Surf Report: Hvilken drone er riktig for deg?

Anonim

Mens fremtiden for Amazons ambisiøse Prime Air fortsatt er oppe i luften, blir drone delivery service testet på landsbygda i British Columbia, Canada, for tiden - populariteten til flygende UAVs ("ubemannede luftfartøyer") har tatt av for rekreasjonsbruk.

Faktisk forutsetter amerikanske forbrukerelektronikksalg og -prognoser at inntekter fra quadcopter-droner vil øke $ 130 millioner i 2015 - opp 55% i fjor.

Men med så mange på markedet, hvordan velger du hvilken som passer best for deg? Følgende er en innledende primer på å velge en drone som passer dine behov og budsjett.

Pris

Droner varierer i pris betraktelig, og starter på rundt $ 20 for en liten modell uten kamera til omtrent $ 3 400 for en topplinje drone med Ultra HD 4K kamera, GPS og kombinert med en suppe-kontroller for ekstra presisjon.

I enkleste termer, jo mindre kostbare dronen, jo mer av en radiostyrd "leketøy" er det; jo dyrere, jo mer og flashier funksjonene. Batterilevetiden vil være kortere i gjennomsnitt for billigere droner; Det er også sannsynlig å være begrensninger i trådløs rekkevidde og kontrollalternativer.

Som med de fleste andre tekniske leker, er kvaliteten på materialer og pris relatert: generelt, desto billigere er dronen, jo billigere plast og færre beskyttelser (hvis noen) for å beskytte propellene og kroppen mot krasjer (på omtrent åtte sekunder, jeg tror jeg holder rekordet for raskeste krasj, som gjorde at denne droneens propellere har skadet seg på grunnnivå, uten å reparere). Mens noen pricier modeller er bygget med karbonfiber eller skum, er mange high-end droner også laget hovedsakelig av plast, men bedre kontroller og smartere programvare bør redusere oddsen din drone vil gjøre en nedadgående hund.

DJIs Inspire 1 Plus (fra $ 2, 899.99) er en av de mest ettertraktede nye modellene blant entusiaster. Sammen med en rekkevidde som ligger 1, 2 kilometer, lar denne quadcopteren også koble til en skjerm eller FPV (førstepersonsvisning) beskyttelsesbriller for å se live kameraopptak, om ønskelig. Den støtter selv to samtidige brukere - en piloter drone og den andre kan panorere og vippe kameraet rundt - pluss det er en ledsagerapp for smarttelefoner og tabletter.

Overvei også en drone med LED-lys for å visuelt spore den i natthimmelen, som USA Toyzs F180 Mini RC Drone (33, 99 USD), pluss det er mange ettermarkedssett for hobbyister å legge til belysning selv.

Kamera

Hvis du kjøper drone først og fremst for å ta opp video eller knipse bilder - kanskje du er en eiendomsmegler som ønsker å vise frem eiendommen du selger - du må sørge for at den har et godt innebygget kamera, eller i det minste kan monter en, som en GoPro eller en annen POV-kamera. Vær oppmerksom på at droner eller bilder tatt fra droner ikke kan brukes til kommersielle formål, med mindre du har en avtale fra 333 fra FAA.

Vanligvis starter droner med kameraer med VGA-videokvalitet, etterfulgt av pricier HD-kameraer (720p eller 1080p, vanligvis på 30 bilder per sekund), for eksempel Parrot AR Drone 2.0 (fra $ 399.99) og Papegøyens nye drone, den fargerike Bebop $ 499.99) med sin 180 grader fisheye kamera. Ultra HD 4K-kameraer, som kan ta opp video med fire ganger oppløsningen på 1080p HD, trompet HD-kameraer; med mindre du eier en 4K-TV eller -skjerm for å vise den opptaket, er du sannsynligvis bra med HD.

Den førnævnte Inspire 1 Plus drone fra DJI er den første som sendes med et 4K kamera.

Men det er ikke bare kvaliteten på kameraet du bør se på, men også om dronen støtter et bevegelig kamera - for de som vil ha det - som noen, som papegøyemodellene, ser bare rett fram. Merk: Papegøyens Bebops vidvinkskamera lar deg panorere og zoome, digitalt, samt gi 3-akse bildestabilisering, men det er ikke så ideelt som et kamera på en gimbal, som det ses i mange DJI-modeller.

På et beslektet notat, vær oppmerksom på å ta opp video og snakke bilder tar opp lagring. Se etter en drone med rikelig ombordminne og / eller utvidbart minne. Bebop har for eksempel en imponerende 8 GB intern lagring (ca. 45 minutter med 1080p HD-opptak), men ingen microSD-kortspor (selv om drone har en fastvareoppdatering for å lagre video på en USB-pinne). DJI Phantom 2 Vision +, derimot, støtter utvidbart minne (opptil 32 GB).

Enkelte droner gjør det mulig for ekstern kameravisning og opptak, for eksempel 720p HD sanntidsmat, opptil 1, 2 miles på DJI Inspire 1 Plus.

Ghost Drone, som kan styres med en smarttelefon.

kontroller

Når det kommer til droner, er det to hovedmåter å kontrollere handlingen: En kombinert radiostyring, og støtte for en ledsagerapp, som er installert på smarttelefonen eller nettbrettet.

Med den tidligere, håndterer den venstre pinnen til en fjernkontroll vanligvis gasspaken (opp og ned) og giret (rotasjon), mens høyre pinne kontrollerer rulle (venstre og høyre) og tonehøyde (foran og bak). Sammen med de to styrespakene, vil fjernkontrollen trolig ha en strømbryter, fargekodet batteriindikator og kanskje andre knapper for å justere kontroller - men dette vil alle variere på merke og modell av dronen din.

Færre droner gjør det mulig for smarttelefonkontroll - som papegøye AR Drone, den første quadcopteren, og IndieGogo-finansierte Ghost Drone ($ 599.00 eller $ 729.00 med en gimbal for GoPro) - men mange flygere som denne funksjonen, så vær sikker på at det er tilbys før du kjøper.

Hvert kontrollsystem har sine fordeler: En dedikert fjernkontroll gir mer presisjon for å fly, og lar deg holde øynene låst på dronen din, men en smarttelefon eller nettbrett er ideell for å tappe veipunkt, tegne et flysmønster med fingertuppene (som $ 749.99 3DRobotics Axis +) og se hva kameraet ser. Noen apps lar deg utføre triks med sine skjermknapper (virtuelle), som en 180-graders flip og tilbake igjen.

Papegøyens valgfrie Skycontroller-tilbehør til Bebop ($ 899, 99 for bunt), fungerer som en dock for iPhone, iPad eller annen mobil enhet (opp til 10, 6 tommer) som brukes til å fly drone. Sammen med to pinner for tommelen din, lar mobilenheten deg se hva drone kameraet ser, pluss utvider droneområdet til 1.2 miles (som forsterker Wi-Fi-radioen og antennene).

Ekstra, ekstra!

Det er noen andre hensyn når du kjøper en drone:

Juice me up: De fleste droner har i dag en gjennomsnittlig batterilevetid på åtte til 12 minutter, men du vil se mindre på små og billig leketøy quadcopters (fire til sju minutter) eller opptil 25 minutter for høyere-end-modeller, som for eksempel Phantom 2 Vision + (takket være sitt 5200mAh litiumpolymerbatteri). Mange drone entusiaster ser etter en drone med et flyttbart batteri, slik at de kan lade opp et par og ta dem med på en dagstur til parken.

Mayday, mayday! En av de mest nyttige funksjonene som er bygd inn i mange av dagens prangere droner, er evnen til å lande automatisk eller gå tilbake til sin flier hvis den føler at den går utenfor rekkevidde, hvis batteriet er i ferd med å dø eller om det er i ferd med å gå inn i en "ingen fly sone "(oppdatert via nedlastbar fastvare), for eksempel en flyplass eller en offentlig bygning - inkludert Det hvite hus, etter den siste dronehendelsen. DJIs "Return to Home" -funksjon, for eksempel, bruker GPS-data til zip tilbake til startpunktet. 3DRobotics tilbyr også dette med sin Iris + -modell.

Følg meg: Noen droner som 3DRobitics IRIS + har en "Følg meg" -modus som forteller flyroboten å låse på deg via sitt innebygde kamera. På den måten kan du være sikker på at hvert øyeblikk er fanget av din, si, syk skateboardtrick eller dristig terrengsyklingutflukt. 3DRobitics kaller denne "3DR" -typen (3rd Person View) -teknologi, som også krever en GPS-aktivert Android-enhet. Når du vil ha den tilbake, trykker du på RTL ("Return to Launch" -knappen på telefonen). Andre droner med "Følg meg" -funksjonen inkluderer den kommende Hexo + og AirDog - begge arbeider med GoPro og er tilgjengelig for forhåndsbestilling - så vel som den lille Nixie (se nedenfor).

En slitesterk drone? I tilfelle du savnet Intels pressekonferanse på Consumer Electronics Show (CES) i 2015, er Nixie en kommende slitesterk drone du holder på på håndleddet ditt, som en stor klokke, hvis du vil, men du kan ta den av og kaste den foran av deg noen få meter, og det vil ta en selvtillit og komme tilbake til deg. Selv om vi ikke har testet det selv, var den levende CES-demo ganske imponerende. Sammen med "boomerang" -modus er det også en "follow me" -modus som vil spore posisjonen din (som 3DRobotics Axis +). Ingen ord ennå på utgivelsesdato eller pris.

lesere, flyr du droner? Har du andre råd til å dele for nybegynnere? Hva er din favoritt drone, og hvorfor?