'Super Earth' oppdaget i bane rundt en nærliggende stjerne

Anonim

En "Super Earth" - en planet som er mye større og kaldere enn vår verden - ble oppdaget i bane rundt en nærliggende stjerne, forskere annonserte i en studie publisert onsdag.

Hvor stor? Mer enn tre ganger jordens masse. Hvor kaldt? En kjølig temperatur på ca 238 grader under null.

Superjorden er planeter med masse større enn Jorden, men ikke så store som isgigantene i vårt solsystem, som Neptun og Uranus.

Planeten og stjernen er bare nærliggende i kosmiske termer: Barnard's Star er 30 kilometer fra jorden, og er nærmeste single-stjerne til vårt solsystem. I flere tiår har astronomer søkt etter planeter rundt stjernen.

Den nylig oppdagede planeten, kalt Barnard's Star b, er den nest nærmeste kjente eksoplanetten til jorden og banner den raskeste stjernen i natthimmelen. Exoplanets er planeter utenfor vårt solsystem.

"Etter en svært forsiktig analyse er vi 99 prosent sikre på at planeten er der, " sa en uttalelse fra studiens hovedforsker, Ignasi Ribas, Spanias Institutt for romforskning.

Data fra et verdensomspennende utvalg av teleskoper avslørte den frosne, svakt opplyste verden. "Vi brukte observasjoner fra syv forskjellige instrumenter, som spenner over 20 års mål, noe som gjør dette til et av de største og mest omfattende datasettene som er brukt, " sa Ribas.

En kunstneres inntrykk av overflaten av planeten som kretser Barnard's Star, nærmeste single stjerne til solen. Data fra et verdensomspennende utvalg av teleskoper har avslørt denne frosne, svakt opplyste verden.

Planeten ligger langt utover stjernens beboelige sone der flytende vann, og muligens liv, kan eksistere.

Det er en barren, frigid verden fordi lys fra Barnard's Star gir det kun 2 prosent av energien Jorden mottar fra solen.

"Dette er en ekstremt spennende ny planetkandidat, " sa Sarah Ballard, en MIT-forsker som ikke var involvert i forskningen, fortalte Sky and Telescope. Hun advarte at "Jeg ville ikke kjøpe en billett til Barnard's Star ennå, og vite at det er en 1 prosent sjanse for at planeten ikke er der."

Stjernens nærliggende status har gjort det til en langsiktig kandidat i jakten på eksoplaneter. Ingen av de foregående søkene førte til en oppdagelse.

"Denne bemerkelsesverdige planeten gir oss et viktig stykke i puslespillet om planetarisk formasjon og evolusjon, " sa Rodrigo Díaz, en astronom ved Universitetet i Buenos Aires i Argentina, i en artikkel som følger med studien.

Studien ble publisert onsdag i den peer-reviewed British journal Nature.

Avstandene til nærmeste stjerner fra solen. Barnards stjerne er det nest nærmeste stjernesystemet, og nærmeste single stjerne til oss.