Ubers selvkørende bils juridiske kamp med Waymo ledet til retten

Anonim

SAN FRANCISCO - Uber hadde et tilbakeslag i en rettssak som kunne påvirke utviklingen av selvkjørende biler når dommeren henviste saken til den amerikanske advokat for en undersøkelse av mulig tyveri av forretningshemmeligheter av en uber executive.

Dommer William Alsup sa i saken at saken må være i retten og ikke gå til en privat voldgiftsmann som Uber hadde ønsket.

"Retten tar ingen stilling til om en rettsforfølgelse er eller ikke er berettiget, en beslutning helt opp til USAs advokat, " skrev Alsup i sin bestilling.

Waymo, Googles autonome bilfirma, saksøkte Uber tidligere i år, og hevdet at sin tidligere selvkørende bilekspert - Anthony Levandowski - hadde stjålet 14.000 filer relatert til Googles proprietære LiDAR-teknologi (lysdeteksjon og spredning) før man startet et firma, Otto, som Uber kjøpte i fjor sommer for 670 millioner dollar.

I slekt:

Ridehøstende app Uber har opplevd en steinete ri gjennom 2017

Uber har nektet noe forseelse.

Det er sjeldent at en dommer henviste til saken for mulige kriminelle anklager, sier Jason de Bretteville, leder av forsvarspraksis i Stradling, et California-basert advokatfirma.

"Waymo er fullt i stand til å kontakte FBI eller Justisdepartementet selv, " sa han.

I dette tilfellet ville den amerikanske advokaten være den amerikanske advokatkontoret i San Francisco, Brian Stretch

Ingen av sidene vil kanskje ha ting å flytte til kriminell domstol, fordi hvis saken blir tatt av kriminelle domstole, er kontrollen satt til kriminell prosess.

For eksempel kan litiganter si at de ikke vil bli deponert i sivilretten fordi det kan påvirke straffesaken, sa de Bretteville.

Skulle saken bli en kriminell, er straffen mulig fengselstid for Levandowski, opptil 10 år etter loven, sa Christopher Broderick, intellektuell eiendomspartner hos Manatt, Phelps & Phillips, LLP på Los Angeles-kontoret.

"Hvis Uber blir funnet komplisert i tyveri av forretningshemmeligheter, kan det bli bøtelagt en betydelig mengde, med den største komponenten av bøyden, opp til tre ganger verdien av den stjålne teknologien. Det er vanskelig å måle hvor mye dette kan være fordi verdien av selvkjørende bilteknologi er så verdifull at det er vanskelig å kvantifisere, sier han.

Alsup har også utstedt en avgjørelse, som fortsatt er under sel, på Waymos anmodning om påbud mot Uber som effektivt ville stoppe sitt selvkørende bilprøveprogram, noe som ville være en hindring i Ubers ambisjoner om å utvikle fullt autonome kjøretøy.

Uber har hevdet at Waymos søksmål bare var en taktikk for å stoppe en konkurrent i løpet av milliarder dollar knyttet til den kommende autonome bilrevolusjonen. De fleste autonome bilbedrifter forutsier at flåter med selvkjørende drosjer vil være tilgjengelige for forbrukerbruk de neste tre til fire årene.

Uber administrerende direktør Travis Kalanick

Waymo spurte Alsup for begge å gi et pålegg som krever at Uber stopper å teste sine selvkjørende biler, samt fjerne Levandowski fra alle autonome bilprosjekter ved Uber. For noen uker siden tilbakekalte Levandowski seg fra noen diskusjoner av LiDAR i Uber. Han har også tidligere tatt den femte når han stilte spørsmål om de påståtte stjålne dokumentene.

Høringen representerer noe av en seier for Waymo, som etter åtte år med autonom bilforskning anses å være blant de fremste i den kommende mobilitetsrevolusjonen. Ethvert selskap som spiker selvdrevende bilteknologi er i stand til å høste milliarder ved å lisensiere sin teknologi til de operative flåter av kjøreturer.

I en uttalelse sent på torsdag, sa Waymo: "Dette var et desperat bud fra Uber for å unngå domstolens jurisdiksjon. Vi gleder oss over domstolens avgjørelse i dag, og vi ser frem til å holde Uber ansvarlig i retten for dens forsømmelser."

Uber sa: "Det er uheldig at Waymo vil få lov til å unngå å overholde voldgiftsloven det krever sine ansatte å gjøre. Vi er trygge i vårt tilfelle og velkommen til muligheten til å snakke om vår uavhengig utviklet teknologi i ethvert forum. "

Uber har vært aggressivt forfølge selvdrevende bilteknologi de siste to årene da den søker å fjerne den dyreste delen av forretningsmodellen, sjåføren.

Det er fortsatt uklart hvordan regjeringen vil påvirke Ubers testplaner på lang sikt, da selskapet kunne nå ut til andre LiDAR-produsenter som Velodyne dersom en domstol bestemmer at sin egen LiDAR er basert på stjålet informasjon.