Spat av drevne kjøring dødsfall alarmer amerikanske regulatorer

Anonim

(Korrigeringer og avklaring: En tidligere versjon av denne historien angav konverteringen av måleenheten ug / L feil.)

Andelen trafikkdødsfall hvor minst en sjåfør testet positivt for narkotika, har nesten doblet seg over et tiår, og øker alarmen ettersom fem stater er satt til å stemme om legalisering av marihuana.

Midt i en foruroligende økning i de totale trafikkulykkene i USA har National Highway Traffic Safety Administration sporet en oppgang i prosentandelen av drivere som tester positivt for ulovlige rusmidler og reseptbelagte medisiner, ifølge føderale data utgitt til og intervjuer med ledere i feltet.

Økningen tilsvarer en bevegelse for å legalisere marihuana, urolige eksperter som lett anerkjenner at effekten av pottenbruk på sjåførene fortsatt er dårlig forstått. Fritidsbruk marijuana bruk er nå lovlig i Colorado, Washington State, Oregon, Alaska og District of Columbia, selv som det forblir forbudt på et føderalt nivå. Fem stater - Arizona, California, Maine, Massachusetts og Nevada - er satt til å stemme om legalisering.

Det er "veldig sannsynlig" at Colorado's flytte til å legalisere rekreasjonsmarihuana har forårsaket en økning i dødelige krasjer, sier Glenn Davis, statens motorveis sikkerhetsleder.

I 2015 slår 21% av de 31166 dødelige dødsfallene i USA inn i minst en sjåfør som testet positivt for rusmidler etter hendelsen - opp fra 12% i 2005, ifølge NHTSA. Prisen steg i 14 av de siste 15 årene, og falt for første gang i fjor. Det var nede mindre enn ett prosentpoeng i forhold til 2014.

Narkotika oppstår som en mer viktig faktor som årsak til krasjer, sier Mark Rosekind, administrator for National Highway Traffic Safety Administration.

En separat føderal studie på 11 000 helg, nattdrivere fant 15, 1% testet positivt for ulovlige rusmidler i 2013 og 2014, opp fra 12, 4% i 2007. Marijuana representerte den største økningen, da 12, 6% ble testet positivt i 2013 og 2014, opp fra 8, 6% i 2007.

Forskere er oppmerksom på at sammenhengen mellom narkotika og dødelige krasjer ikke er like signifikant som effekten av drunken kjøring, som er ansvarlig for mer enn 30% av dødsulykker. Eksperter legger også merke til at tilgjengelige data ikke er omfattende - og noen stoffer, inkludert visse over-the-counter medisiner, har ingen effekt i det hele tatt på sjåføren. Mange førere som blir høye og deretter kommer bak hjulet, er gjenstand for arrestering for kjøring under påvirkning akkurat som de som drikker og kjører.

Et offer, ifølge anklagere, var David Aggio i California. Han ble drept 8. mars 2014, da Rodolfo Alberto Contreras, som var høy på marijuana, løp et rødt lys på nesten 80 km / t, krysset midtdeleren og revet Aggio's Ford Explorer, anklagere sa.

Contreras i juni ble den første drogdriveren i California for å bli dømt for andre gradsmord. Ifølge de amerikanske anklagerne var hans svar på forbrytelsesstedet da han ble konfrontert med hendelsen: "Jeg vil ha min luke."

Han ble dømt til 20 år til liv i fengsel.

Autosikkerhetseksperter er spesielt opptatt av en spike i drevet kjøring i stater som har legalisert fritidsmarihuana, for eksempel Colorado, der velgerne godkjente det i 2012. Nasjonens opioideepidemi kan også være en medvirkende faktor.

I 2015 involvert 12, 4% av dødsulykker i Colorado en sjåfør som testet positivt for cannabis alene, opp fra 8, 1% i 2013, ifølge Colorado Department of Transportation. Antall driverne involvert i dødelige krasjer som testet positivt for et hvilket som helst stoff, slo rekord 18, 6% i Colorado i 2015, opp fra et lavt nivå på 12, 3% i 2012.

Marijuana-proponents tviler på at potten bruker dreper flere mennesker på veien.

Jolene Forman, personaladvokat ved Drug Policy Alliance, som støtter marijuana legalisering, advarte mot å trekke konklusjoner om effekten av marijuana legalisering på sjåfører.

"Vi er interessert i å forfølge politikker som fremmer det som er empirisk vist, i stedet for å knekke, fryktbaserte politikk, " sa Forman. "Det er for tidlig å si at det har hatt en positiv eller negativ effekt, men foreløpige data ser veldig lovende ut. Det ser ut til at marijuana legalisering ikke har ført til bekymringer for trafiksikkerhet."

Kompliserende forhold er at forskning på effekten av drevet kjøring er mangel, slik at trafiksikkerhetseksperter med liten forståelse av de fullstendige forgreningene.

For det første blir mange førere som er involvert i dødelige krasjer, ikke testet for rusmidler. Dessuten, bare fordi drivere har narkotika i systemet, betyr det ikke at de er svekket. Marijuana er merkbar i blodet i uker, men dens sterkeste effekter løsner etter noen timer.

I tillegg er det ingen allment akseptert frivillighetstest for offiserer å utføre, og det er ikke noe standardnivå for svekkelse for marihuana. I motsetning hevder alle stater drivere for blodalkoholkonsentrasjon på eller over 0, 08%, ifølge Governors Highway Safety Association.

Men en studie utgitt i juni av University of Iowa's National Advanced Driving Simulator (NADS) konkluderte med at drivere med blodkonsentrasjon på 13, 1 μg / l av den viktigste aktive ingrediensen i marijuana, THC, "viste økt veving som ligner på" med 0, 08 blod-alkohol nivå.

"Som vi ser flere mennesker kjører på veien med forskjellige kontrollerte stoffer, uansett om de er ulovlige eller reseptbelagte legemidler, øker risikoen, " sa Tim Brown, tilknyttet forsker ved NADS og medforfatter av studien, i et intervju.

Alle som kjører farlig fordi de er høye, kan bli flagget av offiserer som er på utkikk etter drunken sjåfører, sier JT Griffin, sjefssjef for Mothers Against Drunk Driving. MADD i fjor oppdaterte sin oppgaveoppgave for å målrette drevet kjøring.

"Den beste måten å håndtere dårlig kjøring, er egentlig å gjøre mer arbeid på full fart, " sa Griffin.

Etter hvert som samfunnsmessig aksept av rekreasjonsmarihuana vokser, er det behov for utdannelsesarbeid for å hjelpe folk å forstå de potensielle risikoen for drevet kjøring, sier advokater for sikkerhet. Likevel, mens marijuana kan være mindre skadelig enn andre rusmidler, sier eksperter at mer forskning er desperat nødvendig for å forstå sin effekt på bilister.

"Enhver svekket kjøring er en veldig alvorlig forbrytelse, " sa Colorado i Davis. "Noen ganger når vi intervjuer fokusgrupper, er de ikke klar over at de selv kan få en DUI for marihuana, og noen mennesker føler at de kan kjøre bedre."