Hvorfor disse 4 GM-plantene bør være bekymret for lukningsrisiko

Anonim

Timepersonell på fire mer General Motors fabrikker har grunn til å bekymre seg.

To samlingsanlegg i Michigan, en i Kentucky og en i Kansas, opererer langt under produksjonskapasiteten.

Industrieksperter og noen i UAW advarer om at fabrikkene trenger flere biler å bygge, eller de kan møte en lignende skjebne som de tre samlingsanleggene GM har sagt, det vil gå tom for neste år: Detroit-Hamtramck, Lordstown i Ohio og Oshawa i Ontario, pluss to amerikanske overføringsanlegg.

"Hvis du er under 80 prosent kapasitet, gjør du ikke noe penger som driver den fabrikken, så det er ikke en langsiktig bærekraftig stilling, " sa Kristin Dziczek, direktør for industrien, arbeidskraft og økonomi gruppe på Ann Arbor senter for bilforskning.

Og det er "ekstremt" urealistisk, sier Dziczek, at Tesla-konsernsjef Elon Musk kan redde plantene til tross for at han sier over helgen at han ville være åpen for å kjøpe noen GM-planter. Tesla har slitt seg for å nå produksjonsmålene på sin eneste fabrikk i Fremont, California, en tidligere GM-anlegg som også var stedet for et GM-Toyota-joint venture.

Truede planter

Det amerikanske markedet er ikke voksende, og forbrukerne foretrekker SUVer og pickups til sedans, og setter fabrikker som bygger biler i fare for å miste produkter til å bygge.

GM-anleggene opererer med lav kapasitet, er Lansing Grand River Assembly i Lansing; Lake Orion Assembly, nord for Detroit; Bowling Green Kentucky Assembly Plant og Fairfax Assembly i Kansas City, Kansas, basert på data fra LMC Automotive.

Mens observatører sa at flere avsluttende kunngjøringer virker usannsynlig før UAW-kontrakten snakker neste sommer, er lav utnyttelse på disse fabrikkene sannsynligvis et emne.

For sin del sa GM at den kontinuerlig ser på sin virksomhet for å forbedre effektiviteten og kapasitetsutnyttelsen.

"Vi tror at de siste tiltakene beveger oss i riktig retning, og vi vil fortsette å overvåke markeds- og forbrukertrender og tilpasse det, " sa Kimberly Carpenter, GM-talskvinne. Hun nektet å diskutere noen av GMs fremtidige kjøretøy eller hvor de kunne bli bygget.

UAW har sagt at GMs kostnadsbesparende bevegelse vil bli utfordret og det ser fremover på alle tilgjengelige alternativer "gjennom juridiske, kontraktsmessige og forhandlinger", sier Brian Rothenberg, UAW-talsmann.

Lansing Grand River, som har om lag 2000 ansatte, opererer med 33 prosent kapasitet, LMCs datahow. Det bygger for tiden Chevrolet Camaro muskelbil, Cadillac ATS og CTS sedans. Produksjonen av de to Cadillac-bilene stopper denne vinteren, og GM planlegger å erstatte dem med ennå ikke-identifiserte nye produkter.

I juni sa GM at det ville investere 175 millioner dollar på Lansing Grand River-anlegget de neste tre årene. De nye bilene som skal bygges der, forventes å debutere en gang før 2021.

Men i fjor sluttet GM ca 500 arbeidere fra anlegget, kuttet det tredje skiftet på grunn av et saksomt salg av Camaro, CTS og ATS, sier rapporter. Det går for tiden i to skift, men vil flytte til ett skifte i januar, sier LMC-analytikere.

Om lag 1 168 personer jobber på 4, 3 millioner kvadratmeter Lake Orion Assembly-anlegget, sier GMs nettside. Det bygger GMs Chevrolet Sonic-kompaktbil, Chevrolet Bolt-elbil og Cruise-selvkjørende testbiler. Det kjører med 34 prosent kapasitet og opererer ett skifte, sa GMs nettside.

Chevrolet Bolt EV på Orion Assembly i Orion Township.

Elektrisk bil spesialisering

Anlegget er utstyrt med å bygge elektriske kjøretøyer, som krever forskjellige sikkerhets- og monteringsprosesser mot de som skal bygge bensinbiler, sier Jeff Schuster, markedsforespiller og president for LMC Automotive i Troy.

"Hvis det var vesentlig annerledes, kan det være grunn til å holde anlegget gå, spesielt ettersom elektrifisering fortsetter, " sa Schuster. Men han la til: "Noe må gå inn for å støtte det fordi det er et ganske stort anlegg."

Bowling Green Kentucky Assembly Plant, med 870 ansatte, kjører 27 prosent av sin kapasitet med ett produksjonsskifte, ifølge LMC-data. Den bygger de ulike inkarnasjonene til Chevrolet Corvette, samt motorer til Corvette.

Fordi det er en spesialitet plante som GM retooled for et år siden, er det mindre risiko for å bli lukket enn noen av de andre, sa Schuster.

"Hvis de skulle potensielt se på Cadillac å få en førsteklasses sportsbil, er det en mulighet for Bowling Green, " sa Schuster. "Men det er fortsatt lavt salgsvolum, så det vil ikke forbedre det vesentlig fra et utnyttelsesperspektiv."

Fairfax Assembly, der Chevrolet Malibu sedan er montert, er på 48 prosent utnyttelse. Der jobber 2 200 ansatte på to skift, LMC datashow.

"Jeg ville sette det på klokka, " sa Schuster.

GM rapporterte at Malibu-salget i tredje kvartal var 45, 8 prosent lavere enn i fjor.

"Jeg ser ikke kunngjøringer på disse plantene som lukker før UAW-samtalene, men disse blir diskusjonsartikler i samtalene, " sa Schuster.

En bonde

Faktisk. En person kjent med UAW-strategien som bedt om å ikke bli identifisert fordi han ikke har tillatelse til å snakke for foreningen, sa at det er mulig at GM kunne "overføre" produkt, og dermed koble en plante, når et kjøretøy som en plante bygger, ikke selger vi vil.

Faktisk sa UAWs Rothenberg at unionen lenge har vært opptatt av investeringer i amerikanske fabrikker som ikke tillater fleksibilitet til å legge til kjøretøy "og kontinuerlig bevegelse av produkt av GM som Envision i Kina og produktmeldinger i Mexico."

Men en annen bekymring er potensialet for de underutiliserte plantene som skal brukes "som en bonde i et sjakkspill for å beholde jobber."

"De kan bruke den ene mot den andre. De har gjort det i det siste, " sa foreningen.

UAWs nåværende kontrakt utløper ved midnatt 13. september 2019. Foreningen har mer enn 760 millioner dollar i strikefond, og UAW-tjenestemenn sier at de vil bruke den om nødvendig, men foretrekker å se det som et incitament for Detroit-bilprodusenter til å forhandle rettferdig .

UAW-ledere forventer "omstridte" forhandlinger i lys av GMs flytting til shutter Lordstown, Oshawa, Detroit-Hamtramck og to overføringsanlegg, sier folk i UAW.

GMs Carpenter sa at selskapet og UAW vil snakke om "mange emner som påvirker våre ansatte og vår virksomhet i løpet av 2019 forhandlinger. Som alltid er vår hensikt å jobbe med UAW konstruktivt for å takle våre forretningsutfordringer på en måte som holder selskapet konkurransedyktig i disse skiftende markedsforholdene. "

Et rødt flagg

De lave driftsnivåene sammen med redusert salg av kjøretøyene bygget på de fire anleggene, samsvarer med nivåene av de tre GM-bilfabrikkene som er utpekt til lukkeren neste år. Detroit-Hamtramck kjørte på 37 prosent, Lordstown på 30 prosent og Oshawa 33 prosent, ifølge LMCs data.

"Det legger sikkert et ganske stort rødt flagg, " sa Schuster. "Du kan ikke fortsette å kjøre på det nivået."

Closing Detroit-Hamtramck, Lordstown, Oshawa og de to overføringsanleggene plasserer mer enn 6 200 arbeidsplasser på spill.

Men for de på Lordstown og Detroit-Hamtramck var nyheter om GMs planer om å lukke plantene sjokkerende. GM bygger Chevrolet Cruze-kompaktbilen i Lordstown.

En Lordstown-medarbeider fortalte den frie pressen at GM tok anlegget til ett skifte i juli med henvisning til å redusere Cruze-salget. På den tiden ble dyktige handler og produksjonsmedarbeider med viss anciennitet tilbudt sjansen til et spesialtreningsprogram for å redusere effekten på arbeidstakere som måtte bli permittert, sa denne arbeideren. GM bekreftet at det ga et slikt program når det fjernet det andre skiftet.

"Men det var representert som om de håpet at salget ville øke, og de ville starte på nytt skift, " skrev denne arbeideren, som ba om anonymitet uten frykt for tap av jobben, i en epost. "Mange mennesker bestemte seg her for å vente det fordi (GM) ga ingen indikasjon på at det var mulig å lukke eller unallocate."

Detroit-Hamtramck ble stengt for Thanksgiving-ferien da GM annonserte nyheten om at den ville bli stengt neste år. Mange av de 1500 arbeiderne fant ut at deres jobber var i fare via media eller sosiale medier.

Musk til redning?

Kort av nytt produkt, tech milliardær og Tesla CEO Elon Musk er størrelsen på GMs snart-å-være-idled planter: Lordstown, Oshawa og Detroit-Hamtramck. Han fortalte CBS "60 minutter" at det er "mulig at Tesla ville være åpen" for å ta over bilprodusenters gamle planter, inkludert fabrikker GM nylig har slated for closure.

Økonom Jon Jonelsen, som rådgiver bilproducenter og leverandører i Nord-Amerika, spurte om Musk hadde råd til å kjøpe GM-planter "og om han ville ha UAW lønnskostnader."

UAW prøver å representere arbeidstakere ved Tesla's Fremont-fabrikk, som Musk kjemper. I mai rapporterte Reuters, at UAW sendte inn en klage til det nasjonale arbeidsforbundet som anklaget Musk for å ha ulovlig trussel om å ta bort fordeler fra arbeidere som ble med i unionen.

Schuster sa at Musks kommentarer om å kjøpe en GM-plante stemmer overens med hans tendens til å "hoppe inn og forsøke å løse problemer."

"Hvis GM ville være villig til å selge dem og Tesla hadde finansiering, kunne jeg se muligheten for en av plantene, men tror ikke han kunne absorbere dem alle, " sa Schuster.

Det er fordi selv om de ble solgt til en overkommelig pris, sa Schuster at de ville kreve dyre investeringer for å konvertere dem til Tesla-produkter.

"Tanken om at Tesla kjøper opp alle plantene er ikke veldig realistisk, " sa Schuster. "Det biter av ganske mye mer enn han trenger nå, gitt ønsket og planlegger å bygge en plante i Shanghai."