Uber fikk en langsom start på å kjøre mangfold. Kan det hente seg?

Anonim

SAN FRANCISCO - I årevis har Ubers medstifter og konsernsjef Travis Kalanick presset offentlig press for å løfte at hans firma ville ansette flere kvinner og folk av farge.

Så i februar dro Susan Fowler, en tidligere programvareingeniør, en bomullshell på rigghuggeren og dets administrerende direktør, og påstod at Uber har en sexistisk arbeidsplass som driver kvinner bort. En søksmål hentet av enken av en afro-amerikansk ingeniør ved Uber som begikk selvmord, ekko Fowlers påstander om en giftig bedriftskultur.

Med varmen på å gjøre feiende endringer i sin berømt hardt lading bedriftskultur foran en intern undersøkelse av Fowlers påstander, har Uber endret sin melodi og tonen sin på behovet for mer mangfold og inkludering i sine ledd og i teknologiindustrien.

Likevel, selv med en ny mangfoldssjef, Bernard C. Coleman III, og utgivelsen av mangfoldstallene for første gang, er det tegn på at et reelt skifte i bedriftens holdning og demografi kan komme sakte til Uber.

I slekt:

Uber største ansattes problemer er lønn og stolthet, ikke sexisme, sier HR-sjef

Uber administrerende direktør til Jesse Jackson: Mangfold vil være prioritert

Uber blasted av investorer for "giftig" kultur

Uber, verdens mest verdifulle oppstart, motstod noen av de grunnleggende trinnene som ble anerkjent av en stor del av teknologibransjen som grunnlaget for å gjøre arbeidsstyrken tettere speil sine ulike kunder over hele verden. Og nå lagrer det teknologiske jevnaldrende, store og små, som har flere års oppstart i å utvikle omfattende programmer for å håndtere mangel på kvinner og farger i deres ranger.

For å komme bakfra, vil det trenge den faste støtten til Kalanick for å gjøre opp så mye bakken.

Liane Hornsey, Ubers nye menneskelige ressurser sjef, insisterer Kalanick er forpliktet.
"Vi snakket om to timer om mangfoldet da jeg ble ansatt, at han ønsket å gjøre det riktig, og hva var den rette måten, " sa Hornsey i et intervju denne uken i Ubers hovedkontor i San Francisco. "Han ønsker mangfold på hvilken måte."

I slekt:

Embossed Uber sprang inn i skadekontroll, løfter for å rydde opp seksistisk kultur

Uber administrerende direktør til Jesse Jackson: Mangfold vil være prioritert

Kampende mangfold er en svært forskjellig offentlig stilling for Kalanick, som i årevis stresset meritokrati over inkludering, insisterende mangfold kommer i forskjellige former og Uber burde bare ansette topp talent. Begrepet meritokrati, at de beste menneskene og ideene stiger til toppen på egen damp, er en av Ubers 14 kjerneverdier som ansatte blir bedt om å omfavne når de blir med i selskapet. Inkludering er ikke.

Denne troen på meritokrati som ofte er viet i Silicon Valley, har gitt dekning til teknologibedrifter som ansetter fra samme skoler og bakgrunner, forsterker ansettelsesmønstre, samtidig som de ignorerer de påvist hindrene som holder kvinner og fargepersoner fra landing av jobber og blir fremmet i bransjen, fra familie inntekt til direkte bias. Kvinner, afroamerikanere og sypanikere er underrepresenterte i alle yrker innen teknologisektoren sammenlignet med USAs befolkning og den private sektor som helhet.

Som mange teknologibedrifter vokste Uber, grunnlagt i 2009, til breakneck-fart, da de globale ambisjonene spredte seg, noe som ga opphav til en stort sett homogen arbeidsstyrke. I de siste 12 månedene har ubers stab doblet til over 12 000 ansatte i dag.

Selv med bare 15% av tekniske stillinger fra kvinner, lavere enn andre oppstartere som Airbnb og dets mer etablerte jevnaldrende, sier Hornsey, at Uber er "ganske bra med kvinnene våre og folk i fargene".

Mens Uber ansetter flere kvinner, afroamerikanere og sypanikere enn noen teknologibedrifter, er disse gruppene stort underrepresentert blant Ubers ledende og tekniske stillinger, og i stedet skje tungt mot støtte og operasjonelle roller.

"Jeg føler ikke at tallene våre er verre enn noen andre, ikke i det hele tatt, " sa Hornsey. "En av tingene jeg elsker om Travis og Uber er at vi er mer åpne for mangfold enn de fleste selskaper. Vi har drivere som har blitt ansatte." Vi jobber ikke bare med å leie fra de fleste elite skoler. "Travis vil alltid gjøre det bedre."

"Jeg ville ikke lyst til å gjøre dette arbeidet hvis jeg ikke trodde at alle var bak det, " sier Ubers mangfoldssjef Bernard Coleman III.

Likevel har Ubers tilnærming til mangfold vært stampet.

Ubers første mangfoldssjef, Damien Hooper-Campbell, hadde en dyp bakgrunn i feltet. Før han begynte i Uber i 2015, hadde han tidligere vært en tidligere assisterende direktør for minoritetsinitiativer ved Harvard Business School, en visepresident Goldman Sach fokusert på inkluderingsarbeid og en mangfoldsstrategist hos Google. Likevel forlot han etter et år og tok en jobb på eBay.

I årevis nektet Kalanick å avsløre nedbrudd av Ubers arbeidsstyrke etter rase og kjønn, selv om andre teknologibedrifter av sin størrelse regelmessig utgitt årlige mangfoldsrapporter til offentligheten og deres ansatte. Under press fra sivile rettighetsleder Jesse Jackson og den voksende krisen over Fowlers påstander, relanserte han i mars.

Ubers historie om mangfold var så bekymringsfull for noen som da Uber sa at det ville flytte medarbeider til sentrum av Oakland, en by over bukten fra San Francisco hvor afroamerikanere og latinos utgjør mer enn halvparten av innbyggerne, lanserte teknikere og aktivister en kampanje å presse for mer mangfold.

Coleman, den tidligere mangfoldssjefen for Hillary Clinton-presidentkampanjen, som ble med i Uber i januar, bekrefter at Uber har en lang vei å gå før den er kjent som, eller til og med, et rettferdig og rettferdig sted å jobbe. Men han insisterer på at selskapet har viljen og muligheten til å endre kurs.

Østkysttransplantasjonen sier at han pakket opp huset sitt for å flytte familien sin over hele landet til San Francisco da Fowler publiserte blogginnlegget. Han leser det, sier han var sjokkert, men hadde ikke andre tanker om å jobbe for Uber.

"Jeg følte meg som: Dette er det. Jeg kan hjelpe, " sa han.

Coleman sier at han har jobbet for å øke medlemskapet i de ansatte ressursgruppene og fått disse gruppene flere ressurser. Han gir regelmessige samtaler om mangfold og inkludering. Han har rekruttert turer til historisk svarte høyskoler og universiteter og andre utdanningsinstitusjoner med flere ulike studentorganisasjoner. Han har deltatt i møter med sivile rettighetsledere Rainbow PUSH Coalition's Jackson og Al Sharpton. Og han har konsultert Mitch Kapor og Freada Kapor Klein, to tidligere Uber-investorer og mangfoldsperspektører som har vært sterkt kritiske overfor Ubers mangel på engasjement for mangfold.

Uber har også tatt skritt for å revidere språket i stillingsbeskrivelser for å fjerne ubevisst partiskhet og sørge for at jobbintervjupaneler er forskjellige, sier han. Størrelsen på Colemans lag har vokst. Og, sier Coleman, møtes han og Kalanick ofte for å diskutere mangfold. Uber nektet å gjøre Kalanick tilgjengelig for kommentar.

"Jeg vil sørge for at alt er en fremdriftsprosjekt i forhold til måten vi alltid gjorde det fordi, på dette punktet tror jeg at du må, " sier Uber sjef Mangfoldsjef Bernard Coleman III.

Likevel er disse babystrinnene målt mot hundrevis av millioner dollar og tusenvis av ansatte timer som Googles, Facebooks og Apples i tech verden allerede har investert i å bygge mangfold og inkluderingsprogrammer, de eneste selskapene som Coleman må konkurrere om topp talent.

"Nå er vi så tidlige. Jeg vil sørge for at alt er en fremdriftsbane mot den måten vi alltid gjorde det fordi, på dette punktet tror jeg at du må, " sa Coleman.

I en bransje kalt utelukkende for mangel på følsomhet overfor kvinner og fargepersoner, sier Coleman at han legger stor vekt på at Uber-ansatte føler seg velkommen og støttet måten Clinton-medarbeiderne gjorde da nasjonen møtte en rekke rase traumer i fjor sommer politiet drep av Alton Sterling i Baton Rouge og Philando Castile under en trafikkstopp i nærheten av St. Paul.

Coleman sier at Clinton-kampanjen førte til en rekke følelsesmessige samtaler om rase, deretter sexisme, islamofobi og mer.

"En ting jeg visste kommer inn her, visste jeg at folk trenger å føle den støtten, " sa han.

For eksempel vil det snart komme medlemmer fra ansatte ressursgrupper ut til jobbkandidater før telefonintervjuene for å hjelpe dem med å forberede seg.

Coleman sier at han håper at løfte om støtte vil oppmuntre flere kvinner og farger til å velge å jobbe for Uber.

"Vi har åpenbart mye arbeid å gjøre, men vi trenger nytt blod og nye folk til å komme inn som vil flytte den fremover, " sa han. "Ellers forblir det samme."

Som for de menneskene som motstår forandring?

"Forhåpentligvis vil de si: Dette er ikke stedet for meg, " sa Coleman. "Hvis vi modellerer inkludering og får folk til å føle seg støttet, trenger de bare å finne seg ut, fordi det til slutt blir ubehagelig for dem."

Følg tekniske journalister Jessica Guynn og Marco Della Cava på Twitter.