Hvorfor din første selvkjørende biltur kan være i en Ford

Anonim

Ford Motor er i pole posisjon når det gjelder å dra nytte av den kommende alderen av autonome biler.

Det er konklusjonen av en studie utgitt mandag av Navigant Research, som selger sine grundige undersøkelser av energi- og transportmarkeder til leverandører, beslutningstakere og andre interessenter i bransjen.

Den Dearborn-baserte bilprodusenten tok topplasseringen ved å demonstrere at den har den strategiske visjonen og eksekveringsfunksjonene til både å utvikle automatiserte drivsystemer samt distribuere dem over en rekke mobilitetsplattformer.

Mange bilprodusenter retter seg mot 2021 for utrulling av autonome kjøretøy som sannsynligvis vil være en del av et ridesenteringsnettverk. Utbredt personlig eierskap av autonome kjøretøy anses langt ute på grunn av høye innkjøps- og vedlikeholdskostnader.

"Mange tradisjonelle OEM'er var i utgangspunktet skeptiske til de kommersielle utsiktene for automatisert kjøring, sier Navigants studie. "Mest bemerkelsesverdig var Ford under sin tidligere administrerende direktør Alan Mulally, som ofte snakket offentlig om hvordan folk faktisk liker å kjøre. Men gjennom en kombinasjon av strategiske investeringer og utvikling av støttende forretningsmodeller har Ford og andre OEMer begynt å flytte til forkant. "

Waymo søker en foreløpig pålegg mot uber.

I nært sekund var General Motors, etterfulgt av Renault-Nissan Alliance og Daimler. Navigants tidligere undersøkelse, i 2015, inneholdt ikke teknologivirksomheter, som de siste årene hadde gjort store fremskritt i ikke bare på techfronten, men også i smiing av bånd med bilprodusenter.

Waymo, Alfabetets nye navn for sitt langvarige Google-bilprosjekt, kom i syvende i den siste studien, mens Tesla var tolvte og Uber var sekstende. Apple var ikke inkludert fordi det aldri har offentligheten anerkjent å ha et autonomt bilforskningshold.

Selv om Waymo prosjektet startet for nesten åtte år siden, satte Navigants fokus på både strategi og utførelse av selvkørende teknologi lavt score for sin produksjonsstrategi og salgs- og markedsføringsplaner. Waymo har i dag et partnerskap med Fiat Chrysler for produksjon av 100 Chrysler Pacifica minivans, som vil bidra til å øke hastigheten på Waymos teknologiske utviklingssyklus.

Uber var i mellomtiden forankret poeng for ikke å ha en god produksjonsstrategi eller teknologi. Selskapet kjemper for tiden internt i kulturproblemer, samt avviker fra en prosedyre fra Waymo-ladingen at LiDAR-teknologien er bygget av stjålet Waymo-data. Uber gjorde også lavt på å holde strøm.

Tesla kjøretøy.

"Det er ikke klart at det er en klar vei til lønnsomhet for ridende bedrifter, " sier Sam Abuelsamid, en av forfatterne til Navigants studie. "De kan miste penger fordi de må betale sjåfører, men husk at de ikke har investeringer. Hva skjer med forretningsmodellen dersom de må bruke flere titalls milliarder på autonome kjøretøy?"

Abuelsamid sier det er mer sannsynlig at bilprodusentene kommer inn i ri-hailing spillet enn det er for Uber og Lyft å komme inn i bilindustrien.

Ford Motor, som var utenfor de fem beste i en navigasjonsundersøkelse fra 2015, kjempet i forgrunnen, dels på en rekke partnerskap som ble smidd det siste året.

De inkluderer en 150 millioner dollar saminvestering med Baidu i Velodyne, beslutningstakere for lysdeteksjon og spekteringssystemer (LiDAR), en ikke-avslørt investering i 3D Mapmakers Civil Maps, og en $ 1 milliard satsning på selvkjøringsteknologi oppstart Argo AI. Ford har også investert i Chariot, et rulle-deling van nettverk som kunne tenkes å bli autonome.

"Jeg vil kalle dette en 11-årig suksesshistorie, " fortalte Raj Nair, Ford Motor sjefsteknologsjef forrige uke, å sitere som utgangspunkt for Fords inngang i den tidlige DARPA Grand Challenge for robotic biler.

Nair anerkjente at ri-hailing som en virksomhet ser veldig attraktivt ut "hvis du automatiserer sjåføren, for da ser verdienes proposisjon veldig annerledes ut."

En av Vognens Transit Vans.

Ford Motor har testet en flåte med Fusions i virkelige situasjoner, inkludert natttesting i Arizona, samt snøprøving i Michigan.

Nair sier at selskapet fortsatt planlegger å rulle ut autonome biler i 2021, men de ville være SAE Level 4-biler, ett nivå ned fra full autonomi. Nivå 4 biler kan operere autonomt i fullt kartlagte områder, men vil trenge menneskelig inntasting på umodne steder og i ekstremt vær som helt hindrer synligheten.

Navigant sier en trio av faktorer kan hemme den raske utviklingen av selvkjørende biler.

De er et skummelt regelverk, hvor stater ser ut til å ta individuelle tiltak mens industrien venter på avgjørelser fra den nye administrasjonens transportsekretær Elaine Chao; bekymringer om både pålitelighet og cybersikkerhet i hackable robotbiler; og de ukjente ansvarsretningslinjene i det uunngåelige tilfellet av autonome kjøretøykrasjer og menneskeskader.