Tucson-baserte Raytheon-missilfabrikkens innvirkning på Arizona-økonomien anslås til 2,1 milliarder dollar årlig

Anonim

En stor gul robot bærer en 50-pund missil "søkende" over fabrikkgulvet inne i Raytheon Missile Systems utbredte Tucson campus, som driver høyteknologisk komponent gjennom en rekke tester.

Søkeren fungerer som rakets øyne og ører. Denne spesielle modellen, verdt rundt $ 150 000, vil etter hvert lede en bombe Raytheon utvikler seg for US Air Force og Navy. Navngitt Small Diameter Bomb II, kan våpenet bli sparket fra 40 miles unna, og treffe et bevegelig mål som er skjult av støv eller røyk ved hjelp av radar, varmesøkende sensorer og lasere som veiledning.

SDBII-programmet er en av flere Raytheon løper ut av Tucson, den største rakettfabrikken eid av verdens største missilfirma.

Programmer som SDBII bidrar til et betydelig bidrag til Arizona økonomien, med Raytheon anslått å ha en $ 2, 1 milliarder årlig økonomisk fordel for staten, ifølge en ny analyse fra Arizona State University.

RELATERT: Tucson bryter opp sterk år for økonomisk vekst

Det tallet inkluderer alle direkte utgifter av selskapet på lønn og forsyninger, og den økonomiske aktiviteten som foregår som følge av dette. Det er en av de største selskapene i Arizona, med nesten 11 000 arbeidere, og planlegger å ansette om lag 2000 mer de neste fem årene.

"Til regionale økonomer, dette er det du begir, " sa Dennis Hoffman, direktør for Seidman Research Institute på WP Carey School of Business ved ASU. "Du vil sørge for at du har en kritisk masse av leverandører som produserer varer eller tjenester som overfører ut av staten slik at du kan fange nye dollar som kommer inn i staten. Luftfart og forsvar har vært en stalwart for oss siden andre verdenskrig."

MER: Guidede Missiler: Arizona mest høyteknologiske selskap

Selskapets økonomiske fordel strekker seg utover Tucson. Raytheon har over 500 leverandører over hele Arizona, og over halvparten av dem er i Phoenix-området.

Selskapet rapporterer å bruke mer enn $ 100 millioner årlig med de Arizona-leverandørene.

"Alle bedrifter legger til verdi for staten, men de lokale tjenesteleverandørene har ikke noen tjenester å gi hvis vi ikke har arbeidsplasser som kommer inn fra disse store gutta, " sa Hoffman.

'Stor luft- og forsvarssektor'

En global rapport i fjor av PricewaterhouseCoopers rangert Arizona som nr. 1-staten for investering i luftfart. Staten flyttet på grunn av forbedringer i hva det koster bedrifter å operere her, og fordi staten har den sjette beste eiendomsskattepolitikken og tredje beste arbeidsledighetsskattepolitikken, ifølge studien.

Hoffmans gruppe har gjennomført flere lignende økonomiske studier av bedrifter eller store arrangementer i Arizona. Han sa at han anser den største økonomiske fordelen som kan tilskrives en enkelt sektor som forsvarsdepartementet.

"Men ikke for forsvarsdepartementet, hvor går Raytheon, Boeing, forsvarselementet i Honeywell, Orbital, General Dynamics?" han sa. "Jeg ser det som en stor luft- og forsvarssektor."

Raytheon startet i Tucson i 1951 da Hughes Aircraft Co. bestemte seg for å bygge anlegget. Hughes kjøpte General Dynamics Corp. missilvirksomheten i 1992, og baserte den sammen med sin egen rakettlinje i Tucson. Det konsoliderte senere om lag 2000 utilsiktede arbeidsplasser i Tucson. Raytheon Co. kjøpte Hughes forsvarsvirksomhet i 1997.

Selskapets historie er knyttet til krigsføring, har trukket kritikk gjennom årene fra den kontroversielle suksessregistreringen av patriot-missiler under Persisk-gulfkriget i 1991 da de var ment å skyte ned irakiske Scud-missiler, til nyere tester hvor målet er å skyte ned interkontinentale ballistiske missiler.

Selskapet har også hatt store suksesser. Dens massive Tomahawk Cruise Missiles har blitt sparket mer enn 2000 ganger av amerikanske og britiske styrker i en rekke operasjoner, blant annet de siste tiltakene mot ISIL-terrorister i Irak og Syria.

Utsiktene til president Donald Trump har stimulert investorinteressen i selskapet.

Aksjen handlet for rundt $ 136 dagen før 8. november valg og skutt opp til mer enn $ 146 9. november, dagen etter at Trump vant, og forblir i dette området.

Blir større

Raytheon-ansatt Tony Vulcano bruker en robot til å bære en liten satellitt på selskapets Tucson-anlegg.

Selskapet handler allerede om det 13. største i staten, og de ekstra arbeidstakere kan enkelt sette den i topp 10.

Veksten vil støtte eksisterende og nye programmer, sier Kim Ernzen, direktør for operasjoner for Raytheon Missile Systems, et datterselskap av Waltham, Mass. -Baserte Raytheon Co.

Den SDBII våpen som blir laget i Tucson til slutt vil bli brukt på F-35 Joint Strike Fighter, F / A-18E / F Super Hornet og F-15E Strike Eagle fly, ifølge Raytheon.

SDBII er et av flere våpen bygget i Tucson. Andre inkluderer AMRAAM-missiler avfyret fra jetfly, rørlanserte TOW-missiler og de ikoniske Tomahawk cruise missiler.

Selskapet søker stadig høyt kvalifiserte ingeniører.

MER: Topp 10 Arizona forretningshistorier av 2016

"Vi gjør veldig klare, dyktige våpen her, " sa Ernzen. "Disse er ikke brødristere."

Hun sa at selskapet har investert "hundrevis av millioner" i automatisering og oppgradering av Tucson-anlegget de siste fem årene. Automatisere noen av prosessene som brukes til å lage og teste disse våpnene, gir høyere volumer og større presisjon.

"Vi har mye høyere krav fra våre kunder fra et ytelsesmessig synspunkt, " sa Ernzen, og sammenlignet produksjonen til vanlige forbruksvarer. "Du har bare en sjanse til å få en rakett til høyre."

Økende etterspørsel etter missiler

Analytikere anerkjenner økende etterspørsel etter missiler.

"Hver gang jeg vrir på, ser det ut til at det er en ny, konkurransedyktig missilmuligheter der ute, " sa Pete Skibitski, en flyselskaps- og forsvarsanalytiker ved Drexel Hamilton, en nasjonal meglerforhandler, under en torsdagskonferanse med Raytheon-ledere.

Raytheon Co. CEO Thomas Kennedy sa under samtalen at selskapet ser missil etterspørsel fra tre forretningsområder, inkludert mot terrorisme.

"Det er en stor etterspørsel etter presisjonsvåpenmunisjoner i dette området for å minimere sikkerhetsskade, men likevel kunne slå til terrorister, i dette tilfellet ISIS, " sa Kennedy. "Som du vet, har den nye administrasjonen uttalt at de skal gå etter ISIS. Så vi ser en betydelig etterspørsel i forhold til disse presisjonsvåpen. "

En liten robot bruker lim til linsen til en missil søkende ved Raytheon i Tucson. Linsene kan lett omdannes av menneskelige ingeniører, og ved hjelp av roboter hjelper det å frigjøre arbeidere fra verdslige oppgaver for å fokusere på mer komplisert arbeid som ikke kan utføres av maskiner, sa tjenestemenn.

Kennedy sa at selskapet også ser etterspørselen etter nye, høyhastighets "hypersoniske" våpen og rakettforsvar.

"Med de nære, rene truslene med noen rogue nasjoner driver det noen signifikante etterspørselssignaler der, " sa Kennedy. "Missiler vil være leder i virksomheten når det gjelder inntekter og nye bestillinger i de neste årene."

Automatisering i missilfabrikken vil bidra til å møte den økende etterspørselen. Nye roboter kan flytte missiler og komponenter fra en teststasjon til en annen. Tidligere var dette arbeidet litt kjedelig og oppnådd av teknikere, som måtte bære beskyttelsesutstyr på grunn av vekten av warheads.

For eksempel, $ 25 millioner roboten Raytheon kjøpt for å teste SDBII søkere gir selskapet mulighet til å øke produksjonen. Tidligere tok det 2½ timer for ingeniører å sette en raketsøkende gjennom en rekke tester, flytte den om med heiser og vogner. Robotten kan nå utføre testene på ca. 15 minutter.

Roboter brukes også i andre deler av fabrikken. Når missilene er bevæpnet, øker forsiktigheten for å flytte dem. Store automatiserte vogner som bærer missiler fra stasjon til stasjon, håndterer denne typen arbeid mye mer trygt og effektivt enn mennesker, sa hun.

Det betyr at Raytheon kan gjøre flere våpen til lavere pris. Ernzen sa produksjonen i Tucson i 2016 var to og en halv ganger hva det var i 2015.

Virtuell virkelighet

Raytheon inkorporerer også mer virtuell virkelighet i sin virksomhet som det utvikler nye våpen og nye fabrikker. Selskapet bruker en virtuell virkelighet "hule" i Tucson, hvor ingeniører kan ta en fordybende, tredimensjonal reise til et våpen eller inn i en fabrikkplass før den er bygget.

Selskapet begynte å bruke virtuell virkelighet for tre år siden, men nylig oppgradert plassen dedikert til teknologien fordi det sparte selskapet så mye tid og penger i utviklingen.

"Det som tok 12 uker tar nå 12 timer, " sa Kendall Loomis, leder for Immersive Design Center.

Ingeniører tidligere ville gjennomgå tegninger for et våpen, og når endringer var nødvendig, ville de sende sine notater tilbake med tegningene og vente måneder for de nye tegningene som skulle ankomme. Nå kan de ofte gå inn i hulen, sette på 3D-brillene, se på våpenet og få oppdaterte tegninger mens de går bort til lunsj, sa Loomis.

Da Raytheon designet en ny fabrikkplass, inviterte selskapet ingeniører til å ta en virtuell gjennomgang av fabrikken som planlagt. Loomis sa at de tilbød premier for de ansatte som gjorde de fleste forslag til hvordan man endret oppsettet.

«Vi begynte å ha denne samarbeidsprosessen, » sa hun. "Det ble et veldig dynamisk miljø."

Til slutt håper Loomis at arbeidstakere kan trene på hvordan man skal jobbe på missiler ved først å lære oppgavene i et virtuelt miljø, noe som er tryggere og ikke krever å stenge ned et fungerende fabrikkgulv.

Raytheon Missile Systems av tallene

10 700: Ansatte i Tucson.

$ 2, 1 milliarder: Årlig økonomisk fordel for Arizona.

Mer enn 500: Arizona leverandører.

$ 100 millioner eller mer: Betalt årlig til Arizona-leverandører.

50 prosent: Leverandører i større Phoenix-området.