"Fleksible skip": Høye standarder kjører ny norske Cruise Line CEO

Anonim

KRAFT DEN NORSKE ESKAPEN - Den siste lederen til å drive norske Cruise Line, Kevin Sheehan, snakket ofte om å skyve merkevaren fra godt til stort. Men det tar bare noen minutter med den nye sjefen, Frank Del Rio, for å få følelsen av at målposten har blitt flyttet enda lenger. Perfeksjon kan bare være det nye mantraet.

"Jeg insisterer på skinnfrie skip, " sier Del Rio som et eksempel når han blir spurt om ting han endrer på norsk siden han tok over for ni måneder siden. "Så det er en helt nyverdig takknemlighet for rene skip på norsk."

Kjøkken er også et område når Del Rio setter en høyere bar. Han antyder at han ikke var helt fornøyd med det han fant i matavdelingen ved ankomst.

"Jeg har aldri møtt noen som sa" nei, jeg liker maten min dårlig ". Alle elsker god mat, "kvipper han under et eksklusivt intervju ombord på norskers nye skip, den norske flykte. "Vi skal bringe god mat ombord, enten det er asiatisk eller italiensk eller steakhouses, det kommer til å være det beste det muligens kan være."

USA i dag

Første utseende: Inside Norwegian Cruise Line's gigantiske nye skip

Fra Del Rio er det ingen inaktiv skryt. Som grunnlegger av oppskalere linje Oceania Cruises, er han ansvarlig for en av Cruise Worlds mest kjente merkevarer for foodies, og de siste årene har han lagt til en andre linje kjent for gourmetmat til sin portefølje, luksusoperatør Regent Seven Seas Cruises. Mainstream-merket Norsk ble den tredje og uten tvil den største linjen under kontroll i januar da han ble administrerende direktør i holdingselskapet som kontrollerer alle tre cruiseskipoperatørene.

Allerede er maten på norske skip endret. Flere av signaturene Norwegian restaurants on Escape har fornyet menyer, og det er flere nye utsalgssteder som tar mat til et høyere nivå enn det som vanligvis er funnet på linjen.

"Jeg garanterer for deg at før vi kom til norsk ville du ikke ha hatt lunsj som du hadde på skipet (i dag), " forteller Del Rio, og refererer til et spisestue som heter Food Republic hvor han tidligere hadde hatt oppdaget denne reporteren sampling en rekke elegante og inspirerte tapaslignende retter. A la carte-uttaket ble opprettet i samarbeid med Pubbelly Boys, det kulinariske laget som har gjenoppfunnet spisestuen i Miami South Beach de siste årene.

En ny spisested kalt Food Republic på Norwegian Cruise Line's Norwegian Escape serverer en blanding av tapaslignende små retter.

"Det kom fra arven som (Oseania og Regent) tar med seg bordet når det gjelder mat, sier Del Rio.

Den langsiktige cruiseskipdirektøren chatter i en salong i The Haven, Escapes eksklusive retrett for passasjerer i topp suiter. Det er et annet område der han gjør endringer.

En signatur av norske skip, The Haven har sitt eget basseng, solterrasse, restaurant og bar, og det kommer med personlig butler og concierge-service. Men Del Rio antyder at det ikke var helt leve opp til fakturering som det ultimate i luksus til sjøs.

"Hvis du skal spille i luksusspillet, kutter du ikke hjørner. Du gir alt du har, " sier han. "Vi kommer til å heve The Haven. Benene er her for å ha et dunk av et produkt, og vi skal fylle det med servicenivået, kjøkkenet på restauranten og oppmerksomheten på detaljer."

Del Rio er kjent blant ledere i cruiseindustrien for et nesten obsessivt fokus på selv de minste ting når man bygger nye skip. Han og en annen utøvende, Bob Binder, plukket personlig mye av kunsten som henger i Oseanias nyeste skip.

Som andre norske skip, har Norwegian Escape et eksklusivt, multi-dekks retrett for passasjerer i topp suiter kalt The Haven.

Rømning var allerede godt i konstruksjon da Del Rio tok roret på norsk, og mange viktige beslutninger om designet hadde allerede blitt gjort. Likevel sier han at han kunne gjøre noen tweaks til skipets innredning som han mener forbedret utseendet.

"Vi forandret ikke noe stål, " bemerker han, og viser til de store endringene i design som krever at allerede eksisterende offentlige rom skal omkonfigureres. "Det var for sent. (Men) de neste fartøyene vil få fingeren min å skrive ut over dem."

Norsk har for tiden tre skip på bestilling, alle samme klasse som Escape.

Likevel er det ikke bare norske nye skip som får Del Rio oppmerksomhet. Han sier at han henter penger inn i linjens 10 eldste fartøy de neste to årene for å oppgradere dem til et nivå han sier vil være enda bedre enn når de debuterte. Allerede er linjens femårige norske episke kommet ut av en massiv makeover som den åtte år gamle norske perlen.

"Vi brukte mye penger på dem, og Epic i dag er bedre enn hun var dagen hun forlot (verftet) for fem år siden, " sier han.

Oppgraderingene bør resultere i økt etterspørsel etter fartøyene, som igjen vil øke prisingen og avkastningen på investeringen.

Det er en "bruke penger til å tjene penger" -strategi Del Rio har brukt i Oseania og Regent gjennom årene - en som står i kontrast til den alltid-kutte kostnaden mantraen på noen måter. Store overhalinger av eldre skip i Oseania og Regent har økt etterspørselen og tillatt for høyere priser.

"Så lenge du opprettholder dine fartøy til de høyest mulige standarder (og) kontinuerlig oppdaterer dem, er det ingen grunn til at et eldre fartøy ikke kan være like populært på markedet som en ny, sier Del Rio.

Regents eldste og minste skip, Seven Seas Navigator, er linjens mest lønnsomme, notater han.

I løpet av 2016 og 2017 vil alle enn en av Norges 10 eldste fartøy gjennomgå en større overhaling i tørrbrygga, sier Del Rio. Han kaster rundt tall som $ 50 millioner i oppgraderinger per skip, noe som er flere ganger det beløpet noen norske konkurrenter bruker på overhalinger.

"Dette er en kapitalintensiv virksomhet. Hvis du skal være i det på lang sikt, må du være villig til å begå kapital, og ikke bare for å bygge nye skip, " sier han. "Jeg vet ikke hvorfor andre ikke gjør det."

Bunnlinjen, sier Del Rio: "I løpet av to korte år vil denne flåten bli helt ny."

. . . . . . . . .