trente, og etter Flickr hadde jeg ikke mye suksess i utgangspunktet med (et annet spillspill) Tiny Speck. Jeg investerte også i Lehman Brothers, sier han, smilende. "Mitt poeng er, det handler om å finne ting du tror på å stikke med dem."

FACEBOOK 'TRAINING' HELPED SLACK'S PATH

Butterfield er overbevist om en stor overhaling i måten mennesker kommuniserer via tech er uunngåelig. Mens Slack ikke hadde vært tenkelig "for noen få år siden, i dag, etter at millioner har blitt trent til tekst og direktemeldinger takket være Facebook og andre, skjer overgangen allerede."

Butterfield pause. "Det høres enkelt, men det er like dypt et skifte som telegraf eller radio eller fjernsyn eller jetfly, " sier han. "Folk er klare."

Øyeblikkelig melding med kollega fører til organdonasjon

Med mindre verden gjenoppretter en smak for e-post, vil Slack trolig få Butterfield en betydelig personlig formue. Asked hva han vil gjøre med sin tid og penger, taler ikke filosofien major.

"Det er tre problemer som fascinerer meg, " sier han, straks dykker inn i ugresset på kampanjefinans reform, skattepolitikk og universell grunninntekt, som foreslår at alle i USA får $ 1000 i måneden uavhengig av inntekt.

For en fyr oppvokst i en hytte på sivilisasjonens kant, synes Butterfield å være bøyd på å bruke sitt liv fokusert på massene, om det går videre enn irriterende e-post eller takling av fattigdom.

"Vi er i en fantastisk posisjon her i teknologiske verden, med mange av oss gjør det veldig bra mens det blir verre for mange mennesker, " sier han. "Så det er flott å bare være i stand til å prøve og hjelpe."