Vil du ha Teslas nye solvarmeprodukter? Du må vente da Elon Musks visjon tar en baksete til modell 3

Anonim

SAN FRANCISCO - Da Tesla administrerende direktør Elon Musk satte en soldrevet fremtid for noen år tilbake, ble hans visjon for uavhengighet fra fossile brensler blendet.

Hus utstyrt med Tesla Solar Roof vil gi energi til Powerwall, en slank oppbevaringsenhet som er utformet for å fungere som en strømforsyningsstasjon for både huset og en Tesla-elbil.

Men det solfylte løftet har kommet med en regnkontroll. Sakte produksjonshastigheter har betydd for få Powerwalls er tilgjengelige for kunder som er interessert i det 3 år gamle produktet. Og Tesla installerte sine første Solar Roofs for kunder tidligere i år, noen to år etter at de solgte disse futuristiske solskjermede glasshengelen.

I mellomtiden har den tidligere SolarCity, som Tesla kjøpte for 2 milliarder dollar i 2016, mistet markedsandelen i løpet av årene til rivaliserende installatører som dra nytte av spenningen generert av Musk's off-the-grid overtures.

Det er en situasjon som er kjent for mange fans av Tesla og sin styrende direktør, hvis visjon for å opprettholde transport- og energibransjen ikke ser ut til å følge med med fabrikkene og systemene som har til formål å gjøre fremtiden til virkelighet.

Teslas butikk i New York City har sin solopplevelse fremhevet ved siden av selskapets elektriske biler.

Med solenergi er en kombinasjon av faktorer - inkludert Musks fokus på å rampe opp oppgavekritisk modell 3 bilproduksjon, krav til batteriene som går inn i Powerwall fra elbiler og industrielle energilagringsprodukter, og en omplassering av sin SolarCity-gambit - betyr huseiere som nå er villige til å kjøpe rivaliserende produkter, trenger å legge til en dukke av tålmodighet mot kjøpesummen.

Mars inn i en Tesla butikk og vis interesse for en $ 6000 Powerwall, og du vil bli fortalt at ventetiden er seks til ni måneder. Spør om upmarket Solar Roof, og du vil komme unna med et prisestimat og en mulig installasjonsdato for 2019 eller senere.

Og gå inn på en av Home Depots steder innen kjøreavstand fra Palo Alto, California, hovedkontor, og du får kanskje ikke svar. Tesla annonserte nylig at det ville trekke seg ut av sitt nye partnerskap med storboksforhandleren i slutten av året, og en ny 9-tes Tesla-personaleskjæring betyr at det er vanskelig å finne selgere der nå.

Men Tesla regner med at alt kommer til å planlegge.

Tesla er omkonfigurering av butikker for å legge større vekt på solens tilbud, da selskapet skifter mot å selge slike produkter på heltid fra de 110 amerikanske utsalgssteder som tidligere hovedsakelig hadde vært utstillingslokaler for sine elbiler.

Selskapet skal doble ned ved å selge solenergi gjennom sine 110 amerikanske Tesla-butikker, som den har omkonfigurert i de siste månedene for å sikre at Powerwall er på fremtredende display og in-house solkunnseksperter, hvorav noen arbeidet med Home Depot-kanaler for Tesla, er på klar.

"Ingen bør se oss som å gå tilbake fra solen. Faktisk er det motsatte, sier Tesla sjefteknolog, JB Straubel. "Det er som med modell 3. Folk har kommet flom inn og venter på produktet. Så nå er vi aggressivt rammet vår kapasitet. "

I øyeblikket sier Tesla det ikke kan holde fast med innskudd på Powerwall eller interessen som vises i Solar Roof, som er produsert som sin Nevada Gigafactory og en fabrikk i Buffalo, New York.

Straubel ville ikke gi detaljer om hvor mange Powerwall-salg eller innskudd Tesla har booket og av hvor mye det planlegger å utvide fabrikkproduksjonen for å møte denne etterspørselen. Han sier at produksjonen vil hente senere i år for Powerwall, og redusere ventetider. På Solar Roof forventes produksjonen å akselerere neste år, sier han.

Mens Tesla kan utstyre et hjem med tradisjonelle PV, eller solcellepaneler, laget av SolarCity innen seks uker, har den en gang dominerende markedsposisjonen slått seg mot rivaler Sunrun og Vivint Solar. Tesla hadde en andel på 16 prosent av markedet for installasjoner i 2017, ned fra 33 prosent i 2015, ifølge GTM Research.

Barry Cinnamon har installert solsystemer i hjemmet rundt San Jose, California, i årevis. Hans Kanel Energisystemer vil installere Teslas nye varer. Men det er ikke et alternativ nå, så han leder kundene til andre produkter som er tilgjengelige, for eksempel lagringsenheter fra LG Chem og Panasonic.

Sier kanel: "Tesla har gjort en fantastisk jobb med å fremme fordelene med batteri og solteknologi, men det synes å være i konflikt med deres innsats for å være en lønnsom bilprodusent."

Residential solar en "hard forretning"

Trykket på Tesla for å slå modell 3 til et markedsledende elektronisk kjøretøy og økonomisk suksesshistorie, har noen analytikere lurt på om solenergi kan være på bakbrenneren.

Med dagens forsinkelse på Powerwall og Solar Roof, kan Tesla ha mistet "first mover advantage" etter å ha skapt interesse i slike kategorier, sier Dylan Miller, solforskningsanalytiker med Ibis World. "Folk vil gravitate til den som har produkt hvis besparelsene er der for å være nå."

Allison Mond, solanalytiker med GTM Research, sier at hun ikke vil bli overrasket om "Teslas boligbransjen krymper i de kommende kvartaler. (Det er) en veldig tøff bedrift å være med, spesielt hvis det ikke er ditt eneste fokus."

Men andre analytikere er uenige og argumenterer for at hvis Tesla er klar til å sprette med gode produkter når markedet forfaller, kan dagens leveringsforsinkelse vise seg ubetydelig.

"Markedsstørrelsen er ikke et problem for Tesla; de trenger bare å produsere produkt til et nivå av kvalitet som folk etterspør, sier Mark Osborne, grunnlegger redaktør for solenergi nyheter nettsted PV Tech. "Hvis de kan gjøre det, er muligheten for Tesla langsiktig bra."

Straubel sier at selskapet ikke bare vil tilby bransjeledende produkter, men ved å flytte sin salgskanal til sine butikker, kan den bedre kontrollere en prosess som tradisjonelt er avhengig av dør-til-dørs salg og kaldt anrop.

"Vi er fokusert intensivt på kundeopplevelsen, ikke på å ha en høyere markedsandel, " sier Straubel, og pusser på at Tesla / SolarCity i mars mistet topplasseringen i boliginstallasjoner til Sunrun. "Vi ser på det større bildet."

Solar klar til å doble innen 2023

Når en friluftshjemmet har vært begunstiget av øko-bevisste forbrukere, ser solen ut til å bli sjampinjong, da kostnadene kommer ned, og huseiere velkommen til reduserte bruksregninger.

En nylig Morning Consult-meningsmåling avslørte at 58 prosent av amerikanerne ville være åpne for å legge til sol, mens 63 prosent sa at de ville favorisere statlige forskrifter som ekko en ny California-regel som krever at 2020 de fleste nye boliger har sol.

LG Chem energilagringssystem i en garasje.

Ved utgangen av dette året forventes antall amerikanske eneboliger med solenergi å treffe 2 millioner, dobbelt fra 2016 og halvparten av de 4 millioner som projiseres innen 2023, ifølge Solar Energy Industries Association.

De 2 millioner hjemene representerer bare 2 prosent av alle amerikanske boliger. "Over hele landet er solen fortsatt i sin barndom, sier SEIA-talsmannen Dan Whitten.

Mens nesten halvparten av disse husene er i California, med Arizona og New York følger, blir også vekst opplevd på mindre åpenbare steder.

"Vi åpnet opp i Illinois, og de er clamoring for tjenesten av grunner som å ha ren energi og energi uavhengighet, " sier Anne Hoskins, sjefsponsor for Sunrun. "Vi er bare i begynnelsen. Et økende antall mennesker vil ha kontroll over sin elektriske regning. "

Denne kontrollen kommer i stor grad i form av energilagringsenheter som Powerwall, som nylig har lagt til en funksjon som gjør det mulig for brukerne å programmere enheten for å kjøpe strøm fra nettet på billigere, off-peak ganger.

Powerwall har rivaler i lagringsarenaen. Swell, som også har som mål å være en one-stop-butikk for soldrevet hjemmeenergi, selger Tesla Powerwall samt Sonnen energilagringsenheter, som er tilgjengelig uten forsinkelse.

Til slutt er batterilagring ansett for å være kritisk for å øke solopptaket fordi i færre stater tillater forbrukerne å selge tilbake strøm til nettet - såkalt nettmåling - den neste beste løsningen er å henge på solsolen din til du trenger den.

"Batterier vil bli en viktig del av solhistorien fremover, særlig ettersom prisene kommer ned og flere mennesker kjøper elbiler, sier David Bywater, konsernsjef for Vivint Solar, som echo Musk's tonehøyde. "Men det er fortsatt et veldig nytt marked."

Bare hvor nytt lagringsmarkedet er, blir klart når man ser på California, nasjonens hotteste stat for solenergi.

Selv om noen 725 000 boliger har sol på takene sine, har bare 4000 av disse huseiere søkt om rabatt fra statens batteriincitamentsprogram, ifølge California Solar and Storage Association.

Vil Tesla fans vente?

Selv om Tesla ikke vil avsløre nivået på etterspørselen etter Powerwall, sier Straubel "det er en stor suksess, " spesielt i Australia og Europa, og leveranser prioriterer for tiden kunder som har kjøpt begge paneler og Powerwall.

Noen av dagens solkapasitet har også blitt siphoned av med høy profil innsats som å hjelpe Puerto Rico bytte til solenergi i kjølvannet av fjorårets orkan.

Tesla har også gjort store anstrengelser for å sikre bedriftskontrakter, som den i Australia, hvor den vil gi 50.000 boliger med paneler og Powerwalls, og en annen avtale med PG & E som vil gi 3000 Powerpacks (en industriell versjon av Powerwall) på et California-undergrunnsstasjon.

Tesla har nylig installert sitt Solar Roof fliser system - hvis glass helvetesild doble som solpaneler - på et hus i California.

Alt dette betyr at hvis du er interessert i å gå sol med Tesla akkurat nå, må du være tålmodig. Og noen vil være.

I New Bedford, Massachusetts, sier installatør og solenergi blogger John Weaver for noen av sine kunder. "Følelsen er at hvis du vil ha de heteste og nyeste ting, må du gå med Elon. Håpet er fortsatt at han vil levere alt dette til en pris som fungerer for massene. "

Straubel insisterer på at det fortsatt er et trygt spill.

"Vi er ikke bekymret, " sier han. "Fremveksten vil bli enorm."

Bidragende: Ryan Suppe

Følg kulturforfatteren Marco Della Cava på Twitter: @marcodellacava