Uber bryr seg selvkjørende bilguru Levandowski

Anonim

SAN FRANCISCO - Anthony Levandowski, stjernens ingeniør som en gang førte til Ubers ambisiøse selvdriverprosjekt og en sentral figur i sin omstridte juridiske kamp med Googles Waymo-enhet over handelshemmeligheter, har blitt sparket.

Uber-talsmannen Chelsea Kohler bekreftet i tirsdag at rederiet hadde slettet sine bånd med Levandowski effektivt umiddelbart. New York Times rapporterte først om å skyte.

Miles Ehrlich, advokaten som representerte Levandowski i saken, reagerte ikke på en forespørsel om kommentar.

Eric Meyhofer, som tok ansvaret for Ubers bilkjøring i april, vil fortsette å lede programmet med Levandowskis ansatte som nå rapporterer til ham.

Nyheten er ikke helt uventet etter at Levandowski nektet å veksle dokumenter i saken, og sist ble det bestilt av en dommer for å bli fjernet fra noen interne prosjekter relatert til sensorteknologien i kjernen av tvisten.

Men fyringen representerer et stort fall fra nåde for en mann som hjalp Google med sin banebrytende autonome bilteknologi og raket til berømmelse og rikdom i 2016 etter å ha grunnlagt selvkjørende lastebilsfirma Otto, som Uber kjøpte i fjor sommer til en anslått $ 680 millioner.

I slekt:

Det er et 50.000 pund semi. Og nå er det selvkjørende

Ridehøstende app Uber har opplevd en steinete ri gjennom 2017

Waymo, den autonome enheten spunnet ut av Google sent i fjor, hevdet at Levandowski 14000 filer stammer fra Googles proprietære LiDAR (lysdeteksjon og radarserie) like før lansering av Otto.

Waymos voksende flåte av selvdrevne Chrysler Pacifica Hybrid minivans kunne bli satt på jobb med Lyft senere i år.

Uber har nektet beskyldningen, og hevdet at LiDAR-teknologien ble opprettet uten hjelp av noen pilfered-filer. Det hevdet også at problemet virkelig var mellom Waymo og tidligere ansatte, og ikke mellom Waymo og Uber.

Da saken begynte å utfolde seg, ble det raskt klart at Levandowski ikke var ivrig etter å avsløre den informasjonen som ble forespurt av ham av Waymos advokater.

Da Levandowski ble beordret av en føderal dommer til å gifte seg over bevis og vitnesbyrd, påkalte hans advokater den femte endringen på hans vegne i mars for å unngå mulige kriminelle anklager.

Kort tid etter sendte Levandowski en e-post til andre Uber-ansatte, og ba om at han ikke var med på noen møter eller notater knyttet til Ubers LiDAR-teknologi. Forrige måned gjorde dommer William Alsup den offisielle da han bestilte Levandowski for å bli offisielt fjernet fra noe som var relatert til LiDAR.

Levandowski hadde en gang vært en potensielt viktig faktor i Ubers forsøk på å fange opp selvkjørende bilkonkurrenter i både teknologi og bilrom.

Google har vært i denne undersøkelsen lengst, rundt åtte år, mens Uber rushed i lang tid i en søken etter en roboticbil de siste årene, ansatt eksperter av dusin og prøvde en selvkjørende rullebil i Pittsburgh i fjor sommer.

Googles omdirigerte selvdrevende enhet, Waymo, møtte nylig denne utfordringen for å kommersialisere sin virksomhet i både en samarbeidsavtale med Ubers rival Lyft, samt i et nytt forbrukerprovingsprogram i Phoenix-området som vil sette til bruk for rundt 600 selv- kjører Chrysler Pacifica minivans pakket med Waymo tech.

Uber administrerende direktør Travis Kalanick

Levandowskis avskedigelse kommer på en stormfull tid for Uber.

En tidligere ingeniørs anklager om et kjønns- og kutte-arbeidsmiljø førte til en intern undersøkelse hvis funn er planlagt å bli utgitt neste uke. Ubers nyutnevnte humanistiske leder, Liane Hornsey, fortalte nylig at en bred "lyttingsturné" av ansatte ikke viste seg problemer med seksuell trakassering. I stedet sier hun de største problemene er moral og lønn.

Også føderale etterforskere har begynt å se på lovligheten til Ubers Greyball-program, som hadde vært vant til å tvinge regulatorer. Og rettenes kamp med Waymo, som er planlagt til prøve i høst, kan ta en mer alvorlig tur etter at Alsup anbefalte at justisdepartementet ser på saken for mulige kriminelle anklager.

I fjor fikk co-leder og konsernsjef Travis Kalanick, som har vært på jakt etter en sjefsdriftsoffiser siden seksjonsjournaler ble nivellert mot hans firma i februar, mottatt de knusende nyhetene om at moren hans ble drept i en båtulykke, som også forlot hans far i alvorlig stand.