Uber Kalanick står overfor krise over "baller" -kulturen

Anonim

SAN FRANCISCO - Ubers "baller" -kultur kan ha nådd enden av veien.

Administrerende direktør Travis Kalanicks kontroversielle historie om flutende regler og aggressivt bekjempe konkurransen har i løpet av bare åtte år presset selskapet til en verdi på 70 milliarder dollar, omtrent 15 milliarder dollar mer enn General Motors.

Men nå står han overfor det som kan være hans største krise ennå: Anklager om sexisme som sammensatte år med tegn på at en ukontrollert hyper-alfa-kultur gjorde Uber til et ubehagelig sted for mange kvinner å jobbe.

På hælene i #DeleteUber kundens tilbakeslag for sitt første samarbeid med Trump-administrasjonen og svaret på innvandringsforbudet, starter oppstarten som tar sikte på å gjenopprette transport, brann fra investorer og publikum over eksplosive påstander om sexistisk og diskriminerende atferd.

Blant anklagene ble det i en detaljert 19 februar-blogginnlegg av tidligere ingeniør Susan Fowler: At Ubers human resourcesavdeling nektet å disiplinere Fowlers leder etter at han hadde gjort seksuelle fremskritt, selv om han hadde trakassert andre kvinner, og at Fowler ble fortalt å forvente en fattig ytelsesvurdering hvis hun bodde på laget.

Fowler forlot Uber i desember for å bli med i digital betalingsselskap Stripe. Men hennes problemer kan ikke være over. På fredag ​​spurte Fowler sine Twitter-følgere ikke å avsløre noen personlige opplysninger om henne hvis de ble kontaktet, og sa at en smearkampanje syntes å være i gang.

"Uber er på ingen måte involvert. Denne oppførselen er feil, " sa selskapet i en uttalelse.

Men beløpet har ekko av kommentarer fra høytstående Uber-leder Emil Michael, som ropte opprøret i 2014 da han foreslo at Uber burde undersøke journalister som ikke skrev positivt om selskapet.

"Det som gjorde ham og selskapet vellykket, forårsaker nå ødeleggelse, sier Brad Stone, forfatter av The Upstarts, som kriserer kategoriserende selskaper som Uber og Airbnb, sier Uber CEO Travis Kalanick.

Bryststumper og oppstartskonkurranser

Spørsmålet mot Kalanick, 40, er om han kan gjenopprette selskapets maverick-kultur uten å miste den økende momentum som er avgjørende for pågående ekspansjon og et eventuelt innledende offentlig tilbud.

"Ubers svar på denne spesielle krisen vil definere for selskapet, så innsatsene er høye for å få det riktig, " sa Uber-investorer Mitch og Freada Kapor i et åpent brev til Kalanick denne uken som hamret selskapet for sin "destruktive" og "giftig" atmosfære.

Hvis noen organisasjons tone er satt øverst, er Uber cued av en sjef hvis dom ofte feil på siden av callous eller boorish.

Det er opprinnelseshistorien som sier at Uber ikke handlet om å løse transportproblemer, men å få Kalanick og hans andre "ballers" (slang for pro-atleter som bor store) bybilturer med et trykknapp. Eller det tidspunktet selskapet avbøyde ansvaret da en Uber-driver slo og drepte en 6 år gammel jente mellom prisene. Og den nå berømte Kalanick spøk selskapets kallenavn var "Boober" for den kvinnelige oppmerksomheten den genererte.

Flere tidligere Uber-ansatte, som snakket med under anonymitet, beskrev et bellicose, nesten frat-house miljø der milepæler ofte ble feiret med brysthull og menn holdt push-up konkurranser om natten på deres skrivebord.

Mens en slik innstilling kan fremmedgjøre kvinner, er det ikke kriminelt. Men den atmosfæren genererte til slutt en kultur som faktisk noen ganger gikk for langt.

Et beryktet Uber-parti som ble holdt i Las Vegas i 2015, hvor Beyonce utførte for en ryktet $ 6 millioner avgift, inneholdt en rekke opprørende hendelser, ifølge to tidligere ansatte som ba om at de ikke brukte navnene deres for frykt for gjengjeldelse. De inkluderer en daglig leder groping en medarbeider og en annen medarbeider som tok en prostituert til sitt hotellrom og deretter ringte politiet da hun stjal fra ham. Begge ble sparket, ifølge de tidligere ansatte. Bedriftsrepresentanter nektet å kommentere.

Ubers ridesøkende app ble slettet av tusenvis av brukere i tilbakeslag for sine handlinger etter en kontroversiell White House-innvandringsordre.

Meningene avviger om Uber vil bli blåst av kurset av denne stormen.

"Dette er bare en liten støt i veien." (Uber) har blitt en viktig vane i så mange folks liv. Virksomheten vil fortsette som vanlig, og folk har kortvarige minner, sier Manny Fernandez, administrerende direktør for engel investering fast DreamFunded.com.

Andre observatører ber om å være forskjellige. Roger McNamee, grunnlegger av venturekapitalfirma Elevation Partners, stiller spørsmål til Ubers enorme kapitalinnhøyninger - $ 15 milliarder, til tross for langvarig usikkerhet om lønnsomhet - og begrensede finansielle opplysninger.

"Nå er selskapets forferdelige kultur blitt utsatt i forhold som kan føre til en akselerasjon i #DeleteUber-kampanjen, " sier han.

Upset CEO står overfor sint ansatte

På mange kontoer kan Fowler-affære godt være et vendepunkt for et selskap som tidligere hadde blitt anklaget for å reagere bråttom, om ikke i det hele tatt, til kritikk. Mens kvinner har hevet et rødt flagg i flere tiår om deres behandling i teknologibransjen, slår denne salvo sitt mål.

"Det som gjenspeiles i det blogg innlegget skjer på mange andre steder, " sier Elizabeth Ames fra Anita Borg Institute, et nonprofit som prøver å fremme kvinner i teknologi. "Alle i dalen ser ut til å ha en venn eller en venn av en venn som har hatt en lignende opplevelse. Det er tre grader av separasjon. "

Fowler beskriver kvinnelige kolleger som forlater selskapet på grunn av "organisatorisk kaos, og det var også sexismen i organisasjonen." Da hun reiste spørsmålet på et helt henvendelsesmøte, ble hun fortalt at "Uber-kvinnene bare trengte å gå opp og bli bedre ingeniører."

Tidligere ingeniør Susan Fowler beskrev kvinnelige kolleger som forlot selskapet på grunn av "organisatorisk kaos, og det var også sexismen i organisasjonen." Da hun reiste spørsmålet på et helt henvendelsesmøte, ble hun fortalt at "Uber-kvinnene bare trengte å gå opp og bli bedre ingeniører."

På personalemøtet tirsdag innrømmet en synlig opprørt Kalanick nedbrytinger i selskapets system og eide opp til sine feil i å se på interne problemer.

I en time diskuterte han ansvar og feltespørsmål fra ansatte angrepet av Ubers feilsteg, ifølge en person som deltok i møtet, men ikke har lov til å snakke offentligheten om det.

Så på torsdag møttes Kalanick med mer enn 100 kvinnelige ingeniører i en time hvor de oppfordret ham til å begynne å "lytte til ditt eget folk", ifølge BuzzFeed News .

"Alle som er i disse rommene nå.

mener at det er et systemisk problem her, sier en ingeniør til Kalanick, ifølge artikkelen.

Kalanick svarte at han ønsket å "få på folk som gjør dette stedet et dårlig sted. Og du har min forpliktelse."

Uber Chief Technology Officer Thuan Pham holdt også et sjelsøkende møte med medarbeiderne. En av dem, programvareingeniør Henry Lin, tweeted torsdag at sjefen hans gråt og sa at han var villig til å forlate selskapet hvis klimaet ikke ble bedre i seks måneder.

CTO bekjempet en kultur som "måler produksjon, men ikke peer-samarbeid, og dette skaper et aggressivt miljø, " skrev Lin. Han la til at Pham sa: "Jeg har alltid hørt (sic) folk sier" Vi ønsker å ansette flere kvinner. Men vi vil ikke senke baren for dem. ' Jeg vil forandre fortellingen. "

Arianna Huffington rådgiver Uber administrerende direktør Travis Kalanick på sexisme kostnader.

Uber har lansert en intern undersøkelse. Uber-styremedlem Arianna Huffington skrev at hun ville "holde lederskapets føtter til brannen." Sonden ledes av tidligere amerikanske advokat Eric Holder, som Uber hyret tilbake i juni for å hjelpe med andre regulatoriske problemer, sammen med hjelp fra Huffington og Uber sjef menneskelige ressurseroffiser Liane Hornsey.

Men den henvendelsen kan ikke sette de dårlige tider i Ubers bakspeil. Kaporene er skeptiske til at forandringen kommer fra en sonde ledet av "et team av innsidere" med en interessert interesse i ikke å forstyrre den private juggernautens endelige vei til et lukrativt, innledende, offentlig tilbud.

Holder og hans advokatpartner Tammy Albarran reagerte på Kapors brev med en uttalelse som sier at de skulle være "grundig, upartisk og objektiv".

CEOs MO: bulldoze fremover

Kalanick har tradisjonelt taklet hindringer med samme tilnærming: ignorere og fortsette.

Da han startet Uber med noen venner i 2009, var ideen å lage en app som ville gi bilbilsjåførene ekstra priser under nedetid. Det var mindre om å starte en verdenskiftende virksomhet og mer om å hjelpe vennene sine med å få kule oppskalere turer.

Men etter hvert som konseptet ble tatt, måtte Kalanick motstå irate taxi kommisjoner og politikere, grupper som hadde klart å spore forbi tech startups håper å komme inn i transport spillet.

"Denne bransjen krevde en viss personlighet for å forandre den, noen villige til å stå opp til regulatorer og endre lover eller lage nye", sier Brad Stone, forfatter av The Upstarts, som krønner kategoribeskyttende selskaper som Uber og Airbnb. "Så det som gjorde ham og selskapet vellykket forårsaker nå kaos."

Ubers hovedkontor i San Francisco

Den "tingen" ville være en engasjert tilnærming til virksomheten som gjennomsyr kulturen inne i oppstarten, og tiltrekker seg et skarpt uttalt parti: Goldman Sachs bankfolk, Amazon-ingeniører, Googles politiske veteraner. Og det virket. I løpet av bare fem år øker Uber 1, 2 milliarder dollar.

For Kalanick var den "baller" -stilen mindre om verden av rapper Jay-Z og mer om å ta på seg verden med alle som var opptatt mot deg, sier Chris Messina, som var Ubers utvikleropplevelsesledelse og forlot forrige måned.

"Jeg har følelsen av at tidlige mennesker i Uber har en følelse av stolthet for deres" ballerness ", viljen til å gå ut og gjøre (ting), " sa Messina.

Men ødeleggelsen underveis ville være en rekke forvitringshendelser som fulgte da Uber vokste eksponentielt fra Bay Area-sensasjon til global styrke.

I desember 2013 ble 6 år gamle Sofia Liu drept i San Francisco etter å ha blitt rammet av kjøretøyet til Uber-sjåføren Syed Muzaffar. Ubers stumme reaksjon var å si at Muzaffar "ikke leverte tjenester på Uber-systemet i ulykkesperioden", og den avbrød sin konto.

I februar 2014 publiserte GQ en artikkel om Uber der Kalanick ble intervjuet av Pitch Perfect forfatter Mickey Rapkin. Kaller Kalanick en "bro-y alpha nerd", han plaget ham om hans skyrocketing ønske, (som) han avbøyer med en wisecrack om kvinner på etterspørsel: Ja, vi kaller det Boob-er. "

I oktober 2014 måtte Ubers franske operasjoner raskt trekke ned et online tilbud som viste seg å være rettet mot mannlige ryttere ved å lovende "utrolig varme kvinner" som drivere.

Blant de som skrev om den hendelsen, var Sarah Lacy av Silicon Valley-fokusert nettside Pando Daily. Lacy sprengte Uber og Kalanick og slettet hennes app.

En måned senere, på et av rekordmiddagsselskapet med journalister, mente senior exec Michael at Uber burde ansette oppositionsforskere for å grave opp smuss på journalister som det ikke likte, og nevnte Lacy. Buzzfeed publiserte kommentarene. Michael unnskyldte seg, men ble ikke sparket.

En offentlig mykning før den siste katastrofen

Det som gjør den nyeste eksplosjonen enda viktigere er at Kalanick relativt sett hadde klart å holde seg fri for munn-og klovsyge de siste 14 månedene.

De fleste av nyhetene selskapet gjorde var for sin stadig større innsamlingsarbeid og mushrooming verdivurdering, samt dens dristige venture i selvkjørende biler og lastebiler.

Ved anledninger som satte seg ned med Kalanick for å diskutere slike kunngjøringer, ble konsernsjefen målt og ikke tilbøyelig til å løfte de slags granater som gjorde ham beryktet.

"De siste årene har de forsøkt å rulle ut en mer optimistisk Travis, " sier forfatter Stone. "Det er utfordrende for ham."

Stein bemerker at andre unge administrerende direktører har møtt like tøffe overganger fra deres yngre punk selv for å vise egenskapene til en bedriftsleder. Han citerer Facebook grunnlegger Mark Zuckerberg, som har gått fra kuttehøgskolen barnet gjort beryktet i T he Social Network til en far og filantrop.

"Spørsmålet er hvordan gir du folk den følelsen av hensikt og oppdrag mens du ikke tillater (din) negative proclivities?" Messina sier.

Kalanick kan nok fortsatt gjøre en stor personlig pivot. Men behovet for Ubers leder til å enten forme seg eller til og med potensielt sende ut - etter fotsporene til utallige tech-grunnleggere som tok inn såkalt voksende lederskap, for eksempel når Google duo Sergey Brin og Larry Page ba Eric Schmidt å gå inn som administrerende direktør i 2001 - kan være spesielt akutt.

Forbrukerne elsker Ubers produkt, men de er forbundet med sosiale medier og kan svinge lett, slik det fremgår av #DeleteUber. Ubers største amerikanske rival Lyft har lovet å dominere det amerikanske markedet, og nylig lagt til 54 flere byer i sin liste. Fordi Ford og Google begge har gjort lyder om å lansere nye ritte delingsalternativer.

Og mens Uber sitter på bunke med penger for å forfølge sine globale ambisjoner, vil en uunngåelig pengeinnvesterende børsnotering og investorer bli slått av av en forverret bedriftskultur som avviser topp talent.

"Vi er farlig nær et vendepunkt, " sier Stone. "Uber-merket har tatt et treff med bekymringsfrekvens de siste par ukene. De må sørge for at de kan rette ut ting."