Veteraner: Slik får du gratis kontorlokaler for småbedrifter

Anonim

Da Army Veteran Trevor Shirk startet sin digitale markedsføringsvirksomhet, slo virkeligheten av sivil næringsliv ham hardt.

"I militæret går du inn i en rolle og det er allerede et team bygget rundt det, " sier Shirk, 31. "Men når du starter en bedrift, er du en hær av en."

Shirks Denver-baserte selskap, Strattex Solutions, har tatt vingen delvis på grunn av at han ble med i WeWork-pilotprogrammet - som ruller ut nasjonalt Veteransdag - som ga ham gratis kontorlokaler, et spesielt nettverkssamlingssted og tilgang til ulike mentorprogrammer.

"Synergien er veldig kraftig, " sier Shirk, som hjalp med å jakte på improviserte eksplosive enheter i Afghanistan som US Army ingeniør i 2010 og 2011. "Jeg møtte andre veteraner og andre gründere i programmet, og jeg følte meg mindre som en øy. ”

Hvert halvår for de neste fem årene vil det nye WeWork Veterans in Residence-programmet gi gratis arbeidsplasser til 100 veterinær spredt jevnt mellom 10 av sine amerikanske lokasjoner: Los Angeles, Austin, San Francisco, New York, Seattle, Washington, DC, Chicago, Philadelphia, Detroit og Denver.

Trevor Shirk, rett, pleide å fjerne eksplosive enheter i Afghanistan. Nå er han en markedsføringsdirektør som vokste sin virksomhet gjennom et WeWork-pilotprogram for veterinærer i Denver i fjor sommer.

Initiativet, som vil ta applikasjoner online på www.we.co/veterans, inkluderer også on-site forretningsrådgivning fra Bunker Labs, en nasjonal non-profit fokusert på å hjelpe veteraner og deres ektefeller lansere sine egne virksomheter.

"De ga til oss, nå gir vi tilbake til dem, " sa WeWorks administrerende direktør Adam Neumann. "Det handler ikke bare om å gi et arbeidsrom som forhåpentligvis er inspirerende, det handler også om å dele ideer og være en del av et fellesskap."

Selv om WeWork leier plass ved skrivebordet og kontoret, er målet å skape følelsen av en høyteknologisk inkubator der nye ideer kan gnist fra tilfeldige møter. Noen steder har lounger, pingpongbord og øl på trykk, og arbeidstakere kan velge organiserte sammenkomster som spenner fra ostesteking til nettverk.

Bunker Labs administrerende direktør Todd Connor sier veteraner skal føle seg hjemme i et slikt samarbeidsmiljø gitt at mange kommer tilbake fra tjenesteutplasseringer med dype organisatoriske ferdigheter og et globalt perspektiv.

"Ved 18, gjorde mange av disse menneskene en dristig beslutning om å gjøre noe ambisiøst, " sier han. "Nå er de tilbake med erfaring, lederegenskaper og en sterk arbeidsetikk bare på jakt etter deres neste oppdrag."

Kerrie Gill tilbrakte tid i Nord-Afrika mens han var i National Guard, og kom tilbake med en ide for et flip-flop-selskap, som hun nurtured over sommeren på et WeWork-program for veteraner i Denver.

Connor bemerker at WeWork veteraner i løpet av Denver-pilotprogrammet ikke bare kunne knytte seg til andre veteraner, men også gjøre verdifulle kontakter blant personer med erfaring med å starte oppstart. "Veteraner bare snakker med veteraner er en disservice, det holder dem bifurcated, " sier han.

Kerrie Gill, 28, tilbrakte deler av 2012 i Nord-Afrika som en del av Ohio Air National Guard. Denne erfaringen førte henne til å finne Savanna Sandals, flip-flops laget av resirkulerte dekk, som hun inkuberte under WeWork-programmet i Denver.

"Jeg solgte mange par til folk rundt på (WeWork) kontoret, som tillot meg å få direkte tilbakemelding på produktet hele sommeren, sier Gill.

Lei gratis, så 25% avslag

De som er kvalifisert for WeWork-programmet, inkluderer alle veteraner og militære ektefeller som ønsker å starte eller skalere en ny bedrift. Etter å ha fullført halvmånedersprogrammet, får kandidater 25% av sin leie i et år. Uavhengig av initiativet tilbyr WeWork alle veteraner og veteran-eide bedrifter med færre enn 10 ansatte samme 25% rabatt på leie i 12 måneder.

Nylige veteraner kan godt bruke pause. Arbeidsledigheten for alle veteraner var 4, 3% i 2016, ifølge Bureau of Labor Statistics. Men blant de 3, 9 millioner som ble klassifisert som veteraner i Gulf War II (september 2001 fremover) var den samlede arbeidsledigheten for menn og kvinner 5, 1%. Nasjonal arbeidsledighet er 4, 1%.

Oppstart WeWork kjøper Lord & Taylor Fifth Avenue-butikken for $ 850 millioner, som en del av en større avtale der arbeidsplassleverandøren vil leie plass i andre Hudson's Bay Co.-butikker.

Veteraner har i økende grad vært et mål for hjelp fra store bedrifter og startups, alt fra Microsofts 18-ukers treningsprogram til San Francisco-baserte Shift, som regner seg som en rekrutteringsrørledning for veteraner. Det er også en VET TEC Act regning som gjør sin vei gjennom kongressen, som i en moderne vri på GI Bill ville frø en veteran datamaskin utdanningsprogram med $ 75 millioner.

Neumann vil ikke si hvor mye WeWork investerer i det nye programmet. WeWork, som ble grunnlagt i 2010 av den endelige israelske marinenes offiser, har nå 170 steder i 58 byer og 19 land.

I forkant av en havsendring i arbeidsprosessen oppfattes arbeidsplassen av en ny generasjon tusenårige arbeidstakere - med skift fra private kontorer til samarbeidende åpne områder - WeWork har blitt en kommersiell eiendomsmakt med en verdi på 20 milliarder dollar, takket delvis til en $ 4, 4 milliard investering av Softbank i fjor sommer.

Selskapet kjøpte nylig den fabledte Lord & Taylor varehuset i Midtown Manhattan for 850 millioner dollar og planlegger å bruke den til kontorlokaler og dets globale hovedkvarter. WeWork har kastet overdådige fester med utøvere som Wyclef Jean, og har selv annonsert planer for en barnehage som er en del av en større utdanningssyn.

WeWorks høyflygende måter har trukket spørsmål. En nylig Wall Street Journal- artikkel sa at WeWork hadde ekko av andre overvurderte teknologiske oppstart, og noterte at verdsettelsen var lik Boston Properties, som har fem ganger kontorlokalet.

Wyclef Jean utfører under WeWork feirer The Detroit Creator Awards på torsdag i Detroit, Michigan.

"Det er ikke nødvendig å rettferdiggjøre verdsettelsen vår, " sier Neumann som svar på spørsmål om det kan leve opp til den premieverdien. "Våre investorer er blant de smarteste i verden, og vi har den største etterspørselen etter å sette penger inn i vår virksomhet. De fleste kontorer der ute er ikke inspirerende. "Vår generasjon" ber om mer mening og innvirkning fra alt, inkludert deres kontorlokaler. Vi bygger lokalsamfunn. "

For nyutviklet markedsføringsdirektør Shirk har hans erfaring hos WeWork ikke bare utvidet sitt nettverk, men har også gitt håndgripelige resultater. Han sier fire eller fem medarbeiderne som tillot ham å teste sin plattform, har nå blitt klienter.

"Det er som et fiskehull for potensielle kunder, en som har hjulpet meg med å doble virksomheten min på bare noen måneder, " sier han. "Til slutt vil jeg si at entreprenørene jeg har møtt, er lik den gjennomsnittlige veteranen. Hvis du har gått i virksomhet på egen hånd, veteran eller ikke, har jeg respekt for det. "